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Olivia Newton-John se sincera sobre el cáncer

La estrella de 'Grease' habla sobre su diagnóstico, la fama y vivir con gratitud.

Olivia Newton-John en los premios Industry Dance 2019, Avalon Hollywood, Los Angeles, California.

RACHEL LUNA/FILMMAGIC

In English | Olivia Newton-John fue lanzada al estrellato tras interpretar el papel de Sandy Olsson junto con John Travolta en el rol de Danny Zuko en la película musical Grease, estrenada en 1978. Tras más de una década, en 1992, la actriz —ganadora del Grammy en cuatro ocasiones— apareció en los titulares cuando reveló que había sido diagnosticada con cáncer de mama a los 43 años.

Ahora, con 70 años, la cantante y actriz de origen británico —que publicó su autobiografía Don’t Stop Believin’ a principios de este año— se encuentra en plena lucha contra su tercer diagnóstico de cáncer. Como activista de larga trayectoria en la investigación y la concientización pública contra el cáncer, subastará la icónica chaqueta de cuero que llevó en la última escena de Grease, junto con otros objetos de interés, en un evento de Julien Auctions el mes próximo. La subasta será para recaudar fondos para el Olivia Newton-John Cancer Wellness & Research Centre en Melbourne, Australia, donde pasó su niñez. El precio estimado de venta de la chaqueta es entre $100,000 y $200,000. 

Hablamos con ella sobre su diagnóstico y los desafíos y oportunidades particulares que este le ofrece a alguien que goza de tanta prominencia en la esfera pública.

Cuando te diagnosticaron con cáncer de mama en 1992, ¿tuviste dudas sobre si anunciarlo en público?

Me sentí un poco forzada porque la prensa iba a publicar algunas cosas bastante alarmantes que asustarían a mi familia. Así que pensé que sería mejor anunciarlo abiertamente ya desde un principio. No fue mi plan inicial, pero resultó ser lo mejor para mí. No tuve que andar escondiéndolo. Pude hablar con otras mujeres que estaban atravesando por lo mismo. Encontré un sistema de apoyo.


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Cuando el cáncer regresó en el 2013, ¿por qué decidiste mantenerlo secreto?

No quería llamar más la atención. Estaba realizando muchas terapias naturales y continuaba trabajando; no quería desviar la atención de lo que estaba haciendo.

En el 2017, revelaste que el cáncer había vuelto y había avanzado a la etapa 4. ¿Cómo te sientes ahora?

Estoy muy, muy bien. El año pasado estuve en mi propio hospital en Melbourne. Pasé mi cumpleaños allí, y fue precioso. Terminé la radiación, me sacaron en silla de ruedas y celebré la fiesta con mi familia.

¿Estás bajo tratamiento ahora?

Hice el tratamiento de radiación el año pasado. Ahora tomo bloqueadores de estrógeno. Aparte de eso, hago tratamientos de nutrientes a base de hierbas y tomo una gran cantidad de cannabis. Ha sido un componente muy importante en mi recuperación. Estoy intentando llegar a las personas para hacerles entender que el cannabis es una planta curativa.

Ahora sabemos que el estrés puede tener un efecto negativo en la salud. ¿Tienes estrategias para tratar con el estrés?

Al trabajar en esta industria y hacer frente a las exigencias y a la falta de privacidad, he estado lidiando con el estrés toda mi vida. Para combatir el estrés, medito, bailo o canto, nado, camino en la naturaleza, y disfruto la compañía de mis animales. He sido amante de los animales desde que nací. Tenemos un pastor alemán, un gato (Magic), dos caballos miniatura y 11 gallinas (la última vez que conté).

No utilizas la palabra "remisión". ¿Por qué no?

Porque suena como si el cáncer estuviera a punto de volver por ti. Prefiero referirme a él como erradicado o en vías de erradicación. Procuro ser lo más positiva que pueda, realizar mis revisiones médicas y vivir mi vida.

"Fue motivo de celebración porque cumplí un año más. Todos tenemos la suerte de llegar a cada cumpleaños, ya que no sabemos qué nos depara el futuro. Tenemos que disfrutar cada día. Para mí, la edad es un regalo".

– Olivia Newton-John sobre cumplir 70 años

¿Eres optimista sobre el progreso en las investigaciones?

Soy optimista. Hemos visto grandes resultados. Espero ver más investigaciones en el campo de la medicina herbal. Ese es el futuro. Nuestros cuerpos están desarrollando resistencia a todos los productos químicos. Las plantas y hierbas existen en el planeta por una razón. Mi estupendo marido, gran entusiasta de la medicina herbal, dice que tenemos que utilizar toda la planta. No funciona si solo utilizamos parte de la planta.

El envejecimiento puede ser duro para las mujeres en el mundo del espectáculo. ¿Te afectó cumplir 70?

Fue motivo de celebración porque cumplí un año más. Todos tenemos suerte de llegar a cada cumpleaños, ya que no sabemos lo que nos depara el futuro. Tienes que disfrutar cada día. Para mí, la edad es un regalo.

¿Hay algo que todavía quieres hacer en el ámbito profesional?

Creo que he hecho de todo, y más. He disfrutado la guinda del pastel y encima, las velas. He logrado todo lo que podría haber soñado. Estoy muy agradecida.

Edna Gundersen es una periodista estadounidense con una gran trayectoria en redacción y crítica musical para USA Today.

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