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Por qué causa confusión la tarjeta REAL ID

Anunciaron el retraso de la implementación de la licencia de conducir que se necesitará para ir en avión.

Ejemplo del Real ID en Kansas

AP

In English | El gobierno anunció que postergará la fecha tope del 1.º de octubre del 2020 para obtener el REAL ID, que es una de las formas de identificación aceptadas para viajar y que reemplaza la licencia de conducir regular. El REAL ID se usará para pasar por los sistemas de seguridad de los aeropuertos estadounidenses, de acuerdo a lo que estipula la ley federal REAL ID. La nueva fecha es el 1.º de octubre del 2021.

"En un momento en que pedimos a la población mantener el distanciamiento social, [no] queremos exigir a las personas que vayan a los departamentos motorizados locales", dijo el presidente Donald Trump. "Pronto anunciaremos el nuevo plazo".

En varios estados se han suspendido los servicios de los departamentos motorizados debido al coronavirus, por lo que los legisladores estatales han presionado mucho para retrasar la implementación. A los funcionarios también les alarma que la mayoría de las personas no hayan tramitado su tarjeta REAL ID, una de las formas de identificación necesarias para pasar el control de seguridad en los aeropuertos. En enero, el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. (DHS) anunció que, según informes de los estados, se emitieron "95 millones de licencias de conducir e identificaciones Real-ID (34%)", del total de 276 millones que debe emitirse.

Concebida como parte de reglamentaciones del 2005 tras los ataques terroristas del 11 de Septiembre, la ley requiere presentar identificación con Sistema de seguridad mejorada para pasar por los puntos de control de seguridad en los aeropuertos o para ingresar a ciertas instalaciones federales, como las bases militares. (También se podrán presentar pasaportes u otros documentos federales específicos como alternativa a la REAL ID).

A veces se hace referencia a la tarjeta REAL ID como la "Star Card" (tarjeta de la estrella), porque la mayoría de los estados las marcan con una estrella dorada o negra en la esquina superior derecha. La tarjeta debe incluir una "zona cifrada legible por máquinas", como la del pasaporte, con información escaneable de la persona. Muchas licencias estatales de conducir ya tienen esta característica. Lo que hace que estas tarjetas sean especiales es que el Gobierno federal requiere que proveas cierta documentación identificatoria para poder obtener una en tu estado.


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Dado que cada estado se ha encargado de los nuevos requisitos de manera diferente, es bueno entender algunos conceptos básicos sobre las tarjetas:

• Para obtener la REAL ID necesitas presentar documentos en la oficina del Departamento de Vehículos Motorizados que demuestren tu identidad, edad, número de Seguro Social y dirección. Eso generalmente significa que debes llevar un certificado de nacimiento o pasaporte, la tarjeta de Seguro Social o un formulario de impuestos (como el W-2) y dos comprobantes de domicilio. Si cambiaste tu apellido después de casarte, necesitarás un certificado de matrimonio.

• Aunque la REAL ID también es una licencia de conducir, la licencia antigua aún se puede usar legalmente para conducir y está disponible como una opción en muchos estados. Algunos estados, como Arizona y Kentucky, están tratando de aclarar esto y describen la REAL ID como una "identificación voluntaria para viajar".

También se podrán presentar pasaportes u otros documentos específicos emitidos por el gobierno federal como alternativa a la REAL ID.

  • En los vuelos: la licencia de conducir normal no será suficiente para pasar por el control de seguridad y abordar el avión. No es obligatorio obtener una tarjeta REAL ID porque en su lugar se pueden usar otros documentos autorizados, como un pasaporte, una tarjeta pasaporte, una identificación militar de EE.UU., una tarjeta Enhanced ID (se ofrecen en algunos estados) o una identificación del programa Trusted Traveler Program del Gobierno federal, como la tarjeta Global Entry.
  • Para viajar al extranjero: se necesita un pasaporte.

Puede que todo eso parezca simple, pero casi 15 años después de la creación de la tarjeta, muchas personas no pueden obtenerla. Mientras que algunos estados y Washington, D.C., han estado emitiendo tarjetas REAL ID durante varios años, otros han empezado a hacerlo  recién, y algunos todavía están en proceso. Oklahoma prometió empezar a emitir las tarjetas el 30 de abril y Oregón comenzará a ofrecerlas el 6 de julio.

Puedes consultar la situación de tu estado en el sitio web del Departamento de Seguridad Nacional, que tiene un mapa interactivo (en inglés) codificado por color, aunque encontrarás más detalles en el sitio web gubernamental de tu estado.

Algunas razones que llevaron a la confusión y los retrasos:

Preocupación por la privacidad

En varios estados atrasaron la emisión de las tarjetas porque algunos residentes y legisladores mostraron preocupación respecto al REAL ID, pensaban que podría ser un medio para que el Gobierno recopile la información personal en una base de datos a escala nacional. Legisladores en Idaho, Oklahoma, Kentucky y otros estados incluso aprobaron leyes que prohibían que sus Departamentos de Vehículos Motorizados implementaran los nuevos requisitos federales, y ahora están tratando de ponerse al día para cumplir con el plazo (que originalmente se había fijado para el 22 de enero del 2018 pero se atrasó por la desconfianza). 

En Kentucky, las preocupaciones sobre la privacidad fueron un problema al iniciao, dice Naitore Djigbenou, directora de asuntos públicos del Kentucky Transportation Cabinet. Pero, añade, "les hemos comunicado a las personas que esta es una tarjeta estatal. No hay una base de datos nacional ni nada parecido". Kentucky, que todavía ofrece licencias de conducir antiguas, empezó a emitir las tarjetas Real ID opcionales en ciertos condados.

El sitio web del Departamento de Seguridad Nacional (en inglés) enfatiza que "la REAL ID representa un conjunto de normas, no es una tarjeta nacional de identificación", y cada jurisdicción "mantiene sus propios registros y controla quién tiene acceso a ellos y en qué circunstancias".

Problemas con la documentación

Para algunas personas es un problema obtener la documentación correcta, ya que su certificado de nacimiento o de matrimonio no es del estado y, por lo tanto, no es suficiente. En Maryland, los residentes de 65 años o más pueden presentar otros documentos en lugar de un certificado de nacimiento, incluida la documentación de baja de las Fuerzas Armadas, dice Christine Nizer, administradora del Departamento de Vehículos Motorizados de Maryland: "Queríamos brindar más alternativas para facilitar el proceso lo más posible". El estado tiene una guía de documentos en internet (en inglés) para ayudar a los residentes a averiguar qué documentación necesitan.

En otros estados, si no tienes un pasaporte necesitas un certificado de nacimiento. Este tiene que haber sido emitido por el estado, no puede ser el documento que posiblemente recibieron tus padres en el hospital donde naciste. Algunas personas han tenido que viajar a su ciudad natal para obtener una copia oficial de los registros municipales.

Nota del editor: esta nota se actualizó para reflejar la disponibilidad actual de las tarjetas REAL ID.

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