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Qué es y cómo funciona el REAL ID Skip to content
 

Por qué la tarjeta REAL ID está creando confusión

Lo que debes saber sobre la licencia de conducir que necesitarás para viajar en avión el año que viene.

Ejemplo del Real ID en Kansas

AP

In English | En tan solo 19 meses los pasajeros de avión necesitarán la licencia de conducir e identificación personal, conocida como REAL ID, si quieren poder abordar vuelos nacionales; pero, las tarjetas que ya están circulando han causado confusión.

El 1.º de octubre del 2020 es el día en que la ley REAL ID finalmente se hará cumplir. Concebida como parte de una legislación del 2005 tras los ataques terroristas del 11 de Septiembre, la ley requiere que las personas muestren identificación con seguridad mejorada para pasar por los puntos de control de seguridad en los aeropuertos o para ingresar a ciertas facilidades federales, tales como bases militares. (También, como alternativa a la REAL ID, podrás usar pasaportes u otros documentos federales específicos).


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A veces la llaman la "Star Card" (tarjeta de la estrella) porque la mayoría de los estados están marcando sus tarjetas REAL ID con una estrella dorada o negra en la esquina superior derecha. También debe incluir una "zona cifrada legible por máquinas", como la del pasaporte, que contiene la información de la persona y se puede escanear. Muchas licencias de conducir de los estados ya tienen esta función. Lo que hace que estas tarjetas sean "especiales" es que el Gobierno federal requiere que proveas cierta documentación identificativa para poder obtener una en tu estado.

La introducción de la tarjeta ha creado confusión por varias razones. A continuación, esta información básica puede aclarar tus dudas:

• Para obtener la REAL ID, necesitas presentar documentos a tu Departamento de Vehículos de Motor que demuestren tu edad e identidad, número de Seguro Social y dirección. Eso generalmente significa que debes llevar un certificado de nacimiento o pasaporte, tarjeta del Seguro Social o formulario de impuestos (como un W-2) y dos pruebas de domicilio. Si cambiaste tu apellido después de casarte, necesitarás un certificado de matrimonio.

• Aunque la REAL ID también es una licencia de conducir, la licencia antigua aún cumple con la ley para conducir y está disponible como una opción en muchos estados. (Algunos estados, como Arizona y Kentucky, están tratando de aclarar esto al describir a la REAL ID como una "identificación voluntaria para viajar").  

El Departamento de Seguridad Nacional ha pedido a los agentes de viaje que pregunten a sus clientes si tienen la tarjeta REAL ID y, además, promueve una campaña de educación pública.

 

• Para volar, una licencia de conducir "normal" no será suficiente para pasar por el control de seguridad y abordar el avión. La REAL ID técnicamente no es obligatoria porque puedes usar un pasaporte o una identificación personal del Trusted Traveler Program del Gobierno federal, como una tarjeta Global Entry. 

• Para viajar al extranjero, todavía necesitarás un pasaporte.

Puede que todo eso suene simple, pero en la mayoría del país, casi 15 años después de su creación, la REAL ID continúa siendo una obra en curso, y obtener una nueva tarjeta es difícil para algunos residentes.

Doce estados todavía no las han emitido, pero están en proceso (Tennessee, por ejemplo, planea tenerlas listas en julio). Otros estados y Washington D.C. ya han estado emitiendo tarjetas REAL ID por varios años con poca fanfarria; y solo recientemente otros han empezado a emitirlas, pero el proceso ha sido muy confuso. Puedes verificar la situación de tu estado en el sitio web del Departamento de Seguridad Nacional, que tiene un mapa interactivo (en inglés) codificado por color. 

Preocupaciones de privacidad

Muchos estados han atrasado la emisión de las tarjetas porque a algunos residentes y legisladores les preocupaba que la REAL ID fuera un medio para que el Gobierno recopilara información personal en una base de datos nacional. Los legisladores estatales en Idaho, Oklahoma, Kentucky y otros estados incluso aprobaron leyes que prohibían que sus departamentos de vehículos de motor implementaran los nuevos requisitos federales, y ahora están tratando de ponerse al día para cumplir con el plazo (que se supone que fuera el 22 de enero del 2018, pero se ha atrasado por las reticencias).

Debido a que Oregón no aceptó cumplir con los requisitos de REAL ID hasta el 2017, por ejemplo, el estado no estará listo para emitir las nuevas tarjetas opcionales hasta julio del 2020.

En Kentucky, las preocupaciones de privacidad fueron un problema inicialmente, dice Naitore Djigbenou, directora de asuntos públicos del Kentucky Transportation Cabinet. Pero, añade, "Les hemos comunicado a las personas que esta es una tarjeta estatal. No hay una base de datos nacional ni nada parecido". Kentucky, que todavía ofrecerá licencias de conducir antiguas, empezará a emitir las REAL ID opcionales en ciertos condados al final de marzo, dice Djigbenou, y luego se expandirá a todo el estado en fases durante los próximos meses.

El sitio web del Departamento de Seguridad Nacional (en inglés) enfatiza que "la REAL ID representa un conjunto de normas, no es una tarjeta nacional de identificación", y cada jurisdicción "mantiene sus propios registros y controla quién tiene acceso a ellos y en qué circunstancias".

Problemas con la documentación 

Para algunas personas, obtener la documentación correcta es un problema, ya que su certificado de nacimiento o de matrimonio no es del estado y, por lo tanto, no es suficiente. En Maryland, los residentes de 65 años o más pueden presentar otros documentos en lugar de un certificado de nacimiento, incluida la documentación de baja de las Fuerzas Armadas, dice Christine Nizer, administradora del Departamento de Vehículos de Motor de Maryland: "Queríamos brindar más alternativas para facilitar el proceso lo más posible". El estado tiene una guía de documentos en internet (en inglés) para ayudar a los residentes a averiguar lo que necesitan.

Difundir la información

Muchas personas todavía no conocen las nuevas reglas, o simplemente están confundidas, y el tiempo corre. Idaho lanzó las tarjetas hace un año, pero los funcionarios reportaron hace unas semanas que, hasta el momento, solo el 5% de los conductores con licencia, o 70,000 personas, habían solicitado una.

El Departamento de Seguridad Nacional ha pedido a los agentes de viaje que pregunten a sus clientes si tienen la tarjeta REAL ID y, además, promueve una campaña de educación pública.

"Todavía hay tiempo", dice Alexis Campbell, portavoz para el Departamento de Transporte de Pensilvania, "pero es bueno bueno tomar la iniciativa y anticiparse".

 

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