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9 señales de que puedes tener problemas con la bebida

Preguntas que debes hacerte sobre tu consumo de alcohol.


spinner image Ilustración de una botella de vino derramada sobre un fondo color mostaza
GETTY IMAGES

Cómo encontrar ayuda

1. La Administración de Servicios de Salud Mental y Contra las Adicciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos tiene una Línea nacional de ayuda (en inglés) para las personas y las familias que enfrentan el abuso de sustancias o problemas de salud mental. Ofrece derivaciones y apoyo en el 800-662-HELP (4357).

2. El Alcohol Treatment Navigator, de la NIAAA (en inglés), un navegador de tratamientos para el consumo de alcohol, tiene disponible una variedad extensa de recursos para abordar el problema del alcohol.

3. Busca un grupo de apoyo de Alcohólicos Anónimos cerca de ti.

Nota de redacción: Esta historia se ha actualizado para incluir nueva información.

spinner image Mano de un hombre y un vaso con licor

Puede empezar con una copa de vino por las noches para aliviar el estrés. Poco después, una copa aumenta a dos; quizás a tres... y comienzas a asociar tu entrada a la casa con el sonido del vino que cae en la copa. Tal vez comienzas a esperar con ansiedad ese momento del día.

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spinner image Grupo de hombres reunidos

Ten cuidado cuando los hábitos de bebida aumentan, dice George F. Koob, director del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA) en los Institutos Nacionales de la Salud en Bethesda, Maryland: "No hay nada básicamente malo con un trago por las tardes, pero puede ser un problema si la frecuencia aumenta. Dos no son mejores que uno, y cuatro no son mejores que dos".

spinner image Grupo de adultos socializando mientras toman alcohol

Las consecuencias del alto consumo de alcohol son graves e incluyen un aumento en el riesgo de padecer cáncer y demencia, sufrir caídas o interactuar en forma peligrosa con medicamentos.

spinner image Una mano en señal de detente mientras otra mano le ofrece un vaso con alcohol

Nuevas investigaciones sugieren que los riesgos de beber incluso de manera moderada o ligera pueden superar los beneficios. En junio, la Organización Mundial de la Salud dijo que ningún nivel de consumo de alcohol es seguro para nuestra salud. Y un nuevo estudio financiado por los Institutos Nacionales de la Salud encontró que el consumo excesivo de alcohol entre los adultos de 35 a 50 años ha alcanzado niveles históricos. Aunque históricamente los hombres han sufrido más problemas de salud a causa del alcohol, un estudio de JAMA publicado en julio encontró que la tasa de aumento en las muertes relacionadas con el alcohol está creciendo a un ritmo más rápido en las mujeres que en los hombres, particularmente en las personas de 65 años o más.

spinner image Una mujer lee la etiqueta de una botella de vino

Los trastornos vinculados al consumo de alcohol fluctúan en severidad desde leves a moderados y severos. "Puedes tener un trastorno y no seguir el estereotipo del borracho que se cae por las calles", dice Austin Lin, un psiquiatra de la Facultad de Medicina McGovern en UTHealth Houston. "Puedes ser un alcohólico altamente funcional".

spinner image Diferentes bebidas alcohólicas sobre una barra

Lin menciona estas señales de aviso de que puedes tener un problema:

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  • Aumento en la tolerancia: ¿necesitas ingerir más alcohol para lograr el mismo efecto?
  • Problemas para parar: ¿tienes dificultad para dejar de beber una vez que comienzas?
  • Un enfoque poco saludable: ¿pasas tiempo pensando en beber?
  • Estilo solitario: ¿bebes solo?
  • Mantenimiento matutino: ¿bebes al despertarte?
  • Daño en las relaciones personales: ¿tienes más discusiones con tus seres queridos cuando bebes?
  • Menos productividad: ¿has descuidado otras responsabilidades porque la bebida las ha sustituido? ¿Has faltado al trabajo debido a la bebida?
  • Síntomas físicos: ¿la abstinencia de alcohol te ha causado temblores, sudores y náuseas?
  • Comportamiento peligroso: ¿te vuelves promiscuo cuando bebes o has conducido un automóvil después de haber ingerido alcohol?

Qué hacer

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Si has contestado sí aunque sea solo a una o dos de estas preguntas, Lin recomienda hablar con tu médico primario o con un especialista en adicciones. Los tratamientos pueden incluir medicamentos y consejería y tal vez sea posible que moderes tu consumo de alcohol en vez de dejar de beber por completo.

Puede ser difícil dar esos primeros pasos para obtener ayuda, pero los beneficios pueden ser enormes. "Una vez que vemos que las personas comienzan a mejorar el control sobre la bebida", dice Lin, "vemos a menudo que el estado de ánimo, la ansiedad, la calidad del sueño, las relaciones con los miembros de la familia y el desempeño laboral mejoran".

"El alcohol es una droga sucia que afecta muchas partes del cuerpo humano, desde el corazón hasta el sistema gastrointestinal. No esperes; hay buenos tratamientos".

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