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5 errores al usar el refrigerador

Cómo conservar mejor los alimentos, y mantenerlos frescos y en buen estado.

Refrigerador lleno de comida

Getty Images

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Si la cocina es el corazón de la casa, entonces el refrigerador debería considerarse el corazón de la cocina. La baja temperaturas mantiene los alimentos frescos y frenan la multiplicación de los gérmenes dañinos. Así, los alimentos perecederos se pueden conservar en buen estado y por más tiempo.

Pero el tiempo que los alimentos se mantienen saludables y frescos en el refrigerador puede depender precisamente de dónde y cómo los guardes. Resulta que organizar el refrigerador es un arte y una ciencia. Estos son cinco errores comunes que debes evitar para aprovechar al máximo este indispensable electrodoméstico.

1º error: almacenar la carne y las aves crudas en los estantes superiores

Coloca los productos que requieren una temperatura de cocción más baja en los estantes superiores y los que requieren una temperatura de cocción más alta, especialmente las aves, en el estante inferior. La explicación es esta: si algo gotea o se derrama, no contaminará los alimentos que no se calienten a una temperatura lo suficientemente alta como para matar los gérmenes dañinos, según StateFoodSafety, una empresa de capacitación en seguridad alimentaria. Por ejemplo, la temperatura mínima de cocción adecuada para las aves de corral es de 165°F, según el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA), pero solo de 145°F para los mariscos. Las sobras y los guisos deben calentarse igualmente a 165°F, así que guárdalos también en el estante inferior.


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2º error: guardar los huevos en el estante de la puerta

La temperatura de los alimentos que se almacenan en los estantes de la puerta fluctúa más que la de los que se guardan en el interior del refrigerador, por eso evita poner en la puerta los alimentos perecederos. Conserva la puerta cerrada tanto como sea posible para evitar cambios rápidos de temperatura, recomienda el USDA. Además, toma en cuenta que, aunque la puerta esté cerrada, la temperatura del interior del refrigerador tiende a ser más alta en el estante superior que en el inferior. Por esto, guarda los huevos en los estantes inferiores que se mantienen más fríos.

3º error: uso incorrecto de los cajones

Sí, hay una lógica para saber qué frutas y verduras deben ir en cada cajón, ya que muchos están diseñados con diferentes niveles de humedad para conservar la frescura. En general, los productos vegetales de piel o cáscara delgada deben almacenarse a un nivel de humedad más alto. Algunas frutas y verduras, especialmente las que liberan gas etileno al madurar, deben almacenarse con poca humedad. Aquí tienes algunos ejemplos, según los fabricantes de electrodomésticos KitchenAid y General Electric.

Prueba la aplicación FoodKeeper

El USDA ofrece una aplicación móvil gratuita para usuarios de Apple y Android (en inglés) que proporciona información sobre la mejor manera de almacenar más de 400 alimentos y bebidas. También destaca consejos de cocción para diferentes tipos de carne, muestra los últimos alimentos retirados del mercado, y da la opción de registrar tus compras y recibir notificaciones cuando los alimentos estén a punto de caducar. Puedes examinar el catálogo de alimentos de la aplicación en línea aquí (en inglés).

Los alimentos que mejor se conservan en el cajón de alta humedad son:

  • espárragos
  • brócoli
  • coles de Bruselas
  • zanahorias
  • apio
  • cerezas
  • maíz
  • lechuga y otras verduras de hoja verde
  • espinacas
  • tomates

Los alimentos que mejor se conservan en el cajón de baja humedad son:

  • manzanas
  • aguacates
  • uvas
  • melones
  • hongos
  • naranjas y mandarinas
  • duraznos y nectarinas
  • peras
  • frambuesas
  • fresas

4º error: esperar demasiado para guardar la comida caliente

No tienes que esperar a que la comida se enfríe antes de meterla en el refrigerador. La comida caliente no lo dañará. Sin embargo, si divides grandes cantidades de sobras en recipientes poco profundos, se enfriarán más rápidamente, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). El riesgo de dejar los alimentos afuera para que se enfríen durante demasiado tiempo es que los gérmenes transmitidos por los alimentos pueden empezar a multiplicarse rápidamente a temperaturas de entre 40 y 140°F, un rango que el USDA denomina la "zona de peligro". La FDA recomienda mantener el refrigerador a 40°F o menos por esta razón.

5º error: llenar el refrigerador en exceso

El aire frío debe circular alrededor de los alimentos refrigerados para que se mantengan adecuadamente fríos, dice la FDA. No apiles recipientes de comida ni uses materiales que impidan la libre circulación del aire. Cuida que no se obstruyan las rejillas de ventilación.

Mantenimiento de rutina del refrigerador

Acostúmbrate a tirar de forma rutinaria los alimentos que ya no están en buenas condiciones para consumirlos. No olvides que la fecha de caducidad indica cuándo el producto puede perder sabor o calidad, pero no es una fecha de seguridad alimentaria. La excepción son la fórmula y los alimentos para bebés. Sin embargo, la FDA recomienda que, si un alimento tiene aspecto, olor o sabor sospechosos, lo tires. 

Cuando algo se derrame en el refrigerador, límpialo inmediatamente con agua caliente y jabón, y luego enjuágalo. Evita los limpiadores con solventes que puedan transferirles un sabor químico a los alimentos. Para contrarrestar los olores, coloca una caja abierta de bicarbonato de sodio en un estante del refrigerador.

La bobina del condensador debe limpiarse con regularidad para eliminar la suciedad, la pelusa u otros residuos. Esto mantendrá el funcionamiento eficiente de tu refrigerador, según el USDA. Por lo general, la bobina está debajo del refrigerador, detrás de la rejilla de la base o en la parte trasera. Consulta el manual del usuario o el sitio web del fabricante para obtener más información sobre la limpieza de la bobina del condensador.

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.