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Los robos de los estafadores románticos llegan a la cifra récord de $547 millones

Los adultos de 70 años o más tuvieron una pérdida media de $9,000 en el 2021, según un informe de la FTC.

manos de una mujer sostienen un teléfono donde se ve el perfil de un hombre mayor en una aplicación de citas

RAPIDEYE/GETTY IMAGES

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A continuación, una desgarradora noticia del Gobierno: el año pasado se registró un récord de $547 millones perdidos debido a las estafas de romance.

Igual que en el caso de un champán sin burbujas o de una caja de chocolates medio vacía, en el informe de la Comisión Federal de Comercio (FTC) hay aún más noticias desagradables.

Las pérdidas por estafas de romance durante el período de cinco años que concluyó en el 2021 ascienden hasta ahora a $1,300 millones, lo que hace que las estafas de romance sean las más costosas de entre todos los fraudes notificados a la agencia durante dicho período.

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"Las citas en línea pueden ser una buena forma de encontrar un amor duradero, o incluso tu próxima aventura", dice la FTC en una alerta de protección al consumidor (en inglés). Sin embargo, la búsqueda de parejas en línea "también crea oportunidades para los estafadores".

En una tendencia preocupante, las pérdidas relacionadas con las criptomonedas alcanzaron el año pasado los $139 millones, el equivalente a 25 centavos de cada dólar estafado.

Sin embargo, aunque las criptomonedas estaban de moda, las tarjetas de regalo fueron la principal forma usada por las víctimas de estafas de romance para transferir fondos a los delincuentes.


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Otros puntos clave del informe de la FTC:

Las denuncias de estafas de romance aumentaron en el 2021 en todos los grupos de edad, pero "lo más sorprendente" fue el aumento de las denuncias de los adultos de 18 a 29 años.

  • La pérdida media individual para los menores de 30 años fue de $750. Entre todas las edades, la pérdida media fue de $2,400.

  • Estas cifras se ven empequeñecidas por la pérdida media de $9,000 entre los adultos de 70 años o más.

  • La pérdida media relacionada con los fraudes de criptomonedas, que a veces se presentan a las víctimas como una "inversión", fue incluso mayor: $9,700.

  • En general, aproximadamente una de cada cuatro estafas de romance se basaba en que las víctimas dieran tarjetas de regalo o sus números de canje a los estafadores, lo que hace que esta sea la principal forma en que estos roban a sus víctimas.

  • Aunque muchas víctimas denunciaron estafas de romance que comenzaron en sitios o aplicaciones de citas, también fueron habituales las denuncias de estafas originadas por contactos a través de sitios de redes sociales.

Los estafadores románticos atraen a las personas mediante fotos robadas en internet y la creación de identidades falsas que parecen lo suficientemente reales como para serlo, pero siempre tienen una excusa para evitar conocerse en persona, advierte la FTC. Finalmente, el supuesto pretendiente pedirá dinero a la víctima inconsciente.

Se disparan las denuncias de estafas de romance en Estados Unidos

La Comisión Federal de Comercio dice que las pérdidas denunciadas por fraudes románticos alcanzaron un nuevo récord en el 2021: $547 millones. El año pasado se presentaron unas 56,000 denuncias y las pérdidas en dólares aumentaron entre las víctimas de todos los grupos de edad.

El siguiente gráfico muestra cómo han aumentado tanto los dólares perdidos como las denuncias presentadas cada año desde el 2017. Las cifras del 2021 reflejan un crecimiento de seis veces en dólares perdidos y un crecimiento de tres veces en el número de denuncias presentadas desde el 2017.

Gráfica estadística de las estafas de romance en Estados Unidos

AARP

Estos son los consejos de la FTC para mantenerse seguro:

  • Ninguna persona legítima te pedirá que la ayudes mediante el envío de criptomonedas o proporcionándole los números de una tarjeta de regalo. Cualquiera que lo haga es un estafador. 

  • Nunca envíes ni reenvíes dinero a alguien que no hayas conocido en persona. Tampoco sigas sus consejos de inversión.

  • Habla con tus amigos o familiares sobre tu nuevo interés romántico, y presta atención si les preocupa.

  • Haz una búsqueda inversa de imágenes (en inglés) de las fotos de perfil. Si los datos no coinciden, se trata de una estafa.

Ayuda a detener a los estafadores al denunciar los perfiles o los mensajes sospechosos a la aplicación de citas o a la plataforma de redes sociales donde los encontraste. Luego, informa a la FTC en ReporteFraude.FTC.gov.

5 señales de una estafa de romance

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

 

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.