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Cómo mostrar tus emociones cuando tienes puesta una mascarilla

Los expertos dicen que el tono de voz, los ojos y los gestos con las manos pueden ayudar a expresarnos.

Mascarilla con el dibujo de una cara feliz

Volanthevist/getty images

In English | Antes, transmitíamos alegría con una sonrisa y expresábamos simpatía con un gesto, e invitábamos a las personas a entrar con una sonrisa de bienvenida y al mostrar los dientes. Ahora, tenemos una mascarilla puesta. El hecho de tener más de la mitad de la cara tapada afecta la comunicación, seamos o no conscientes de ello.

"Es un gran cambio porque la lectura de esas expresiones faciales es algo que hacemos automáticamente", dice Patti Wood, autora de Snap: Making the Most of First Impressions, Body Language and Charisma. "Es una gran barrera, mucho más grande de lo que pensamos". Entonces, ¿cómo podemos mostrar nuestra tristeza, alegría o ira mientras nos protegemos y cuidamos a los demás de la COVID-19?

Pam Holbrook, de 65 años, maestra de preescolar en Gainesville, Florida, usó una mascarilla en el interior mientras cuidaba niños de 3 años durante un campamento de verano de cinco semanas. Fue un reto conectar con sus estudiantes, pero con algo de imaginación, trabajó alrededor de la mascarilla.

"Puedes hacer mucho con tus manos", dice Holbrook. "Trato de ser consciente de lo que hacen mis ojos, y tienes que exagerar con tu voz".


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Holbrook dice que también se dio cuenta de que antes del coronavirus solía sonreír a los adultos y no hablar. Ahora les dice lo que pasa bajo su mascarilla. "Siento que necesito decir, 'estoy sonriendo. Buenos días'", dice. "No querrás malentendidos, por eso necesitas hacer ese tipo de cosas".

Expresa lo que sientes en voz alta

Los expertos en lenguaje corporal dicen que con un poco de esfuerzo y atención podemos hacer notar nuestras emociones, incluso con una mascarilla puesta. "Ahora enseño mucho sobre los hombros", dice Alison Henderson, directora ejecutiva de Moving Image Consulting, con sede en Chicago. Si la persona te está mirando a la cara, su vista puede registrar los movimientos de tus hombros, dice.

Los ojos son muy expresivos, dice Henderson, pero aconseja a las personas que exageren y usen las cejas. "Siempre les digo que piensen en los dibujos animados, cuando se les salen los ojos", dice.

El dentista Bill Cranford, de 65 años, dice que se asegura de que el personal de recepción de su consultorio en Rock Hill, Carolina del Sur, tenga un comportamiento amistoso y un tono de voz expresivo ahora que tienen mascarillas puestas. Para Cranford y todo su equipo, es importante que las personas se sientan cómodas cuando se les hace un trabajo dental.

"La calidad de tu voz, la inflexión y el lenguaje corporal tienen mucho que ver", dice. Los pacientes perciben —a través de las líneas de la frente o las arrugas de los ojos— si una persona está sonriendo bajo la mascarilla, dice. "Le pedimos a nuestro personal que sonría, aunque (los pacientes) no puedan ver sus dientes".

Cranford dice que usaba una mascarilla para examinar a los pacientes incluso antes de la pandemia. Pero ahora usa un equipo de protección personal completo: una bata, dos mascarillas, gafas protectoras y un protector facial. Por lo que trata de usar el lenguaje corporal para aliviar el estrés de los pacientes. "Me pongo por debajo del nivel de los ojos y eso hace que el paciente sienta que está a cargo", dice. "No quiero pararme y sobresalir sobre ellos”.

Cranford dice que su esposa Martha, de 64 años, lleva las cosas un poco más allá, y muchas veces nombra lo que siente y hace gestos con las manos. Ella da un abrazo al aire y dice "abrazo virtual", en señal de que querría abrazar a un amigo o conocido, dice él.


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La articulación de emociones específicas permite a las personas saber lo que estás pensando y sintiendo sin la ayuda de tu cara, dice Paul Greene, psicólogo y director del Manhattan Center for Cognitive Behavioral Therapy. Es una técnica de terapia útil, independiente del uso de mascarillas, dice. "Nombrar las emociones puede ser parte de una mejor comunicación para muchas personas", dice. "En primer lugar, identificar las emociones es un proceso psicológicamente saludable".

Concéntrate en la conversación

Tener la boca cubierta por una mascarilla significa que no puedes leer los labios de una persona mientras habla. Aunque no seas sordo, la lectura de labios desempeña un papel importante en nuestra comprensión de la conversación. "No sabía cuánto dependía de mirar la boca de la gente", dice Greene.

Lisa Scott, una profesora de Psicología de University of Florida que estudia la cognición y el desarrollo del cerebro, dice que los humanos dependemos en parte de observar la boca de una persona para procesar algo de lenguaje. Los bebés miran la boca para aprender sobre el lenguaje y para distinguir los sonidos. Le preocupa que los bebés que están siendo cuidados por adultos con mascarillas puedan tener retrasos en el lenguaje. "Cubrir la mitad de la cara va a conducir a problemas de comunicación en una variedad de dominios y edades", dice.

Para ayudar, algunos fabricantes de mascarillas están fabricando recubrimientos faciales con un panel de plástico transparente insertado sobre la boca, especialmente para las personas sordas o que necesitan leer los labios. Además, algunos fabricantes imprimen sonrisas en las mascarillas para transmitir felicidad. Hasta puedes comprar una mascarilla con tu propia cara impresa en la parte de abajo.

La enfermera Bernadine "Bernie" Gonzales, de 50 años, quien por lo general trabaja completamente cubierta y con bata en la Unidad de Cuidados Intensivos Pediátricos del Children's National Hospital en Washington, D.C., dice que pone más atención en su tono de voz y en la forma en que interactúa con sus pacientes. Aunque muchos pacientes no pueden responder, ella les habla y les hace preguntas.

"Lo más importante es la manera en la que transmites tu voz, cómo los tocas y los cuidas, y el tiempo que pasas al lado de su cama", dice. "Ellos pueden sentir cuando estás sonriendo".

Cómo expresarte

Haz conocer lo que sientes. Si te sientes triste, molesto o feliz, da voz a esos sentimientos, dice Greene. "Ahora las personas no pueden leerlo en tu cara", dice. "Nos corresponde describir cómo nos sentimos".

Usa el lenguaje corporal. Saludar, levantar los pulgares, dar abrazos virtuales o aplaudir son todas buenas maneras de transmitir emoción, dice Wood. También recomienda juntar las manos sobre el pecho para indicar placer.

Aprovecha los recursos que normalmente no se usan. Generalmente no pensamos en usar los hombros, la postura del cuello o las cejas para comunicar emociones, pero pueden transmitir señales sutiles sobre cómo nos sentimos.

Sonríe bajo tu mascarilla. Las personas no pueden ver tu sonrisa, pero pueden ver la elevación de tus mejillas y un ligero levantamiento debajo de tus ojos. Además, dice Wood, sonreír envía un mensaje a tu cerebro para que libere sustancias químicas que te levantan en el estado de ánimo.

Concéntrate en la articulación. Como no podemos leer los labios durante las conversaciones, es importante hablar con claridad y articular. Henderson recomienda a las personas que empiecen el día con trabalenguas para preparar su lengua para la conversación.

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