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Justino Díaz y Bette Midler entre los premiados de la edición número 44 del Kennedy Center

Infórmate sobre el programa de premios culturales más importante de Estados Unidos.

(En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda) Lorne Michaels, Bette Midler, Berry Gordy, Joni Mitchell y Justino Diaz.

Courtesy of Kal Yee/TGC Management LLC; Courtesy of Justino Diaz; Courtesy of Marcy Gensic; Matt Winkelmeyer/FilmMagic/Getty Images; Courtesy of Bette Midler

Desde arriba a la izquierda, en el sentido de las agujas del reloj: Lorne Michaels, Bette Midler, Berry Gordy, Joni Mitchell y Justino Diaz.

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Si nunca has visto el programa de premios culturales más importante de Estados Unidos, llamado “los Grammy para adultos”, este es el año en el que debes sintonizarlo. La edición número 44 de los premios Kennedy Center Honors (enlace en inglés) se llevó a cabo el 5 de diciembre en Washington D.C. y se transmitió el 22 de diciembre a las 9 p.m., hora del este, en CBS, pero ahora puedes verlo a pedido en Paramount+ (enlaces en inglés). Este año tuvo a uno de los grupos más impresionantes de estrellas: Joni Mitchell (de 78 años), Lorne Michaels (de 77), Berry Gordy (de 92), Bette Midler (de 76) y el cantante de ópera Justino Díaz (de 81) fueron reconocidos por sus logros a lo largo de su vida, los cuales han dejado una huella duradera en la cultura del país.

Y las actuaciones y los tributos a su trabajo realizados por un desfile de estrellas son al menos tan impresionantes como los Grammy. Los premios del Kennedy Center deleitan los oídos y los ojos mientras tocan la cuerda sensible como un virtuoso.

Debido a que la gala se graba con anticipación (y yo estuve presente), te doy un adelanto de los mejores momentos y actuaciones que podrás disfrutar cuando veas el programa a pedido.


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Joni Mitchell en la edición número 44 de los premios Kennedy Center Honors.

PAUL MORIGI/GETTY IMAGES

Joni Mitchell: la genio del corazón y la mente

Lo mejor: Los miembros de la audiencia, entre ellos el presidente Joe Biden; la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi; y el juez presidente John Roberts, le dieron a Mitchell una ovación de pie, y ella nos aseguró a todos que ahora está mucho mejor después de haber sufrido un aneurisma en el 2015 que la dejó temporalmente sin poder hablar. “He tenido que superar varias dificultades”, dijo, refiriéndose a la poliomielitis de su niñez. “Y esta última [el aneurisma] fue un verdadero desafío. Sigo luchando, ¡pero las cosas van bien!”.

Los tributos: Durante brillantes presentaciones, Norah Jones interpretó “The Circle Game” y “A Case of You” de Mitchell, Ellie Goulding cantó “Big Yellow Taxi”, Brandi Carlile cantó “River”, y Brittany Howard y Herbie Hancock cantaron una elegante versión de “Both Sides Now”.

Bette Midler en la edición número 44 de los premios Kennedy Center Honors.

Paul Morigi/Getty Images

Bette Midler: la cantante más cómica de Estados Unidos

Lo mejor: Midler, quien ha recibido cuatro premios Grammy, tres premios Emmy, dos nominaciones al Óscar y dos premios Tony, dijo que estaba preparada para los premios del Kennedy Center. “No soy tonta; traje un pañuelo porque sabía que iba a ser algo muy muy emotivo”. Dio un conmovedor discurso sobre cómo vino “de la nada” del remoto Hawái, se inspiró en Edith Piaf, “trabajó como [un] animal” y encontró su propio lugar creativo en el mundo del espectáculo.

Los tributos: Después de elocuentes homenajes de Goldie Hawn, Melissa Manchester y Scarlett Johansson, Kate Baldwin, Taylor Trensch y Beanie Feldstein cantaron “Friends”; Kelli O’Hara cantó “Wind Beneath My Wings”; y Billy Porter animó a la multitud con más canciones de Midler y finalizó con “From a Distance”.


Berry Gordy en la edición número 44 de los premios Kennedy Center Honors.

Samuel Corum/AFP via Getty Images

Berry Gordy: el padre de Motown

Lo mejor: Berry Gordy, el bisnieto de un esclavo de Georgia, se inspiró en su trabajo que pagaba $86.40 por semana en una línea de ensamblaje de Lincoln-Mercury para crear una fábrica de éxitos musicales que nombró Motown (abreviatura de Motor Town). Biden lo elogió por crear “música que nos eleva”.

Los tributos: Además del tributo del presidente, Gordy recibió tributos de Smokey Robinson, Andra Day y el elenco de Ain’t Too Proud: The Life And Times of the Temptations. Stevie Wonder, quien confesó que de niño se atrevió a decirle a Gordy que cantaba mejor que Smokey Robinson, cantó al menos igual de bien que él “You Are the Sunshine of My Life”, “My Cherie Amour”, “Superstition” y “Higher Ground”. La multitud enloqueció. “Creo que estoy en un sueño... y es un sueño maravilloso”, dijo Gordy.

Lorne Michaels en la edición número 44 de los premios Kennedy Center Honors.

Paul Morigi/Getty Images

Lorne Michaels: el rey de la comedia

Los tributos: El creador de Saturday Night Live fue homenajeado por los comediantes Steve Martin, Kristen Wiig, Kate McKinnon, Pete Davidson, Kenan Thompson y Jimmy Fallon, y Kevin Nealon, Seth Meyers, Amy Poehler, Colin Jost y Michael Che realizaron tres rutinas del segmento Weekend Update del programa. Pero las risas se convirtieron en lágrimas cuando Paul Simon cantó “America” para su viejo amigo Lorne.

Justino Diaz en la edición número 44 de los premios Kennedy Center Honors.

Paul Morigi/Getty Images

Justino Díaz: primera estrella de la ópera que canta en el Kennedy Center

Lo mejor: Justino Diaz llegó, desde sus modestos comienzos en Puerto Rico, a convertirse en uno de los más grandes bajos-barítonos del mundo, y fue el primero en cantar ópera en la inauguración del Kennedy Center hace 50 años (y también el primer cantante de ópera homenajeado allí desde 2009).

Los tributos: Chita Rivera, Denyce Graves y Grace Bumbry le rindieron homenaje. Su hija Natascia Díaz señaló que su padre sobrevivió una cirugía de derivación vascular y el cáncer de pulmón y de colon, y recordó que cuando era niña, tras bambalinas, veía a su padre interpretar sus característicos papeles de malo. “¡Y yo lloraba y decía: ‘En realidad no es tan malo! ¡No es un mal hombre!’”, explicó. Cuando ella y su hermana Katya le cantaron “En mi viejo San Juan”, los ojos de Díaz no eran los únicos en el Kennedy Center que intentaban contener las lágrimas.

Disfruta de toda la diversión conmovedora: la edición número 44 de los premios anuales del Kennedy Center se transmitió por televisión el 22 de diciembre a las 9 p.m., hora del este, en CBS y está disponible a pedido en Paramount+ (enlaces en inglés).

Tim Appelo cubre temas de entretenimiento y es crítico de cine y televisión para AARP. Anteriormente, fue editor de entretenimiento en Amazon, crítico de video en Entertainment Weekly y crítico y escritor de The Hollywood Reporter, People, MTV, The Village Voice y LA Weekly.

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 1.º de diciembre del 2021. Se ha actualizado con nueva información sobre el evento.