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Navegador de beneficios para la salud, de AARP: una herramienta esencial para veteranos y cuidadores

Busca opciones del cuidado de la salud sin tanta confusión ni dolores de cabeza.

Un hombre con la cara entre las manos sentado frente a su computadora

Getty Images

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Por más de 12 años, estuve a cargo del cuidado de mi padre, quien recibió un diagnóstico de Alzheimer. Antes de eso, él nunca había recibido ningún beneficio de salud del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA), que podía solicitar como veterano de la Segunda Guerra Mundial y la guerra de Corea. Sin embargo, yo sabía que con el tiempo su enfermedad avanzaría y necesitaría mayor atención médica. Por tanto, investigué los beneficios que ofrece el VA, porque quería que recibiera todo el apoyo que necesitaba y merecía por haber defendido a nuestro país. Fue un proceso confuso, largo y agobiante.

Afortunadamente, hace poco, AARP estrenó una herramienta virtual y gratuita, a través de la cual los veteranos y cuidadores pueden revisar fácilmente los beneficios de atención médica que ofrecen el VA y el Departamento de Defensa (DoD). Si hubiera tenido el el Navegador de beneficios de salud para veteranos y familias de militares (en inglés), me habría ahorrado incontables horas y estrés, y mi padre habría tenido acceso a sus tan merecidos beneficios mucho antes.

Cómo encontré los beneficios de mi padre

Mi padre había dejado el ejército después de esos años de guerra, por lo que yo no tenía ningún conocimiento sobre la terminología ni sabía manejarme en el sistema del VA. Comencé por solicitar el beneficio de Ayuda y Asistencia para Veteranos. Nunca había oído hablar del documento más importante que necesitábamos: el DD-214, que se define en el nuevo navegador. Luego, lo inscribí para que recibiera los beneficios de atención médica del VA. Me llevó muchos meses y mucha frustración, pero una vez que quedó finalmente inscrito, el VA fue un gran apoyo para su cuidado.

Una de las razones que me llevó inicialmente a inscribir a mi papá en el sistema de atención médica del VA fue que él necesitaba audífonos y el VA los cubría por completo. Más adelante, le proporcionaron un amplificador auditivo de bolsillo. Consultó con los médicos en el centro médico del VA y se mantuvo inscrito en Medicare, programa que cubre otros aspectos de la atención médica.

Más adelante, mi padre comenzó a recibir atención primaria a domicilio (en inglés) a cargo de una maravillosa enfermera y administradora de casos que venía a casa cada semana, ya que papá vivía conmigo. Cuando fue necesario, recibimos visitas de una enfermera profesional, fisioterapeutas, auxiliares de cuidados en el hogar y proveedores de cuidados de relevo. El VA también le proporcionó medicamentos, productos para la incontinencia, equipo médico, rampas de acceso y demás. Durante los últimos cuatro meses de su vida, el VA le brindó a mi padre cuidados terminales (en inglés) en el hogar. Estos beneficios de atención médica nos permitieron concederle a mi papá su deseo de que lo cuidaran en casa con cariño hasta que falleció a los 94 años, acompañado por mis hermanas y por mí.

No te desanimes

Si cuidas de un veterano, te puedo decir que sé por experiencia propia lo difícil que puede ser comprender el sistema y no saber a quién acudir para recibir ayuda. Tal vez pienses que tu ser querido no tiene derecho a recibir beneficios, o puedes enfrentar obstáculos. No te desanimes. Continúa hasta obtener la información que necesites. Cerca del 60% de los veteranos tiene derecho a recibir servicios de atención médica del VA. Sin embargo, menos de la mitad de los que gozan de este derecho lo recibe, de acuerdo conun estudio a cargo de Rand Corp (en inglés).

No supongas que alguien tiene derecho o no a recibir beneficios hasta haber consultado exhaustivamente con el VA o el Departamento de Defensa sobre sus antecedentes militares y sus circunstancias personales. Tener cobertura de otro seguro médico no afecta los beneficios de atención médica que puede recibir del VA.

Asimismo, antes de la pandemia, los veteranos y sus familias tenían dificultad para saber dónde empezar a la hora de decidir el plan de atención médica que se adaptara mejor a lo que necesitaban. Entre la atención médica del VA, Tricare del Departamento de Defensa, Medicare, los seguros privados y Medicaid, las opciones pueden parecer confusas. La pandemia complicó aún más las cosas. A fines del 2021, más de 340,000 veteranos recibieron un diagnóstico de COVID-19, y los centros médicos del VA reportaron casi 15,000 muertes por causa del virus.  

¿Qué utilidad tiene el navegador?

No permitas que tu ser querido sea una de las personas que no reciben beneficios de atención médica a pesar de tener derecho a ellos. Conozco la grand diferencia que puede suponer para nuestros veteranos, y por eso te recomiendo que consultes la nueva herramienta virtual de AARP, el Navegador de beneficios de salud para veteranos y familias de militares , y así tener acceso a información fundamental sobre los requisitos para recibir beneficios de atención médica del VA. Esta herramienta te ayudará a:

  • Obtener más información sobre los beneficios de atención médica que proporcionan el VA y el DoD.
  • Comprender cómo reunir los requisitos, presentar una solicitud e inscribirte para recibir atención médica del VA.
  • Comprender cómo se pueden combinar estos beneficios de atención médica con Medicare y Medicaid para ampliar tus opciones.
  • Definir el modo de obtener ayuda de los representantes que tienen experiencia y conocimiento del proceso del VA para otorgar beneficios.

AARP también ofrece recursos gratuitos para los cuidadores familiares que desempeñan una función esencial para ayudar a los veteranos a recibir la atención que necesitan, como la Military Veterans Caregiving Guide (Guía de cuidado de veteranos militares) recientemente actualizada y el Financial Workbook for Veteran and Military Family Caregivers (Manual financiero para cuidadores de integrantes de las Fuerzas Armadas y veteranos).

Mi familia y yo estamos muy agradecidos por los beneficios para veteranos que recibió mi padre. Realmente no sé qué habríamos hecho sin el apoyo del VA en los últimos años de la vida de papá. Por lo tanto, debes ser persistente. Defiende a tus familiares veteranos y no te rindas hasta saber definitivamente si pueden recibir beneficios y que posteriormente se inscriban. Existen varias formas de solicitar beneficios de atención médica del VA, y en el nuevo navegador se detallan las organizaciones que pueden brindarte ayuda.

Gracias por todo lo que haces por tus familiares veteranos. Recuerda que no tienes que afrontar esto solo: AARP está aquí para ayudar a eliminar la confusión y aclarar las opciones que podrían ayudar a tus seres queridos.

Amy Goyer es una experta de AARP en asuntos de la familia y el cuidado de los seres queridos y autora del libro Juggling Life, Work and Caregiving. Te puedes conectar con Amy en amygoyer.com, Facebook, Twitter, en la comunidad de AARP en internet y en el grupo de AARP para cuidadores familiares en Facebook.