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Cómo protegerte de estafas en Facebook Messenger Skip to content
 

Estafas a través de Facebook Messenger: amigo falso, dinero real

Cómo protegerte de los perfiles clonados.

Página de inicio de Facebook.com con dos peticiones de amigos, un mensaje y una notificación.

PIOTR MALCZYK / ALAMY STOCK PHOTO

In English | Volver a conectarse con una vieja amiga en Facebook llevó a Linda Lee a una búsqueda complicada que le causó la pérdida de su fondo de ahorros de emergencia con la promesa de que ganaría miles de dólares con una subvención del Gobierno.

"Si pagas $500, recibes $30,000. Si pagas $950, que es lo que yo hice, recibes $50,000”, dice Lee, de 65 años, de San Luis Obispo, California. "Esta amiga dijo que ganó $80,000 y me envió una foto del efectivo, que no la incluía a ella, por supuesto".

La amiga alentó a Lee a que participara de inmediato en un programa llamado International Financial Corporation Grant. Luego, Lee fue asignada al agente "Richard Harrison" y enseguida recibió una solicitud de la Oficina del Fiscal General. "Más tarde esa noche, después de que supe que me habían estafado, volví a Facebook, busqué su página y le envié un mensaje", dice Lee.

Resulta que el perfil de su amiga había sido clonado por un estafador que duplicó su nombre, fotos e información. Cuando Lee fue a enviarle el mensaje a su amiga, vio dos cadenas de mensajes, que indicaban que había dos perfiles. Uno era falso.


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Las estafas que se originan en Facebook parecen estar creciendo

La línea de AARP de ayuda contra el fraude está recibiendo cada vez más denuncias de estafas a través de la plataforma Messenger de Facebook, dice Amy Nofziger, directora de la Red de Apoyo a Víctimas de Fraude, de AARP.

El Gobierno también está viendo un aumento en ese comportamiento. En el 2018, los fraudes de impostores fueron la queja más común reportada a la Comisión Federal de Comercio (FTC) por los consumidores. La agencia dijo que los fraudes de impostores del Gobierno alcanzaron un récord, según los datos de enero a mayo de este año.

Cómo mantenerte seguro en Facebook

  • No te hagas "amigo" de extraños.
  • No hagas clic en enlaces no solicitados y denuncia las solicitudes sospechosas.
  • No pagues nada con tarjetas de regalo.
  • No interactúes con ninguna agencia gubernamental o banco a través de Facebook.
  • Evita a las personas o las cuentas que te dirijan a una página para reclamar un premio.
  • Cuando hables con un nuevo amigo de Facebook, llama al amigo por teléfono para asegurarte de que te estás comunicando con tu amigo real.
  • Denuncia cualquier cuenta falsa a Facebook.
  • Consulta la Guía de Facebook para baby boomers (en inglés).
  • Mira este video (en inglés) sobre cómo detectar y reportar las estafas.

"El Gobierno federal no ofrece subvenciones o 'dinero gratis' a las personas para iniciar un negocio o cubrir gastos personales", dijo en un comunicado. "El Gobierno ofrece programas de beneficios federales diseñados para ayudar a las personas y familias necesitadas a ser autosuficientes o reducir sus gastos".

Nofziger dice que los estafadores crean perfiles falsos usando fotos de otra persona para establecer amistades o relaciones. "Una cosa de los clones es que si recibes una solicitud de amistad de alguien que ya creías que era tu amigo, haz tu debida diligencia y averigua por qué", dice.

Lee se comunicó con el perfil falso de su amiga durante todo el tiempo que fue víctima. "Es casi como si estuvieran sentados uno al lado del otro", dice ella. "Uno me engaña en Messenger y el otro me envía mensajes de texto".

La primera pérdida de $950 de Lee fue por una "tarifa de despacho de impuestos" que debía ser "reembolsada inmediatamente" una vez que le entregaran el dinero. Le advirtieron que mantuviera la noticia de su subvención en secreto hasta que recibiera el dinero. "No le digas a nadie en la tienda ni a un amigo para no alertar al IRS".

La moneda que querían los estafadores no era dólares sino tarjetas de regalo de iTunes. Le dijeron que su amiga ya había pagado con una.

Luego los estafadores le pidieron un segundo pago, esta vez de $350. Fue entonces cuando Lee comenzó a sospechar. Los estafadores dijeron que la camioneta que iba a entregarle el dinero de la subvención había sido detenida por oficiales del IRS y que los $350 cubrirían el costo de un certificado del IRS para garantizar la entrega al "propietario legal".

"Esto no sucede muy a menudo, señora. Lamento mucho que la oficina de UPS no agregue la tarifa del IRS al dinero porque lo creen innecesario. Sé lo que puede estar pasando por su mente en este momento. Pero le aseguro que después de este pago al IRS, tendrá su dinero”, le dijeron en un mensaje de texto.

"Lo siento, no tengo más. No más dinero. Se están burlando de mí”, respondió Lee.

"Confíe en mí, señora, no podemos cancelar la entrega. Se le reembolsará", le escribieron los estafadores.

"No más dinero para ustedes", respondió Lee. "Es una estafa. Me engañaron. El conductor fue detenido, no es cierto. No hay conductor. No hay dinero a las 8 p.m. Usted no es real".

En total, Lee perdió $1,450, todos sus ahorros de emergencia, lo que era una gran cantidad de dinero para una propietaria de una pequeña empresa sin trabajo y con licencia por discapacidad.

Lee se puso en contacto con la oficina del FBI de Los Ángeles, quienes le pidieron que completara un formulario de fraude en línea. Luego, llamó a AARP.

"Si hubiera leído mi AARP un poco antes tal vez no hubiera caído en la trampa. Debería saberlo”, dice ella. “Lo superé bastante rápido porque sabía que me habían estafado. Mantuve la boca cerrada y solo se lo conté a tres personas porque estoy muy avergonzada. Sé que todos me dirán, 'Linda, vamos, ¿en serio? Eres una idiota'".

Lee dice que parte de la responsabilidad debería recaer en los minoristas que deberían advertir a las personas en la tienda sobre los costos potenciales de poner cantidades tan altas de dinero en estas tarjetas. Los estafadores advierten a sus víctimas que no le digan a nadie, ni siquiera a los cajeros, por qué están comprando las tarjetas.

Las tarjetas de regalo son la "moneda del fraude", dice Nofziger. "Siempre que te pidan que pagues con una tarjeta de regalo por cualquiera de estas cosas, es una estafa".

En respuesta a la experiencia de Lee, un portavoz de Facebook le dijo a AARP: "Hemos invertido mucho en fortalecer nuestra tecnología para mantener a los estafadores fuera de Facebook y eliminar estas cuentas tan pronto las descubrimos... Alentamos a las personas a que no acepten solicitudes sospechosas y nos informen de inmediato de todo mensaje sospechoso para que podamos tomar medidas".

La plataforma dice que "trabaja con las autoridades, incluido el FBI, para ayudar a encontrar y procesar a los estafadores que realizan estas actividades".

Desde que terminó esta experiencia de Lee, ha recibido numerosas llamadas y mensajes de voz de números desconocidos. "La persona a la que le envió las tarjetas de regalo de iTunes, en su mente, piensa que podría volver a ser víctima", dice Nofziger. "Sabemos que vender listas de clientes potenciales es un gran negocio en el mundo de las estafas".

Los adultos mayores de 50 años en Estados Unidos usan Facebook más que cualquier otra plataforma de redes sociales. Según el Pew Research Center, la proporción de adultos mayores del país que lo usan se ha más que duplicado desde agosto del 2012.

En junio del 2019, Facebook tenía 2.41 mil millones de usuarios activos mensuales, un 5% de los cuales eran cuentas falsas, según el sitio de redes sociales. Facebook dice que bloquea "millones de intentos de crear cuentas falsas todos los días".

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