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Los gastos médicos de los asegurados alcanzan cifras récord

Según un informe, las personas en el país con seguro médico a través de su empleador gastan en promedio casi $6,000 al año.


spinner image Factura médica y un estetoscopio
JITTAWIT.21/GETTY IMAGES

Los datos más recientes indican que en el 2018, la cifra promedio gastada en atención médica por las personas en Estados Unidos con seguro médico en el lugar de trabajo alcanzó un nuevo récord de $5,892 por persona. Esa cifra representó un aumento del 18% ($914) en los últimos cinco años, según un nuevo informe del Health Care Cost Institute (HCCI, en inglés). El gasto total por persona incluye las porciones pagadas por el asegurado y el asegurador.

Aumento propulsado por servicios y recetas

Durante los cinco años del estudio, el factor principal que impulsó el aumento del gasto fue el costo más alto de los servicios médicos. Los costos por cuidado hospitalario, ambulatorio, servicios profesionales y medicamentos recetados registraron una fuerte subida entre el 2014 y el 2018, y añadieron $453 al gasto por persona después del ajuste por inflación. El informe reveló que el repunte leve en la utilización de los servicios médicos (es decir, personas que recurren más a los servicios de salud) también contribuyó al incremento del gasto.

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Otros temas destacados del informe

  • El gasto por persona en concepto de medicamentos recetados aumentó un 29% entre el 2014 y el 2018, y alcanzó un total de más de $1,118 al concluir el estudio de cinco años. Las hormonas representaron la subcategoría más grande del gasto en medicamentos recetados.
  • Durante el período de cinco años, el gasto por visitas de cirugía ambulatoria aumentó el 19% mientras que el gasto por visitas a salas de emergencia subió en un 32%.
  • El gasto por persona debido a hospitalizaciones aumentó $116 entre el 2014 y el 2018. Las hospitalizaciones por cirugías representan alrededor de la mitad de los gastos relacionados con pacientes hospitalizados.
  • El gasto por persona fue más alto entre los adultos de 55 a 64 años de edad. El informe del HCCI, que evaluó solo a personas menores de 65 años, se basa en más de 2,500 millones de reclamaciones médicas y de medicamentos recetados correspondientes a aproximadamente 40 millones de personas con cobertura médica a través del empleador, entre los años 2014 y 2018.

¿Cómo afectan esos resultados a los que tienen seguro médico a través del trabajo? Para empezar, el costo creciente de la atención médica se está tornando más "agobiante" para las personas, explica Paul Ginsburg, director de USC-Brookings Schaeffer Initiative for Health Policy y director del centro de estudios Leonard D. Schaeffer sobre políticas de salud de Brookings Institution. "Porque cada vez más los economistas han estado demostrando que [es el individuo] quien paga las primas más altas", comenta Ginsburg, quien no participó en el informe. "No son los empleadores, sino los trabajadores. Ellos pagan las primas básicamente a través de aumentos salariales más bajos".

Más gastos de bolsillo y deducibles más altos

Los gastos de bolsillo aumentaron el 14.5% (o $114) durante el período de cinco años, para un total, en promedio, de más de $900 por persona en el 2018. Al mismo tiempo, la preferencia por los planes con deducible alto aumentó del 25.8 al 33.5%. Esos planes tienen primas mensuales más bajas, pero es el individuo quien carga con más responsabilidades de gastos de bolsillo.

Ginsburg dice que, cuando las personas tienen deducibles más altos de lo que pueden afrontar, se generan rápidamente las dificultades económicas verdaderas. “Muchas personas no tienen $3,000 si se enferman y deben pagar gastos enormes”, observa.

La mayor utilización de los servicios médicos, combinada con los precios en alza de estos, es especialmente inquietante si los servicios carecen de "valor alto", explica Ginsburg. El despilfarro en pruebas innecesarias y tecnologías no demostradas solo seguirá imponiendo una carga más grande en los individuos y los sistemas que pagan la atención médica.

"Si continúan estas tendencias de precios y utilización, prevemos que el crecimiento de los gastos mantendrá la trayectoria ascendente en los próximos años", manifestó Niall Brennan, presidente y director ejecutivo del HCCI, en una declaración.

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