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Cómo vender parcelas de cementerio que nunca usarás

La demanda actual no es muy alta, como lo solía ser.

Lápida de un cementerio con flores alrededor

ISTOCK / GETTY IMAGES

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El problema

¿Qué puedes hacer si tienes parcelas de cementerio que nunca vas a usar? Dos lectores diferentes me hicieron esa pregunta recientemente. Hace 23 años, Jan Lorko (que ahora tiene 65 años) y su esposo compraron dos criptas de mausoleo en Ohio. Pero ya no están casados, de modo que ninguno de los dos las quiere. "Tanto yo como mi ex vamos cortos de dinero", dice Lorko. Diana Wilson Wing, de 63 años, está intentando vender dos parcelas en Anchorage, Alaska, propiedad de su madre, que tiene 100 años, así como una cripta en Baytown, Texas, que compró su difunta tía. Tanto Lorko como Wing quieren deshacerse de esas parcelas, pero ¿cómo pueden hacerlo?

Jan Lorko visita el cementerio donde compró un mausoléo en Ohio

ANGELO MERENDINO

Jan Lorko quiere vender su parcela en el cementerio.

El consejo 

(enlaces en inglés)

Uno de los motivos por los cuales no es nada fácil deshacerse de parcelas de cementerio, y por el que los cementerios son también reacios a recomprarlas, es el aumento de las cremaciones, que en la actualidad superan ya el número de enterramientos —y que, en promedio, cuestan un 40% menos—. "Supongo que hay cientos de miles, quizá incluso millones de tumbas que nunca se usarán", afirma Joshua Slocum, director ejecutivo de Funeral Consumers Alliance.

Acudí a varios expertos del sector y a otras personas en busca de consejos para Lorko y Wing, y esto es lo que me dijeron.

1. Ponte en contacto con el cementerio. Necesitarás algunas respuestas y tramitar papeleo. En primer lugar, averigua si puedes vender tu parcela en el mercado secundario y hasta dónde está dispuesto a ayudarte el cementerio. Si decides recurrir a un agente (luego daré más detalles sobre eso), ¿está el cementerio dispuesto a colaborar con él? "Los cementerios no ganan dinero con las ventas de parcelas de segunda mano", dice Slocum. "Algunos son más cooperativos que otros". ¿Me harán pagar una tasa de transferencia? Si es así, ¿de cuánto? Podría ser que la tumba sea de doble profundidad; eso suele ser una ventaja a la hora de vender. ¿A qué precio se venden otras parcelas similares? Si no la tienes, consigue una copia de la escritura y lleva un registro de toda tu correspondencia con el cementerio. (Encontrarás una lista de tareas más exhaustiva en TheCemeteryExchange.com. Haz clic en "Things to Know and Do Before You List"). Wing descubrió que el cementerio de Alaska podía poner sus dos parcelas a la venta y que solo le cobraría una tasa de transferencia de $225 por transacción.

2. Considera la posibilidad de contratar a un agente. Existen varias empresas, entre ellas PlotBrokers.com y GraveSolutions.com, que agregan tu propiedad en sus listas y gestionan la venta a cambio de una tasa y posiblemente una comisión.

También puedes encargarte personalmente de la transacción, publicando un anuncio en sitios web como The Cemetery Exchange, GraveSales.com o incluso eBay. Lorko, que ya anunciaba sus parcelas en Plot Brokers, las agregó también a The Cemetery Exchange.

3. Pide un precio razonable. Aplica una rebaja de al menos un 20% sobre el precio actual del cementerio, o incluso más, si te lo puedes permitir. "Si tu precio se acerca demasiado al del cementerio, el comprador no tiene ningún incentivo", dice Maureen Walton, propietaria de The Cemetery Exchange. Lorko, cuyas criptas están valoradas por el cementerio en $21,000, les puso un precio de $12,500 en Plot Brokers y de $17,000 en The Cemetery Exchange, en parte para recuperar los gastos adicionales en los que incurriría.

4. Prepárate para toparte con estafadores. Los delincuentes se pondrán en contacto contigo e intentarán obtener tu información financiera personal, advierte Walton. Las llamadas telefónicas suelen ser más genuinas que los correos electrónicos o los mensajes de texto, dice.

5. Regálala. Si aun así no logras vender tu parcela, y el dinero no es un problema, puedes donarla a una organización sin fines de lucro, como una congregación religiosa, una asociación local de veteranos o una organización benéfica que ayude a las personas sin hogar. Para obtener una deducción fiscal por tu donativo necesitarás una tasación, que puedes obtener del cementerio o a través de un agente por un precio.

El resultado

Al final, lo que deberás hacer es esperar. Y esperar. Y a menudo esperar un poco más. En el momento de escribir este artículo, Lorko todavía no ha vendido sus parcelas; y Wing, que necesita reunir pruebas de que es la heredera de su tía, ni siquiera ha puesto las suyas a la venta. La paciencia es la clave. Y recuerda esta lección si alguna vez quieres comprar una parcela de cementerio mucho antes de necesitarla: librarse de este tipo de bien inmueble puede ser tan difícil como librarse de la muerte misma.

Jean Chatzky es una galardona periodista de finanzas personales y autora de éxitos de venta, como Women with Money: The Judgment-Free Guide to Creating the Joyful, Less Stressed, Purposeful (and Yes, Rich) Life You Deserve.