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Epsilon ayudó a que defraudadores realizaran estafas de sorteos y astrología

Gigante de recolección de datos pagará $127.5 millones a las víctimas, en su mayoría personas adultas.

Logo de Epsilon sobre la fachada de su sede en Irving, Texas

KRISTOFFER TRIPPLAAR/ALAMY STOCK PHOTO

In English | El gigante de mercadotecnia, Epsilon Data Management, ha sido acusado con cargos criminales y acordó pagar $150 millones por ayudar a facilitar los fraudes dirigidos a adultos mayores, que incluían sorteos y servicios psíquicos falsos, dijo el Departamento de Justicia (DOJ) el miércoles.

La empresa admitió que vendió la información de más de 30 millones de consumidores a quienes estaban detrás de planes engañosos o fraudulentos desde el 2008 al 2017, dijo el DOJ. Algunas solicitudes de información de consumidores provenían de clientes legítimos, como organizaciones caritativas y sin fines de lucro, y algunas provenían de clientes que eran estafadores.

Los fraudes incluían envíos masivos de correo a víctimas que pagaban una cuota, pero a cambio “no recibían nada de valor”, dijo el DOJ.

“Las empresas que acumulan enormes cantidades de información asumen una gran responsabilidad para garantizar que esta información no la usen individuos que tienen malas intenciones”.

—Craig Goldberg, subdirector de inspección postal

Venta de datos en medio de arrestos y cargos

Los empleados de Epsilon “continuaron vendiendo datos de consumidores a clientes involucrados en fraude a pesar de saber que esos clientes y otros similares habían sido arrestados, acusados de delitos, declarados culpables o que de algún modo estaban sujetos a acciones judiciales por prácticas falsas y engañosas”, dijo el DOJ.

Epsilon, en Irving, Texas, fue acusada ante un tribunal federal con conspiración para cometer fraude postal y fraude electrónico. Sin embargo, el enjuiciamiento se defirió conforme un acuerdo con el DOJ.

Se compensará a las víctimas que tuvieron pérdidas

Epsilon debe designar $127.5 millones de los $150 millones para compensar a las víctimas identificadas que sufrieron pérdidas causadas por los fraudes debido al uso de los datos de consumidor en cuestión, dijo el departamento. Un administrador de reclamos se pondrá en contacto directamente con las víctimas identificadas, dijo el DOJ.  Aquí se provee más información (en inglés) sobre la compensación.

El brazo ejecutor de la ley del servicio postal, el Servicio de Inspección Postal de EE.UU., investigó el caso. En un comunicado, el subdirector de investigación postal, Craig Goldberg, dijo: “Cuando empresas de recolección de datos como Epsilon usan su extraordinario acceso a información personal de consumidores para proporcionar listas realmente enfocadas que apoyan las prácticas engañosas, más consumidores en EE.UU. están propensos a riesgos. Las empresas que acumulan enormes cantidades de información asumen una gran responsabilidad para garantizar que esta información no la usen individuos que tienen malas intenciones”.


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Los consumidores pueden detener la venta de su información

Epsilon es una de las compañías de mercadotecnia más grandes del mundo, dijo el DOJ en su comunicado de prensa (en inglés). Según el acuerdo, la empresa aceptó tomar medidas para salvaguardar la información de los consumidores y prevenir su venta a campañas de mercadotecnia fraudulentas o engañosas. También debe permitir que los consumidores soliciten que no se venda su información.

Publicis Groupe S.A., quien es el propietario de la empresa, señaló el miércoles que había finalizado la compra de Epsilon en el 2019, después de que ocurrieran los sucesos que se describen. El dueño anterior ha indemnizado a Publicis de todos los costos, incluso las sanciones y la compensación a víctimas, declaró Publicis. El propietario anterior era Alliance Data Systems.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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