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El alto costo de la insulina se convierte en el tema candente de estas elecciones

El presidente y los otros candidatos prometen bajar el precio de este medicamento indispensable para salvar vidas.

Frasco de insulina y un estetoscopio

Samara Heisz/Getty Images

In English | El presidente Trump y todos los otros aspirantes a la presidencia se han comprometido a bajar el precio de los medicamentos recetados. Pero un medicamento en particular ocupa el centro de atención en la contienda presidencial: la insulina.

A pesar de que la insulina es conocida desde hace casi un siglo, el precio del medicamento para la diabetes se ha disparado en años recientes, casi triplicando su costo entre el 2002 y el 2013, según un estudio de la Asociación Americana de la Diabetes (ADA). Y los gastos de insulina de la Parte D de Medicare subieron un 840% entre el 2007 y el 2017, de $1,400 millones a $13,300 millones; "un aumento que supera en gran manera el número de beneficiarios que usan terapias de insulina", según indica un análisis de Kaiser Family Foundation.

En total, las personas con diabetes en Estados Unidos, la mayoría de las cuales son adultos mayores, enfrentan precios de insulina que promedian más de $5,000 al año, según muestran algunos informes. Y estos altos precios han llevado a que un número creciente de pacientes que dependen de la vital insulina racionen o se salten dosis del medicamento porque no pueden pagarlo.

"La insulina no es un lujo; no es un fármaco del que las personas pueden prescindir", dice la Dra. LaShawn McIver, vicepresidenta sénior de Asuntos gubernamentales y defensa de derechos de la Asociación Americana de la Diabetes. Saltar una dosis puede llevar a "complicaciones de salud devastadoras", incluso la muerte, añade.

Los aumentos recientes en el precio de este medicamento de casi 100 años han hecho de la insulina —más que a otros medicamentos— una especie de paradigma de la especulación financiera entre los políticos.

La Administración Trump está trabajando en una propuesta para bajar el costo de bolsillo de la insulina para los adultos mayores en el país, según informa Axios. Los candidatos demócratas en la contienda electoral han estado hablando sobre el tema de este medicamento durante la campaña, destaca STAT News. Los siete candidatos que participarán en el debate del 7 de febrero han mencionado el alto costo de la insulina; muchos, en los medios sociales (en inglés):

El exvicepresidente Joe Biden ha señalado el problema de la asequibilidad de la insulina en sus entrevistas, y el empresario Andrew Yang ha reconocido el problema de la insulina en sus reuniones comunitarias. Durante el verano, el senador Bernie Sanders, (independiente por Vermont) organizó un viaje en autobús para diabéticos para comprar insulina en Canadá, donde el medicamento es considerablemente más barato.

El Congreso está investigando los aumentos de precio y varios estados están desarrollando leyes para establecer límites a los gastos de bolsillo que los diabéticos pagan por la insulina. Si los precios no bajan, "continuaremos viendo a personas diabéticas sufriendo graves complicaciones" añadió McIver, de la ADA.

"Sabemos que hay 30 millones de personas con diabetes, y sabemos que hay millones más con prediabetes, por lo que este problema se agravará si no lo resolvemos", dijo.

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