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Por qué es tan popularidad el golf de disco

Es un juego económico, social, con reglas sencillas, y atrae a personas mayores de 50 años.

Un jugador lanza un disco rojo a corta distancia hacia la canasta

georgeclerk/Getty Images

In English | A diferencia de la mayoría de los deportes durante la pandemia, el golf de disco —que se juega al aire libre y facilita el distanciamiento social— ha prosperado.

Y es fácil ver por qué aumenta su popularidad, especialmente entre los mayores de 50 años. Las reglas son simples, no exige mucho esfuerzo de las articulaciones y los músculos, es económico y promueve las relaciones sociales.

Los jugadores tiran un disco a un objetivo llamado canasto o cesta en una cancha de 9 o 18 hoyos. El ganador es la persona con el menor número de tiros totales.

El año pasado se completaron 50 millones de rondas de golf de disco en todo el mundo. Eso equivale a más de 140,000 rondas por día, o casi 100 que se inician cada minuto, según el informe de crecimiento del golf de disco provisto por UDisc, una aplicación para los aficionados a este deporte.

La Asociación Profesional de Golf de Disco (PDGA) registró más de 26,000 socios nuevos el año pasado, y el aumento de la membresía de personas de más de 50 años alcanzó al 27%.

Nancy Wright cree que sabe por qué.

“Estás haciendo ejercicio, pero no es agotador para las articulaciones porque puedes descansar” a lo largo del juego, dice la mujer de 76 años residente de Bancroft, Míchigan. “Al mismo tiempo, escuchas el canto de los pájaros, el croar de las ranas y ves champiñones y flores, plantas florecientes. Es un paseo por la naturaleza, pero tienes una meta”.

Bill Griffith lanza un disco

Cortesía de Charles Parshall

Bill Griffith, presidente sénior del Comité de la PDGA.

Más información sobre el golf de disco

Visita la Asociación Profesional de Golf de Disco y Disc Golf Scene (en inglés), una comunidad gratuita para los golfistas de disco, para obtener información sobre torneos, ligas, clubes, canchas, videos, equipo, eventos y más.

El disco de golf no es un frisbi

Aunque el primer campo de golf especializado en discos fue diseñado en 1975 por Ed Headrick, el hombre que inventó el frisbi, los discos utilizados para jugar al golf son más pequeños y más densos que los frisbis.

De hecho, es mejor evitar usar el término frisbi por completo cuando se trata de este deporte. No solo el término original en inglés (Frisbee) es una marca comercial de otro producto, sino que puede ser ofensivo para algunos amantes del golf de discos.

El golf de disco es accesible: hay canchas gratuitas que no requieren reservación y por lo general se encuentran en escuelas, campamentos y parques públicos. Las cervecerías y bodegas también están empezando a entrar en el juego: el campo de golf Whale Rock Disc de 18 hoyos en Templeton, California, por ejemplo, está “ubicado cerca de las instalaciones de la sala de degustación” de los viñedos Castoro Cellars Winery, según su sitio web.

El golf de disco también es económico. Un solo disco, que es realmente todo lo que se necesita para comenzar, cuesta menos de $15. Los kits de inicio con tres o más discos —que incluyen uno de gran distancia, uno de distancia intermedia y un "putter"— suelen costar entre $25 y $50.

La atención recae en los jugadores mayores

Reconociendo que hay una gran población de posibles jugadores mayores de 50 años, la PDGA estableció un Comité para Adultos Mayores en el 2009 para educar a una generación más madura sobre el deporte y fomentar la participación.

“No es algo a lo que tengamos que renunciar a medida que envejecemos”, dice Bill Griffith, presidente sénior del Comité de la PDGA, de 68 años.

Por ejemplo, una mujer de 90 años que compitió en dos torneos de la National Senior Games Association tiene una cancha de golf de disco en su casa en Nuevo México, dice Griffith.

“Te vuelves más lento, no arrojas el disco tan lejos, pero todavía puedes jugar a un nivel competitivo”, agrega.

Griffith habla desde su experiencia personal. Aunque tiene artritis en ambas caderas, una de las cuales ha sido reemplazada, continúa jugando. Él sabe que tendrá que reemplazar la otra cadera con el tiempo, pero su médico le ha dicho que ha podido demorar ese procedimiento porque se mantuvo activo.

Una de las razones por las que le gusta el golf de disco es que nunca en su vida obtuvo la calificación de par jugando al golf tradicional durante 25 años, pero apenas tres años después de comenzar con el golf de disco, ya estaba a nivel de par.

Disco dentro de una canasta

Leena Robinson/Alamy Stock Photo

'Un desafío que no sofoca'

Wright se enamoró del deporte hace 12 años, cuando lo descubrió en la fiesta de cumpleaños de su yerno.

“Me enganché”, recuerda. “Es un desafío que no sofoca. El golf tradicional tiene muchas reglas y regulaciones, y tienes que fijar horarios de salida y cuesta mucho dinero. El golf de disco no es nada de eso”.

Wright ahora participa en una liga de mujeres y ha ganado múltiples competencias, como aficionada y profesional con la PDGA. Ella llama al golf de disco su “segundo tema favorito en todo el mundo” (el esquí de montaña ocupa el primer lugar en su lista).

La camaradería también es buena.

Wright, que juega cuatro o cinco veces a la semana, por lo general con personas de entre 20 y 50 años, dice que los demás la han “aceptado en forma increíble” a pesar de la diferencia de edad.

Jugar con personas de tu misma edad también tiene sus beneficios, según Griffith.

“Cuando eres mayor, hablas sobre tu última operación, o preguntas “¿tienes un Advil extra en tu bolso para que pueda completar la ronda?”, dice riendo. “Es bueno poder identificarse con el otro”.

Robin L. Flanigan colabora con artículos sobre salud mental, educación y temas de interés humano para varias publicaciones nacionales. Trabajó como reportera en varios periódicos y sus artículos también se publicaron en PeopleUSA Today y Education Week. Es autora del libro infantil M is for Mindful.