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40.º aniversario de MTV: una mirada a las estrellas de los videos musicales

En 1981 apareció el canal revolucionario que cambió el mundo.

Los VJ originales de MTV opinan sobre los videos musicales de los 80

In English | Se podría argumentar que el lanzamiento de MTV tuvo tanto impacto en la cultura estadounidense como la aparición de los Beatles en The Ed Sullivan Show, vista por unos 73 millones de personas. Pero cuando MTV se lanzó en vivo a las 12:01 a.m. el 1.º de agosto de 1981, solamente unos 800,000 hogares, principalmente en ciudades y poblados más pequeños, tenían el canal como parte de su servicio de cable. Y lo más probable es que la mayoría de esos suscriptores estuvieran durmiendo.

Pero como lo sugirieron sus imágenes de apertura con el despegue de una nave espacial, la audiencia de MTV llegaría rápidamente hasta la luna. En muy poco tiempo, esta versión de la radio en televisión —con videos musicales las 24 horas del día— se convirtió en una presencia regular en las salas de los hogares estadounidenses y comenzó a revolucionar por completo el concepto de la música pop.


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Un televisor de los años ochenta con el logotipo original de MTV en su pantalla.

Getty Images

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Lee más (enlace en inglés) sobre los primeros años de MTV tras bastidores.

Música icónica

Nuestra guía de a los álbumes impulsados por MTV que definieron a una generación.

MTV hizo que los artistas arraigados pensaran visualmente o se arriesgaran a desaparecer; una canción dejó de ser simplemente una canción que se interpretaría en la imaginación de un oyente de radio para convertirse en la base de una micropelícula en la que los actores serían juzgados por su cabello, su baile, su ropa y el lugar de la grabación. No sorprende que MTV ayudó a popularizar una nueva ola de artistas conscientes de su imagen (¿recuerdas el cabello de los integrantes de Thompson Twins?), quienes con entusiasmo aceptaron este medio para alcanzar la fama.

Pero el efecto dominó fue más allá de la música: La influencia de MTV llegó a los programas de las horas de mayor audiencia televisiva (Miami Vice es un buen ejemplo), al cine (Footloose, Flashdance), coloridas modas juveniles y comerciales de edición rápida.

Hace cuarenta años, todo empezó con ese primer video musical seleccionado cuidadosamente que transmitió MTV, “Video Killed the Radio Star“, de los Buggles. 

—Craig Rosen

Michael Jackson.

Chris Walter/WireImage/Getty Images

Michael Jackson

La exestrella infantil impresionó a la audiencia de MTV con la tremendamente exitosa canción “Billie Jean”; le siguió “Beat It”, que incluía una pelea-danza al estilo de West Side Story y una arrasadora interpretación solista en guitarra de Eddie Van Halen.

Cyndi Lauper

She's So Unusual fue el nombre de su álbum de debut, y Lauper lució su verdaderamente colorida personalidad y su estilo una y otra vez en videos musicales como “Girls Just Want to Have Fun”, "True Colors" y "Time After Time".

Madonna

Ella pudo haber sido una chica material que vivía en un mundo material, pero nosotros estábamos viviendo en el mundo de Madonna. Con videos que tocaban temas como el sexo (“Like a Virgin”), el embarazo (“Papa Don’t Preach”) y la religión (“Like a Prayer”), ella comprendió el camino hacia el estrellato. “Los niños de hoy en día adoran la televisión”, dijo en 1984. “Creo que es una excelente manera de llegar a ellos”.

Boy George.

Picture alliance via Getty Images

Boy George.

Culture Club

Boy George llevó la androginia a los hogares estadounidenses, además de una súplica por la tolerancia con la conmovedora canción “Do You Really Want to Hurt Me”.

Robert Palmer

La interpretación de “Addicted to Love” del apuesto británico, que incluía una falsa banda integrada por modelos, fue simplemente irresistible.

The Bangles

Las tendencias de baile han sido parte del rock ’n’ roll desde “The Twist”, y esta banda de California lanzó su propio baile y les enseñó a los jóvenes de la década de los años 80 a caminar como un egipcio.


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Cantante Sting durante su tiempo con la banda The Police.

Redferns/Getty Images

Sting.

The Police

Con el video noir de “Every Breath You Take” y otros videos modernos, Sting y sus compañeros de banda nos atraparon entre sus dedos.

A-ha

Una mujer entra a una revista de historietas en el innovador video conceptual de esta banda noruega para “Take On Me”, que se convirtió en un éxito número 1 en Estados Unidos.

Wham!

George Michael y Andrew Ridgeley pusieron el ritmo en nuestros corazones con el pop alegre de “Wake Me Up Before You Go-Go”.

Bruce Springsteen y Curteney Cox en el video musical Dancing in the dark.

WireImage/Paul Natkin/Getty Images

Courteney Cox y Bruce Springsteen derecha) en el video de "Dancing in the Dark".

Bruce Springsteen

Es adecuado que el primer video de "The Boss" haya sido “Dancing in the Dark”, en el que exhibió su energía en el escenario e incluso sacó a bailar a una “admiradora” de entre la multitud (Courteney Cox, antes de que apareciera en Friends).

Whitney Houston

Hija de una cantante de música góspel, Houston surgió en MTV con “How Will I Know”, “The Greatest Love of All” y otras exitosas canciones. A los fanáticos de la música les encantaba su poderosa voz (llegó a convertirse en una de las artistas de mayor venta de todos los tiempos), pero claramente a la cámara también le encantaba seguir a esta artista. El éxito en MTV ayudó a que Houston lanzara una carrera en Hollywood, con roles protagónicos en películas como Waiting to Exhale y The Bodyguard.

Salt-N-Pepa

MTV comenzó a incluir música rap a mediados de la década de los 80, y las integrantes de este dúo se convirtieron en estrellas del hip-hop femenino con “Push It”.

David Bowie.

Luciano Viti/Getty Images

David Bowie

Entre los “roqueros clásicos” de los años 70, nadie parecía estar mejor preparado para el éxito de MTV que Bowie. Existe una razón por la que una vez grabó una canción llamada “Sound and Vision”: él siempre creyó que la música y los elementos visuales debían trabajar juntos, y se hizo famoso por presentarse con vestimentas estrafalarias. De manera interesante, para 1983 Bowie se había reinventado como un sofisticado cantante vestido de traje y corbata, y logró algunos de sus mayores éxitos con videos para “Let's Dance” and “Modern Love".

Billy Idol

El punk británico saludó burlonamente a Estados Unidos con los videos para “White Wedding” y “Rebel Yell”. A cambio, consiguió admiradores.

Van Halen

Lideradas por el ostentoso David Lee Roth, estas estrellas del rock de estadio se transformaron en estrellas de la televisión con “Jump” y “Panama”. Después Roth dejó la banda en busca de la fama como solista.

Devo.

Getty Images

Devo

Esta banda de la nueva generación era infaltable en la música clandestina, pero logró popularizarse con el video de “Whip It”.

A Flock of Seagulls

No podría haber una banda que caracterizara mejor la estética inicial de MTV que este cuarteto británico. ¿Cortes de pelo locos? Sí. ¿Cámara giratoria? Sí. ¿Sintetizadores al frente y al centro? Sí. ¿Edición rápida? Sí. Todo eso podría parecer anticuado hoy en día, pero en ese entonces era de vanguardia.

Billy Joel

El cantante usó este nuevo medio para vender a la audiencia canciones que sonaban antiguas, como “Tell Her About It” y “Uptown Girl”.

Annie Lennox y Dave Stewart de la banda Eurythmics.

Picture alliance via Getty Images

Eurythmics

Annie Lennox, con su cabello rojo corto y una mirada penetrante, llevó un toque artístico a MTV, junto con su compañero de pop Dave Stewart. Dulces sueños, sin duda.

Miami Sound Machine

Gloria Estefan dirigió la conga y llevó los ritmos latinos a nuevos admiradores.

Pat Benatar

La no muy conocida respuesta a una pregunta trivial: ¿quién fue el segundo artista que apareció en MTV? Fue Benatar, con su video “You Better Run”, y la cantante de poderosa voz continuó atrayendo audiencias con “Love Is a Battlefield” y “We Belong”.

Prince.

Ebet Roberts/Getty Images

Prince

En camino hacia el megaestrellato, Prince festejó como si fuera 1999 y nos llevó de paseo en su pequeño Corvette rojoPurple Rain, su película de 1984, fue prácticamente un video musical en largometraje.

El video acabó con la estrella de la radio

MTV lanzó nuevos artistas y ayudó a otros a revivir sus carreras. Hablamos con algunos músicos que vivieron esa época.

Huey Lewis.

Corbis via Getty Images

Huey Lewis

Líder de Huey Lewis & the News


Videos clave: “I Want a New Drug”, “The Heart of Rock and Roll"

Incluso antes del lanzamiento de MTV, la banda de Huey Lewis incursionó en videos musicales. La forma comenzaba a establecerse como una herramienta de promoción, y Lewis le da crédito al sonido pregrabado de bajo presupuesto por ayudar a su banda a conseguir su primer contrato discográfico. Pero a pesar de su aspecto de chico “preppy” o “niño bien”, que parecía hecho a la medida para los años 80, Lewis no adoptó por completo este nuevo medio visual.

“Decíamos, ‘Dios mío, esto no era lo que queríamos’. En nuestros tiempos era una experiencia de audio y ahora teníamos que hacer videos”. Pero sí que los hicieron. Después de una mala experiencia al trabajar con un director profesional, la banda tomó el control, se deshizo de lo conceptual, y utilizó su entorno y sentido del humor a su favor.

“Prácticamente dejamos que San Francisco fuera la producción de nuestros videos. Dejé que las gaviotas adornaran el paisaje, por así decirlo. Estaba muy consciente y preocupado cuando MTV se lanzó al aire, porque no teníamos el aspecto de estrellas de rock. Era una preocupación, pero pensé que lo compensaríamos con humor e ideas. No hay que tenerle miedo a lo divertido”.

Los resultados fueron más de 7 millones en ventas del álbum Sports de 1983, mientras Estados Unidos acogía la música de los buenos tiempos y la imagen de The News.

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Huey Lewis and the News lanzaron su décimo álbum de estudio, Weather, en el 2020. Y sí, hicieron un video para la canción “Her Love Is Killin’ Me”. Lewis (de 70 años) fue diagnosticado recientemente con la enfermedad de Ménière, lo que no le permite escuchar música. El presenta '80s Radio en Apple Music y aparece en papeles de actuación en televisión.

Billy Gibbons (centro) con sus compañeros de banda de ZZ Top, Dusty Hill (izquierda) y Frank Beard.

Getty Images

Billy Gibbons (centro) con sus compañeros de banda de ZZ Top, Dusty Hill (izquierda) y Frank Beard.

Billy Gibbons

Cantante y guitarrista para ZZ Top

Videos clave: “Gimme All Your Lovin", “Sharp Dressed Man”

Antes de MTV, el trío de Texas ZZ Top era un clásico de rock en la radio FM, pero los videos musicales le dieron a la banda una segunda oportunidad. No estaba de más que sus largas barbas les ofrecieran una identidad visual única. Agrégale algunos modelos-actores atractivos y un bólido rojo ahora característico y obtendrás una imagen que es difícil de borrar de tu memoria.

Billy Gibbons dice que funcionó porque la banda aparece junto con la acción en los videos, donde tocan música y ocasionalmente aparecen como figuras espirituales que dan un pequeño empujón a los personajes. “Los sombreros, las barbas y las gafas de sol nos mantuvieron en secreto, lo que nos permitió promover al héroe”, dice. “Éramos observadores secundarios de la acción, no muy diferentes de los espectadores”. El álbum Eliminator de la banda, lanzado en 1983, obtuvo la “certificación de diamante” en Estados Unidos, lo que significa que vendió más de 10 millones de copias. Lo que es notable allí es que fue el octavo álbum de la banda.

“Digámoslo de esta manera”, dice Gibbons. “Si nos conocías, entonces veías a tus viejos amigos. Si todavía no nos conocías, se trataba de hacer nuevos amigos. Comenzamos como una atracción de conciertos y grabaciones durante aproximadamente una docena de años, y cuando apareció MTV, simplemente se agregó al currículo”.

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Gibbons (de 71 años) planea reanudar una gira del 50 aniversario de ZZ Top cuando se levanten las restricciones de la pandemia. La banda también está trabajando en un nuevo álbum.

Productor musical Jimmy Jam.

Jim Steinfeldt via Getty Images

Jimmy Jam

Aclamado productor de Janet Jackson, Human League y muchos otros. Entonces un miembro de The Time

Jimmy Jam experimentó de primera mano la lucha de MTV por la diversidad. Aunque su banda de principios de los 80, The Time, grabó videos, inicialmente no lograron ser transmitidos en el canal. Aun así, no guarda rencor. “La radio pop y la radio rock no presentaban a muchos artistas negros”, dice, “así que para mí no fue diferente”. Pero a finales de 1982 y en 1983, MTV estaba comenzando a adoptar la diversidad, mostrando videos de Michael Jackson y Prince. “Recuerdo que todo el mundo estaba tan feliz cuando ‘Little Red Corvette’ llegó a MTV; eso fue muy importante para Prince”, dice Jam. The Time estaba de gira con Prince entonces, y Jam notó el cambio. “La primera vez que tocamos en Chicago, era predominantemente una audiencia negra”, recuerda. “Cuando él regresó al año siguiente, era una audiencia predominantemente blanca. Sé que MTV tuvo mucho que ver con eso porque expandió su base”.

Más tarde, Jam trabajó con Janet Jackson; coprodujo Control, su álbum multiplatino que encabezó las listas, con Terry Lewis en 1986. Él recuerda sus videos altamente coreografiados que desempeñaron un papel en el éxito del álbum. “Janet, que era una persona muy visual y creció amando los musicales... el que haya podido mostrar su personalidad, su talento para bailar, les dio vida a las canciones”.

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Jimmy Jam (de 62 años) está preparando el lanzamiento de un álbum con colaboraciones de estrellas. Jam y Lewis, vol. 1 contará con nuevas canciones de Toni Braxton, Babyface, Mariah Carey y otros. Y sí, el proyecto se apoyará con videos.

El grupo Go Gos (de izquierda a derecha) Belinda Carlisle, Gina Schock, Charlotte Caffey, Kathy Valentine y Jane Wiedlin.

George Rose/Getty Images

Kathy Valentine (segunda a la derecha) con sus compañeros de banda durante una sesión de retratos de 1985.

Kathy Valentine

Bajista y compositora de The Go-Go's

Videos clave: “Vacation”, “Our Lips Are Sealed”

Aunque en retrospectiva, The Go-Go's parecerían candidatas ideales para videos musicales, la imagen burbujeante que la banda ofrecía en MTV contradice su actitud punk del sur de California. “Me molestó mucho que tuviéramos que pasar un día haciendo un video”, dice Kathy Valentine. “Parecía un comercial. En general, creo que los artistas no se emocionaban mucho por hacer videos para su música. Todo el tema de la publicidad, el mercadeo y la parte comercial del negocio no es realmente la razón por la cual los artistas se dedican al arte”.

Ese rodaje de un día puede haber sido molesto, pero en realidad fue un trabajo rápido, hecho posible gracias al presupuesto sobrante para videos de los compañeros de sello, The Police. El video que resultó de “Our Lips Are Sealed”, en su mayoría las integrantes de The Go-Go's conduciendo por Los Ángeles en un convertible y luego chapoteando en una fuente, tampoco era exactamente punk rock. Era mejor.

“Estaba consciente de cuál sería nuestra imagen, aunque no habíamos hecho un video antes. Para mí, ese tipo de estupidez vana no era realmente representativo de nuestra banda”, dice Valentine. “Pero resultó que el andar conduciendo en un auto pareció capturar una especie de imagen de chicas californianas despreocupadas que no resultó en nuestra contra”. De hecho, el video llevó a que se transmitiera por radio, y luego a la venta de álbumes, lo que elevó su álbum debut de 1981, Beauty and the Beat, al número uno.

Para su segundo álbum, The Go-Go's recibieron un presupuesto mayor y grabaron un video icónico para la canción de Valentine “Vacation”, en el que la banda imita a esquiadores acuáticos en formación.

Para Valentine, incluso más importante que el éxito profesional es la influencia que tuvo una banda de mujeres en una generación de televidentes de MTV. “Una niña de 13 años quizás no podía ir a los clubes nocturnos y ver las bandas populares de Los Ángeles”, dice. “Había niñas pequeñas que nos veían en MTV que de otra forma no podrían habernos visto”.

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El año pasado, Kathy Valentine (de 62 años) publicó una autobiografía titulada All I Ever Wanted. Planea hacer una gira de nuevo con The Go-Go's cuando sea posible.

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