Skip to content
 

Las llamadas para hacer donaciones a la policía podrían ser una estafa

Parecen organizaciones benéficas, pero muchas no lo son, lo que significa que se embolsan la mayor parte de los fondos.

Ilustración de un birrete de policía que recibe monedas por encima y una mano jala un billete por debajo

PETE RYAN

In English

"Llamo en nombre del National Save the Police Fund"*, me dijo la voz en el teléfono. "Apoyamos a los agentes de policía que arriesgan su vida a diario protegiendo nuestras comunidades. ¿Pueden contar contigo los policías?".

¿Has recibido una llamada como esa? Nosotros también. A finales del 2021, las llamadas automatizadas para recaudar dinero a beneficio de grupos policiales constituían el mayor volumen de mensajes telefónicos en casi todos los principales mercados estadounidenses según Nomorobo, una empresa de bloqueo de llamadas automatizadas que trabaja con AARP en la prevención del fraude.

En estas llamadas generalmente se utiliza un lenguaje que sugiere que son organizaciones benéficas que recaudan dinero directamente para la policía local. ¿Pero cuál es la verdad?

La respuesta es que, en muchos casos, no son organizaciones benéficas en absoluto. Más bien, son comités de acción política "independientes, solo de gastos", o súper PAC. ¿Por qué es importante eso? Es sencillo: porque hay menos escrutinio. Las organizaciones benéficas se someten a una revisión relativamente rigurosa por parte del Servicio de Impuestos Internos y la mayoría de los estados exigen que se registren antes de poder trabajar.


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


Por lo general, los súper PAC tienen que cubrir menos requisitos de información a nivel estatal y están regulados por la Comisión Federal de Elecciones (FEC) que tiene menos opciones de cumplimiento que el Servicio de Impuestos Internos (IRS). El resultado: un aumento de los súper PAC que utilizan causas que parecen solidarias sobre todo para llenarse los bolsillos (la FEC ha denominado a este subconjunto "PAC fraudulentos"). 

Hace poco contesté a una docena de estas llamadas de "apoyo a la policía" para escuchar sus mensajes. Lo primero que noté fue que no estaba hablando con personas reales, todas las respuestas parecían estar grabadas y ser parte de un guion. De hecho, algunas personas que trabajaban en este tipo de recaudación de fondos han testificado sobre cómo utilizaban la tecnología de consolas para reproducir mensajes pregrabados como respuestas, en parte para poder hablar con varios donantes a la vez.

En cada llamada, mis preguntas sobre cómo se gastaban las donaciones quedaban casi siempre sin respuesta. Solo en una llamada me respondieron directamente: el 90% era para la recaudación de fondos y el 10% para apoyar a la policía. Increíble. Eso significa que de una donación de $35, no se destinan más de $3.50 a la causa que declaran apoyar.

Para saber más sobre estas organizaciones, investigué el sitio web de la FEC, donde los súper PAC informan de su actividad. Rápidamente identifiqué más de 70 súper PAC con nombres que llevaban las palabras "policía" o "autoridades del orden público". Busqué uno llamado Law Enforcement for a Safer America PAC, que parecía ser especialmente activo, según el seguimiento de Nomorobo. Recaudaba fondos utilizando cuatro nombres diferentes orientados a la policía (una "asociación", dos "coaliciones" y un "fondo de apoyo"). En el primer semestre de 2021, esta organización declaró donaciones por valor de $4.3 millones; los gastos fueron de algo menos de $4.2 millones, la mayor parte de los cuales se destinaron a gastos generales: recaudación de fondos, abogados, listas de clientes potenciales, etc. Encontré algunas pequeñas partidas marcadas como "servicios legislativos", pero ninguna parecía destinada directamente a apoyar a la policía.

Otro dato útil: las organizaciones que presentan informes ante la FEC tienen que indicar un tesorero. El tesorero de este súper PAC en concreto es un expolicía que fue detenido por robar $50,000 del sindicato de policías del que era presidente. El caso todavía no se ha resuelto.

¿Son ilegales las técnicas de recolección de dinero que utilizan estos "PAC fraudulentos"? Lamentablemente, todo se reduce a la elección de las palabras del mensaje; es ilegal falsear cómo se gastará el dinero. Pero he descubierto que estos sujetos son unos maestros en evitar cualquier revelación de este tipo. 

Ahora bien, lo último que quiero hacer es desanimarte para que ya no hagas donaciones a las causas que te interesan, como el apoyo a la policía. A continuación, te ofrecemos algunos consejos para buscar organizaciones benéficas legítimas. ¿Y estos televendedores que bombardean nuestras líneas telefónicas? Solo corta la llamada. Las fuerzas del orden ya tienen un trabajo suficientemente complicado como para tener que aguantar a charlatanes que se hacen pasar por héroes.

Donaciones caritativas seguras

  • Investiga las organizaciones benéficas y elige a las que quieras apoyar. Nunca hagas una donación con base únicamente en una llamada, en un correo postal, en un correo electrónico o en las redes sociales.
  • Lee sus declaraciones de impuestos. Solo tienes que buscar el nombre de la organización benéfica junto con el número "990" (el formulario del IRS para organizaciones benéficas).  
  • Verifica las organizaciones benéficas a través de la oficina del secretario de estado, de Charity Navigator (en inglés) o de otros evaluadores independientes.

*Nombre ficticio por razones legales

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.