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¿Cuánto vale ese autógrafo?

Así determinan el valor de la firma de una persona famosa para una colección de recuerdos.

Pelota de béisbol firmada por Jackie Robinson

GETTY IMAGES NEWS

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Si has garabateado recientemente con el dedo tu nombre en una pantalla sabes que las firmas ya no son lo que eran. Sin embargo, algunas firmas pueden valer bastante, ya sea en dinero o en recuerdo

Como con cualquier objeto de colección, el valor de un autógrafo es el precio que se pueda negociar con un comprador. También son importantes otros factores, como el estado del autógrafo, sobre qué está escrito y, principalmente, quién lo escribió.

Si estás pensando en comenzar a coleccionar autógrafos o simplemente te preguntas cuánto vale la colección que tienes, vas a tener que investigar un poco. Y si decides vender tus autógrafos, tendrás que buscar la mejor manera de hacerlo. Ya sea que decidas conservar tus autógrafos o venderlos, este es un pasatiempo intrigante para cualquiera.

¿Qué hace que un autógrafo sea valioso?

Aunque las firmas digitales se están abriendo paso, la gente firma autógrafos físicos todos los días: en documentos importantes, como hipotecas; en cartas personales y correspondencia comercial, y en recuerdos de deportes y entretenimiento, desde pelotas hasta pósteres de películas. Quizá consideres valiosa la firma de tu abuela porque te recuerda a ella. Si tu abuela fuera Amelia Earhart o Eleanor Roosevelt, esa firma también podría valer bastante dinero.

El factor más importante a la hora de valorar una firma es la persona que firmó el autógrafo: cuanto más emblemático sea el individuo, más valdrá el autógrafo. Uno de los autógrafos más valiosos, por ejemplo, es la firma de George Washington en el ejemplar de la Constitución y la Declaración de Derechos, que se vendió en el 2012 por $9.8 millones. Después, todo es cuestión de niveles: cualquier cosa firmada por el presidente Abraham Lincoln probablemente valga más que algo firmado por el presidente Chester A. Arthur. De la misma manera, algo firmado por el lanzador de los Yankees Babe Ruth seguramente valga más que algo firmado por Frank Howard, primera base de los Washington Senators.

Un simple autógrafo en un papel suele valer menos que un autógrafo con una foto, una carta o una pieza de equipo físico, como una pelota de béisbol o una guitarra. Un cheque firmado por el guitarrista de Grateful Dead, Jerry Garcia, está a la venta por unos $5,000 en HollywoodMemorabilia.com. Una copia en vinilo del primer álbum de los Grateful Dead con la firma de Garcia está a la venta por unos $36,000.

Hay muchos otros factores que determinan el valor de un autógrafo:

  • La condición: Las grietas, los pliegues y las manchas en una carta pueden reducir el valor del autógrafo. Y un autógrafo hecho en tinta probablemente sea más valioso que uno hecho con lápiz, porque la tinta tiende a desvanecerse menos con el tiempo. Incluso la ubicación del autógrafo en una foto es importante: si la firma es difícil de ver en una parte oscura de la foto, vale menos que una en la que el autógrafo es claramente visible.
  • La importancia: Una carta firmada por Albert Einstein en la que encarga vino probablemente valga menos que una en la que explica la teoría de la relatividad, dice Nestor Masckauchan, fundador de Tamino Autographs en la ciudad de Nueva York. “El contenido marca una gran diferencia en las cartas”, explica. De igual modo, una carta de Einstein al físico y colega Enrico Fermi probablemente sea más valiosa que una carta de Einstein a la compañía eléctrica.
  • La rareza: La oferta y la demanda son factores de tanta importancia en los precios de los autógrafos como en los de las acciones o las papas. Algunos famosos y estrellas del deporte fueron generosos con los autógrafos; otros no lo fueron, o no vivieron lo suficiente como para firmar muchas libretas de autógrafos. Algunas personas famosas, como el presidente John F. Kennedy, a menudo les pedían a otras personas que firmaran cartas por ellas, y esas cartas no tienen mucho valor. “Hay quienes dicen que, como fue autorizado por él, sigue contando”, explica Masckauchan. “Pero no existe una firma ‘medio’ auténtica”.
  • La demanda: Actualmente, hay un gran mercado de autógrafos de artistas, estrellas del deporte, políticos y astronautas, según Heritage Auctions. World of Autographs dice que los autógrafos de figuras actuales como Angelina Jolie, Charlize Theron, Harrison Ford y Mark Hamill son populares entre los coleccionistas. Los autógrafos de estrellas del rock, como Eddie Van Halen, Pink, Rihanna y Lady Gaga, también tienen éxito. (Los autógrafos de cualquier persona relacionada con Star Trek o Star Wars también están muy solicitados).

¿Cuánto vale?

El hecho de que un autógrafo en eBay esté cotizado en $5,000 no significa que los valga. Solo significa que el vendedor aún no ha convencido a nadie de que vale $5,000. En la mayoría de los casos, es mejor mirar los precios obtenidos por los autógrafos, es decir, lo que alguien pagó realmente por ellos. Las renombradas casas de subastas Sotheby's y Christie's, por ejemplo, dan a conocer los precios obtenidos tras las subastas más importantes. WorthPoint, con servicio por suscripción, e Invaluable también tienen bases de datos de precios que se pagaron por autógrafos.

Si simplemente tienes curiosidad por saber el valor de un autógrafo, también puedes consultar a un tasador, que te dará una estimación y podrá darte una idea de la autenticidad del autógrafo. “En general, se puede obtener una opinión rápida por $30 o $40”, dice Masckauchan.

Si quieres vender un autógrafo, puedes intentar hacerlo a través de un distribuidor de autógrafos o ponerte en contacto con una casa de subastas. El distribuidor te hará una oferta, normalmente entre un 33 y un 45% (o más) por debajo de lo que ellos creen que podrían sacar por el autógrafo, advierte Masckauchan. Así es como ganan dinero. Deberías pedir presupuestos a varios distribuidores si quieres vender un autógrafo. ¿La principal ventaja de acudir a un distribuidor? Recibirás tu dinero rápidamente.

También puedes probar con una casa de subastas, como Christie's. Existe la posibilidad de obtener más de lo que ofrecería un distribuidor, pero también de conseguir menos. De cualquier manera, la casa de subastas se llevará una tajada en concepto de comisión, normalmente, entre el 20 y el 30%. También es posible recurrir a casas de subastas en internet, como eBay, que cobran un mínimo del 10% del precio final.  
 

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, desde presupuestos e impuestos hasta el Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista para Kiplinger's Personal Finance y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.