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Viajes por carreteras de EE.UU.

Consejos para ahorrar en tu próximo viaje por la carretera

Cómo gastar menos en hoteles, comida, gasolina y diversión en tus vacaciones.

Pareja sentada en un auto convertible mira las montañas

Jacobs Stock Photography Ltd/Getty Images

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Los aficionados a los viajes por carretera saben cómo ahorrar cuando van de vacaciones en auto, lo que resulta fundamental ahora que los precios de la gasolina y la inflación se han disparado. Ten en cuenta sus mejores métodos para ahorrar cuando planees tu próximo gran viaje por carretera.

Alojamiento

Los campamentos de los parques de condados y ciudades son opciones económicas que se suelen pasar por alto, señala Rob Taylor, autor de The Road Trip Survival Guide con sede en San Agustín (Florida). Taylor y su familia acamparon hace poco en el parque Kathryn Abbey Hanna de Jacksonville, Florida, por solo $28 por noche, y tuvieron conexión completa para su caravana Northland. “Por ser un parque administrado por la ciudad, disponía de otros servicios municipales, como una zona de actividades acuáticas, acceso a la playa y senderos para bicicletas”, comenta.

Para conseguir las mejores ofertas, Taylor aconseja hacer las reservas de campamentos y hoteles antes de salir de casa. “Las reservas a última hora ya no son tan baratas como antes. Desde hace dos años, ya no puedes llegar sin más y conseguir una oferta en el último minuto, porque hay menos disponibilidad”.


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


Si decides acampar o alojarte en los parques nacionales, no olvides sacar el pase para adultos mayores America the Beautiful del Servicio de Parques Nacionales (en inglés). Amy Keng tiene 67 años, es de Dallas, y le encanta viajar por carretera y acampar. Según ella, “realmente vale la pena. Te permite acceder a los campamentos que administra el Gobierno con un 50% de descuento. En el Gran Cañón pagué solo $9 por noche”.

Cuando haces una reserva de hotel, puedes acumular puntos y obtener descuentos si te limitas a una o dos cadenas. Taylor nos dice que siempre intenta reservar en una de sus dos cadenas hoteleras preferidas para ganar puntos, además de conseguir habitaciones gratuitas y tarifas para huéspedes frecuentes que le permiten ahorrar entre $15 y $50 por noche.

Para ahorrar aún más, reserva en hoteles que incluyan desayuno y estacionamiento sin cargo. Esto último puede ser difícil de encontrar en los hoteles urbanos, sobre todo en los del centro de la ciudad. Sin embargo, Theresa Goodrich, que tiene 52 años y es la autora de The Complete Guide to Road Trips, utiliza SpotHero para resolver ese problema. Con esta aplicación móvil, ella reserva con anterioridad un estacionamiento alternativo cerca de su hotel a una tarifa con descuento. “En Denver, habríamos pagado $150 por estacionar durante tres noches en nuestro hotel del centro. Con SpotHero, encontré un estacionamiento a una cuadra y pagué solo $40”, explica.

Además, por supuesto, no olvides tus beneficios y descuentos para socios de AARP.

Gasolina

Es difícil recordar la última vez que fue tan importante ahorrar en gasolina, con precios promedio de más de $4 por galón. Sin duda te conviene ahorrar todo lo que puedas para no descuidar el presupuesto de tu viaje por carretera.

Muchos conductores prefieren la aplicación gratuita GasBuddy, que te permite comparar precios de gasolina en estaciones de servicio cercanas cuando necesitas llenar el tanque. A veces solo ahorras unos centavos por galón, pero en otras ocasiones ahorras mucho más. Puedes ahorrar aún más con una tarjeta Pay With GasBuddy, que funciona como una tarjeta de débito, y los pagos se cobran automáticamente de las cuentas bancarias de los usuarios. Además de lo que ahorran al usar la aplicación para encontrar el mejor precio de gasolina, los usuarios de la tarjeta obtienen un descuento garantizado de 5 centavos por galón, y luego pueden activar alertas para recibir ofertas especiales para ahorrar hasta 25 centavos por galón.

“Ahorramos entre $6 y $10 al llenar el tanque con GasBuddy”, señala Taylor. “En un viaje a los Cayos de Florida, ahorramos casi 40 centavos por galón [en total] cerca de West Palm Beach con solo salir de la autopista y conducir unos cinco minutos”.

Otra opción es la aplicación gratuita Upside, un programa de reembolso en efectivo en el que las gasolineras participantes ofrecen ofertas especiales que también te pueden ahorrar hasta 25 centavos por galón, según la empresa. Pagas con la tarjeta de crédito o débito que sueles usar para la gasolina, y luego fotografías y subes el recibo a la empresa, que procesa tu solicitud de reembolso en efectivo (en algunos lugares, solo tienes que entrar en tu cuenta de Upside). Una vez que los fondos aparecen en tu cuenta, lo que puede demorar hasta diez días, puedes transferirlos a tu banco o comprar tarjetas electrónicas de regalo. Upside también ofrece descuentos del 22 al 45% en supermercados, tiendas de conveniencia y restaurantes.

Además, los almacenes minoristas como Costco y BJ's ofrecen precios inferiores de combustible a sus socios.

¿Quieres mejorar el rendimiento de la gasolina? Utiliza siempre el control de crucero en la autopista para mantenerte cerca del límite de velocidad, no solo para evitar multas por pasarte del límite, sino también para ahorrar gasolina. A mayor velocidad, mayor consumo de combustible. Si bien el consumo de gasolina varía según el vehículo, por lo general es óptimo a 50 mph, y luego disminuye rápidamente a velocidades más altas, según la guía de ahorro de combustible del Departamento de Energía de EE.UU. Para los automóviles, señala, “cada 5 mph que conduces a más de 50 mph equivale a pagar $0.18 más por galón de gasolina (basado en el precio de $2.63 por galón). Reducir la velocidad entre 5 y 10 mph puede aumentar la eficiencia del combustible entre un 7% y un 14%”. Ahora que la gasolina está a unos $4.33, eso significa que cada 5 mph que conduces a más de 50 mph equivale a pagar unos 30 centavos más por galón.

Comida

La primera medida fácil para ahorrar en el camino es llevarte agua y bocadillos saludables de casa para evitar tener que gastar en botellas de agua o comida rápida, que son demasiado caras.

En cuanto al alojamiento, puede valer la pena pagar un poco más por una habitación que tenga una pequeña cocina o al menos un refrigerador, y de ese modo poder preparar una comida sencilla o guardar lo que te sobre.

Goodrich comenta que cuando viaja por carretera, come en el hotel siempre que puede, y ahorra aún más al inscribirse en programas de descuento que ofrecen las cadenas de supermercados locales. Cuando come en restaurantes, busca descuentos en restaurant.com. En Bend, Oregón, compró por $10 un certificado de $25 para un restaurante local (aunque tuvo que gastar un mínimo de $30). “No suelen ser restaurantes de cadena, así que puedes comer en un lugar local que de otra manera no habrías encontrado”, señala.

Los socios de AARP pueden obtener descuentos en más de 40 cadenas, y hay muchos restaurantes que ofrecen sus propios descuentos para clientes mayores. Por ejemplo, IHOP y Denny's tienen un menú más económico para las personas de 55 años o más.


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Actividades

Para conseguir entradas a menor precio para espectáculos, conciertos y otros eventos y actividades, prueba las plataformas en línea como Goldstar y Groupon. Para un futuro viaje a San Diego, Goodrich encontró una oferta en Goldstar con la que ahorrará un 50% en una excursión en kayak. Y hace poco, Taylor consiguió en Groupon un descuento de dos entradas por el precio de una para pasear en hidrodeslizador en Florida.

En muchas de las grandes ciudades de EE.UU., puedes comprar pases que combinan entradas a varias atracciones en una sola con descuento. Entre ellos se encuentran Go City, que está disponible en trece ciudades del país, y CityPASS, que está en catorce ciudades, además del sur de California.

También podrías encontrar ofertas especiales en los sitios web de los departamentos municipales de turismo. Taylor señala que en el sitio de Chicago encontró una oferta que le permitió ahorrar un 15% en una excursión para admirar la arquitectura del lugar. “Las ofertas nunca son demasiado cuantiosas, pero realmente suman”, señala.

Don Nichols, exjefe de redacción de la revista Private Clubs, es un escritor y redactor independiente con sede en Dallas.