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8 tareas para mantener el jardín en otoño

Lo que hagas en esta temporada servirá para que tus plantas estén sanas en primavera.

Una mujer trabaja en la jardinería de su patio trasero con guantes

Getty Images

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Aunque las plantas estén menos activas en el otoño, no es el momento de que el jardinero afloje en su trabajo.

En las zonas con heladas, el otoño es la estación cuando podemos nutrir el suelo y prevenir enfermedades. También puede preparase el terreno para la primavera sacando las plantas anuales, cambiando de lugar las plantas perennes y agregando materia orgánica, entre otras cosas.

Es momento de limpiar, aunque los expertos ya no recomiendan que se corten los tallos de las plantas perennes ni se limpie toda la basura con el rastrillo cada otoño. Aunque es bueno limpiar las flores y los vegetales, es más saludable para los jardines, las aves y los insectos dejar deslucidas algunas plantas perennes hasta la primavera para que las hojas se descompongan.

"[Las plantas perennes] no evolucionaron con un gran mamífero que les cortaba las puntas cada otoño y rastrillaba cada pedazo de hoja que caía", dice Adam Choper, director adjunto de los jardines exteriores y horticultura sustentable Marjorie G. Rosen del Jardín Botánico de Nueva York (NYBG), en el Bronx. "Esperamos lo más que podemos al principio de la primavera para podar [las plantas perennes]".


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Eso funciona para Kevin Kelly, que hace jardinería desde los años 80. Kelly, de 64 años, médico de familia y maestro jardinero, convirtió su terreno suburbano de un tercio de acre en Harrisburg, Pensilvania, en un jardín repleto de plantas perennes, anuales, coníferas y demás. Acostumbraba poner su jardín a dormir para el invierno, "como si limpiaras la casa antes de que llegaran los invitados para las vacaciones". Ahora se concentra en unas cuantas tareas, como el análisis del suelo y el mantillo.

"Pasé de lo que llamaba 'limpieza de otoño' a lo que ahora llamo 'preparación para el invierno'", dice. "En primer lugar, es mucho menos trabajo. Los costos son menores y realmente estoy manteniendo la vida silvestre y mejoro el medioambiente".

¿Qué debería estar en tu lista de cosas que hacer este otoño? Estas son ocho tareas que te ayudarán a mantener tu jardín sano y a ahorrar tiempo la próxima primavera.

1. Analiza el suelo.

"No le pongo fertilizantes al jardín a menos que un análisis del suelo me indique que algo se ha deteriorado", dice Kelly. Hay pruebas rápidas de pH que se pueden hacer en casa, pero cada pocos años vale la pena enviar muestras al servicio de extensión estatal para ver si se necesita suplementar materia orgánica o añadir otros nutrientes. La Extensión de University of New Hampshire, por ejemplo, cobra $8 por los resultados del pH o $20 por un perfil de suelo que mide el calcio extraíble, el magnesio, el potasio, el fósforo, el pH del suelo, el contenido de materia orgánica y el plomo.

2. Desecha los vegetales y las flores anuales.

Dejar restos de plantas en el jardín puede provocar enfermedades, dice Choper, es por eso que el NYBG elimina las plantas anuales muertas justo después de la primera helada. Kelly se asegura de eliminar las plantas enfermas, especialmente las que tienen hongos, que pueden pasar el invierno en el suelo. "No se utilizan para el compostaje ni nada. Los hongos... no los quiero cerca", dice. Limpia algunas plantas perennes, como las hostas, porque sus hojas forman un "revoltijo pegajoso".

3. Siembra nuevos cultivos.

Ashlie Thomas, que tiene un huerto en Graham, Carolina del Norte, empieza a arrancar las hortalizas como los tomates y los pepinos a fines de agosto, aunque la primera helada no sea hasta fines de noviembre. "Todavía hay plantas que producen, pero no igual que en el pico de producción, en julio", dice Thomas, a quien también se la conoce como Mocha Gardener y quien pertenece a nueva generación de jardineros que comparten fotos de jardines y conocimientos en Instagram. Eso deja espacio para cultivos de invierno, como las verduras de hoja verde, las hortalizas de raíz, los nabos, las berzas y las coles. "El jardín de otoño es mi jardín favorito. Es de bajo mantenimiento", dice. "Tiene cosas buenas; no necesitas regarlo".

4. Divide y cambia de lugar las plantas perennes.

En el NYBG, que recibe su primera helada fuerte a principios de noviembre, las plantas perennes se sacan y se dividen en septiembre, dice Choper. "Hay más tiempo en el otoño y además puedes ver la escala de todo en tu jardín. ... En la primavera tienes que trabajar a partir de fotografías o de la memoria, lo que puede ser menos exacto que ver las cosas a escala completa en el otoño". El suelo se mantiene caliente después de las heladas, de modo que las raíces de las plantas perennes están activas incluso cuando las partes de la superficie se ven muertas, dice.

Abono para el jardín

Getty Images

5. Agrega compostaje y cubre los jardines con abono.

El otoño es el momento oportuno de añadir compostaje, porque cuando el agua del suelo se congela y descongela durante el invierno, crea espacio para que la materia orgánica caiga, se descomponga y alimente a los microbios del suelo, dice Choper. Las hojas trituradas son un excelente mantillo de invierno para ponerlo alrededor de las plantas, pero no cubras las coronas de las plantas para que no se pudran, dice.

6. Siembra una cubierta vegetal.

Cuando los cultivos de verano de su huerto se agotan, Choper planta centeno de invierno, para estabilizar y romper el suelo. Otros cultivos de cobertura, como el trébol, hacen un importante aporte de nitrógeno, dice. Cuando llega la primavera, los cultivos de cobertura pueden incorporarse al suelo o se puede plantar directamente sobre ellos.

7. Elabora un sistema.

Thomas, cuyo jardín tiene unos 2,000 pies cuadrados, tiene formación científica y trabaja en una empresa de innovación. Ella usa hojas de cálculo para hacer el seguimiento de cosas como las tareas del jardín, las semillas que utilizó, lo que funcionó y lo que no. "Así es como funciona mi mente", dice. "Me parece que así puedo entender exactamente lo que cultivé en los meses o la temporada anterior". Incluso algo sencillo funciona, dice Choper. "En un cuadernito anota la fecha y lo que hiciste cada vez que hagas algo", dice. "Al final vale su peso en oro".

8. Aprende a disfrutar tu jardín de invierno.

Kelly tiene una variedad de árboles de hoja perenne en su jardín y le gusta mantener a los pájaros y a otros animales silvestres en el invierno. Riega alpiste en la mesa del patio y tiene cuatro fuentes de agua con calefacción. Y aunque algunos vean tallos muertos en su jardín, él ve alegría. "Creo que se ve muy hermoso con la nieve encima", dice.

Susan Moeller colabora con artículos sobre estilo de vida, salud, finanzas y temas de interés humano. Fue reportera y redactora de varios periódicos; también escribe artículos y ensayos para The Boston Globe Magazine y para su estación local de NPR, entre otros medios.