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¿El PreCheck de la TSA es adecuado para ti?

El costo de inscripción disminuyó recientemente, ¿deberías obtenerlo?

Letrero de PreCheck en un aeropuerto

BLOOMBERG/GETTY IMAGES

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Este otoño, los viajeros aéreos vieron un evento raro en los últimos años: una reducción de precios.

El costo del programa PreCheck (en inglés) de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) —también conocido como la fila de seguridad más corta en el aeropuerto donde todos se dejan los zapatos puestos— disminuyó de $85 a $78. La membresía dura cinco años y cuesta menos de $16 al año.

Aunque PreCheck es popular entre los viajeros frecuentes, los expertos en viajes dicen que el nuevo precio hace que otros consideren el programa, incluso aquellos que vuelan solo unas pocas veces al año.


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Si no estás familiarizado con PreCheck, el programa está diseñado para permitir a los viajeros de bajo riesgo pasar los controles de seguridad de los aeropuertos más rápido y con menos contacto físico. Los beneficios de PreCheck incluyen lo siguiente:

  • Filas de seguridad designadas.
  • Los zapatos, cinturones y chaquetas ligeras permanecen puestos durante el control.
  • Las computadoras portátiles y otros dispositivos electrónicos se quedan en el equipaje de mano.
  • Los líquidos y artículos de tocador (hasta 3.4 onzas) se quedan en el equipaje de mano.

"Puedes viajar como se hacía antes del 11 de Septiembre", dice Christopher Elliott, editor del boletín de viajes Elliott Confidential.

Según la TSA, el 91% de los pasajeros del programa PreCheck esperaron menos de cinco minutos en las filas de seguridad en octubre del 2022. "La TSA presenta un argumento bastante convincente", dice Elliott.

Registrarse es más accesible que obtener un pasaporte. Los viajeros solicitan en línea y brindan información básica para una verificación de antecedentes (nombre, fecha de nacimiento, etc.), luego, programan una cita en persona de 10 minutos en una de las 500 ubicaciones, incluidas muchas oficinas de AAA e incluso algunas tiendas Staples.

"No es necesario que vayas al aeropuerto: han abierto centros de solicitud en todo el país", dice Zach Griff, reportero principal de aviación de The Points Guy, un sitio web de viajes.

Los solicitantes sin factores que los descalifiquen (por ejemplo, antecedentes penales) pueden ser aprobados dentro de una semana y se les emite un número de viajero conocido (Known Traveler Number) para compartir con las aerolíneas al comprar boletos. Cuando los viajeros reciben su tarjeta de embarque, debe indicar que reúnen los requisitos para PreCheck.

La TSA no ha dicho por qué bajó el precio, pero Griff dice que es probable que fomente más inscripciones antes del ajetreado período de viajes durante la temporada de fiestas. Es beneficioso para la TSA y para los viajeros, ya que reducen los tiempos de espera y el estrés en el aeropuerto. "Si pueden hacer que más personas sean preevaluadas, pueden ayudar a agilizar el tráfico de pasajeros en el aeropuerto", dice. "Para muchas personas, esto proporciona tranquilidad".

Algunas tarjetas de crédito reembolsarán la tarifa de la TSA. "En muchos casos, no hay ni que pensarlo", dice Griff.

Pero antes de inscribirse, los viajeros que planean un viaje fuera del país podrían considerar solicitar Global Entry. Este programa, que ofrece un paso rápido por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. al regresar del extranjero, incluye automáticamente la membresía de PreCheck. Global Entry cuesta $100 por cinco años, y la solicitud es un proceso más largo porque hay menos centros de entrevistas y lleva más tiempo conseguir una cita.

A pesar de los beneficios, estos programas no tienen sentido para todos. Elliott dice que podría no valer la pena si no eres un viajero frecuente. "Si vuelas solo un par de veces al año, no tener PreCheck puede significar que tengas que hacer una o dos filas más largas", dice.

Señala que la TSA ya hace concesiones para los viajeros mayores. Si tienes 75 años o más, puedes dejarte los zapatos y tu chaqueta o suéter ligero durante el control, una de las ventajas más populares de PreCheck.

TSA para la temporada de fiestas

Consejos para pasar el control de seguridad más rápido esta temporada de fiestas: 

  • Llega temprano al aeropuerto. Lo peor que puede pasar es que te sorprendas y pases rápido por el control de seguridad. Pero si las filas son largas, no tendrás que preocuparte por perder tu vuelo.
  • Es importante saber dónde están las cosas en tu maleta, dice Griff. De este modo, si en el control de seguridad te piden que saques los objetos para inspeccionarlos, no tendrás que rebuscar en tu equipaje. "Buscar a tientas en el último minuto es estresante y una receta para olvidar cosas", dice.
  • Consulta los tiempos de espera en las filas de seguridad, que suelen aparecer en tiempo real en los sitios web de los aeropuertos. Es tan fácil como buscar en Google la frase "Tiempos de espera en seguridad" de tu aeropuerto, dice Griff. Los grandes aeropuertos tienen más de un control de seguridad; algunos pueden ser mucho más rápidos que otros. "Es importante saber que puedes pasar por el control de seguridad en diferentes lugares del aeropuerto".
  • Revisa bien lo que puedes —y lo que no puedes— pasar por el control de seguridad. Si no estás seguro, la TSA tiene una lista que abarca cientos de artículos, desde municiones (no) hasta yogures (solo si son de menos de 3.4 onzas).
  • Regístrate para tu vuelo 24 horas antes. A veces puedes obtener PreCheck aunque no participes, dice Elliott.

Larry Bleiberg, originario de Virginia, fue el anterior presidente de la Society of American Travel Writers, colaborador habitual de BBC Travel y creador de CivilRightsTravel.com.