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Este especial musical de 1965 fue el 'Woodstock' de la televisión

'It's What's Happening, Baby!' está de vuelta al aire, 56 años después.

In English | El año 1965 podría haber sido uno en el que los baby boomers jóvenes de ese entonces estaban en guerra con las figuras de autoridad a causa de la guerra de Vietnam, pero un audaz programa de televisión —financiado por el Gobierno federal, nada menos— intentó unir a la nación alrededor de 90 minutos de música increíble que tendrá una emocionante repetición en PBS el 6 de marzo, casi 56 años después.


Puedes verla aquí: It's What's Happening, Baby!, se emitió el 6 de marzo en PBS (consulta los horarios locales).

El trío vocal estadounidense The Ronettes en 1962 con el disc jockey de Nueva York Murray the K (Murray Kaufman). De izquierda a derecha: Nedra Talley, Ronnie Spector, Estelle Bennett

Pictorial Press Ltd/Alamy Stock Photo/Courtesy TJL Productions

Murray the K (izquierda) con The Ronettes.

It's What's Happening, Baby!

Con un título que solo podría ser creado por la visión de un burócrata del lenguaje juvenil, It's What's Happening, Baby! fue una revista musical conmovedora, con sentimiento y repleta de estrellas, encargada por Sargent Shriver como parte de las iniciativas de la guerra contra la pobreza promovidas por el presidente Lyndon Johnson. El objetivo era animar a los jóvenes a valorar la educación y buscar un empleo de verano. Para transmitir el mensaje, Shriver contrató al famoso DJ Murray the K (Murray Kaufman) como presentador. Kaufman, conocido por poner en el tornamesa discos de artistas negros ignorados por las estaciones principales, presionó para agregar actos candentes de Motown al aviso del programa.

Kaufman tuvo éxito y consiguió una alineación tremendamente diversa, desde The Supremes, Marvin Gaye y Johnny Rivers hasta Ray Charles, the Four Tops y los Righteous Brothers.

CBS donó tiempo al aire y los costos de producción, y el pago de los artistas fue con base en una escala sindical. Algunas presentaciones se filmaron en vivo el 16 de junio de 1965 en el Fox Theatre de Brooklyn, mientras que otras se grabaron en Manhattan, Detroit y Los Ángeles.

El anuncio afuera del Fox Theatre de Brooklyn muestra los artistas musicales que se presentarán en el Murray the K Big Easter Show.

TJL Productions

El anuncio afuera del Fox Theatre de Brooklyn muestra los artistas musicales que se presentarán en el Murray the K Big Easter Show.

Un especial que permanece vigente casi seis décadas después

Es sorprendente volver a visitar estas presentaciones, muchas de las cuales parecen adelantarse a su tiempo. Algunas narrativas musicales extravagantes presagian el estilo de video asociado con MTV (que no se lanzaría sino hasta 16 años después). Martha and the Vandellas cantan "Nowhere to Run" en una línea de ensamblaje de una planta de Ford en Detroit, donde se suben y se van en un Mustang.

Fred Gwynne, en el papel de Herman Munster, hacer desmayar a las adolescentes bailando en una playa donde Cannibal & the Headhunters interpretan "Land of 1000 Dances". Y Peter Noone, de Herman's Hermits, de 17 años, es frustrado por madres molestas cuando intenta atraer a adolescentes bonitas mientras canta "Mrs. Brown, You've Got a Lovely Daughter", una de las primeras canciones en las listas de Billboard.

Noone, ahora de 73 años, recuerda que la banda tenía un horario apretado cuando llegó la solicitud. "Estábamos cortos de tiempo", dice. "Llegamos al hotel, salimos por Lexington Avenue e hicimos el video. Pasó mucho tiempo antes de que se hicieran videos de rock 'n' roll, pero eso es lo que hicimos. No éramos realmente actores, pero seguimos los movimientos. Tomó un par de horas. Los fanáticos estaban allí y la policía los contuvo. Regresamos al hotel y luego fuimos a hacer un concierto el mismo día".

"Era una linda canción, así que podías hacerlo en la calle sin causar demasiada conmoción", agrega Noone.

Un resultado adicional: Mientras los Hermits filmaban su pieza, su agente les había reservado una gira en autobús con Little Anthony and the Imperials, un grupo de rhythm-and-blues con sede en la ciudad de Nueva York que también formaba parte del especial. "Mucha gente en ese programa de televisión terminó en la gira", señala Noone. "El negocio de la música era mucho más pequeño entonces".

Peter Noone (arriba a la derecha) y el resto de sus compañeros de banda de Herman's Hermits se unen para una foto grupal con Murray the K.

TJL Productions

Peter Noone (arriba a la derecha) y el resto de sus compañeros de banda de Herman's Hermits se juntan para una foto grupal con Murray the K.

Evidencia del poderoso momento musical de Estados Unidos en 1965

"Me emocioné mucho cuando escuché que encontraron el programa después de todos estos años", señala Noone. "Cuando la gente recuerda la época, solo piensa en los Beatles, como si el negocio de la música comenzara con ellos. Los Beatles probablemente se inspiraron en todas las personas que estuvieron en ese programa".

"La mayoría de los [artistas] eran cantantes de soul", señala Noone. "Lo que la gente a veces olvida es que no era seguro para esas personas presentarse en algunas partes de Estados Unidos. No teníamos ni idea. Éramos de Inglaterra y no sabíamos nada de nada. Éramos tan solo unos turistas ingleses, unos muchachos católicos ingenuos y sobreeducados".


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Revisión del momento musical en el 2021

Aunque estuvo fuera del aire durante más de medio siglo, It's What's Happening, Baby! ofrece una rica cápsula del tiempo musical y un recordatorio de que incluso en días de profunda división, la armonía es algo por lo que luchar.

Esta vez, el especial, con imágenes restauradas por el creador de PBS My Music, TJ Lubinsky, contará con descansos durante el evento de recaudación de fondos con los artistas, incluida la última entrevista de la cantante de The Supremes, Mary Wilson, quien habló a fines de enero sobre sus recuerdos del programa. (Wilson murió el 8 de febrero).

Las repeticiones se pasarán todo el mes (consulta los horarios de los canales locales).

La alineación de las estrellas

¡Hablando de grandes estrellas y grandes éxitos! Sigue las canciones (o tal vez explora por transmisión directa algunas muestras anticipadas) antes del espectáculo con esta impecable lista en orden cronológico.

Martha and the Vandellas: "Nowhere to Run" 

Dionne Warwick: "Walk On By"

Herman' Hermits: "Mrs. Brown, You've Got a Lovely Daughter"

Marvin Gaye: "Pride and Joy" 

Cannibal & the Headhunters: "Land of 1000 Dances"

Patti LaBelle and the Bluebelles: "You'll Never Walk Alone"

Little Anthony and the Imperials: "I'm Alright"

The Ronettes: "Be My Baby"

Chuck Jackson: "I Don't Want to Cry" 

Mary Wells: "My Guy"

Johnny Rivers: "The Seventh Son" 

The Temptations: The Way You Do the Things You Do

Gary Lewis & the Playboys: Count Me In  

The Drifters: "Up on the Roof"

The Supremes: "Stop! In the Name of Love"

The Righteous Brothers: "You've Lost That Lovin' Feelin'" 

The Four Tops: "I Can't Help Myself"

The Miracles: "Ooo Baby Baby"

Ray Charles: "What'd I Say"