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Cómo la poesía puede sanar

Un distinguido médico habla sobre el poder de la palabra escrita.

Un libro de poesías con flores encima

GETTY IMAGES

In English | Norman Rosenthal, un psiquiatra con consultorio privado en Washington D.C., está acostumbrado a ayudar a sus clientes después de una pérdida. Pero como muchos de nosotros, tuvo que esforzarse por encontrar las palabras adecuadas para consolar a un amigo que había perdido a un ser querido y lo llamó una noche, tarde, varios años atrás. El consejo que compartió en ese momento —que “hay un arte en perder a alguien, y como todo arte, se puede desarrollar”— le recordó a su amigo el poema “One Art”, de Elizabeth Bishop. Cuando su amigo encontró el poema y empezó a leérselo en voz alta esa noche, Rosenthal advirtió que su voz cobraba fuerza y energía.

Esta experiencia hizo cavilar a Rosenthal: ¿la poesía podría ayudar a otras personas a sanar las heridas psicológicas causadas por su aflicción? Rosenthal, que ya era conocido por su trabajo pionero en el ámbito del trastorno afectivo estacional en la década de 1980, decidió realizar una investigación en este nuevo campo. Este mes, publicó un libro sobre sus hallazgos, Poetry Rx: How Fifty Inspiring Poems Can Heal and Bring Joy to Your Life. El libro no solo habla de los poemas en sí, sino que cubre temas como el manejo de las emociones, la conexión con la naturaleza y el encontrar significado durante el duelo y en la vida.

Dr. Norman Rosenthal

Cortesía de NORMAN ROSENTHAL, M.D.

Para conocer más sobre el poder que la poesía ejerce sobre nuestra salud mental, nos sentamos con Rosenthal para conversar.

P: ¿Cuándo empezó a apreciar la poesía en su propia vida?

R: Aprendí a apreciar la poesía a una temprana edad. En el segundo grado, fui elogiado por mi habilidad para recitar poemas, porque entendía el ritmo de las palabras y encontraba significado en las imágenes. Algunas personas tienen una sensibilidad para la música; yo tenía una sensibilidad para la poesía. Cuando estudiaba Medicina en Sudáfrica, compartía el auto con otros dos jóvenes para ir a la facultad, y descubrí poemas que eran representaciones elocuentes de la enfermedad y el sufrimiento al que nos veíamos expuestos a diario.

P: ¿Cómo descubrió que la poesía tiene el poder de ayudar a las personas a superar situaciones difíciles o sanar heridas psicológicas?

R: Empecé hace mucho tiempo a usar la poesía en mi trabajo con pacientes y clientes. Poetry Rx es el resultado de años de hacerlo. Cuando mis pacientes se sienten atascados, a veces les leo un poema en particular, como “Love After Love”, de Derek Walcott, que es sobre cómo reencontrarse a uno mismo después de una ruptura difícil con un ser querido. Esto ofrece al paciente otra forma de contemplar la situación que enfrenta, distinta de la suya o de la mía. El uso de la poesía de esta manera ayuda a cambiar la postura mental de una persona. Proporciona un recurso que presenta otro punto de vista o perspectiva y nos enseña que podemos elegir cómo ver las cosas o cómo percibir una situación. Es un enfoque muy respetuoso porque las personas saben que la poesía surge de una cierta medida de reflexión. Considero que algunos poemas curativos son como una vacuna para el alma, porque hacen mucho más que calmar, motivar e inspirar. Un gran poema en realidad nos protege a nivel psicológico.

La casa de huéspedes

de Rumi
 

El ser humano es como una casa de huéspedes.

Cada mañana un nuevo recién llegado.
 

Una alegría, una tristeza, una maldad,

Cierta conciencia momentánea llega

Como un visitante inesperado.
 

¡Dales la bienvenida y recíbelos a todos!

Incluso si fueran una multitud de lamentos,

Que vacían tu casa

Con violencia,

Aun así, trata a cada huésped con honor.

Puede que esté creándote el espacio

Para un nuevo deleite.
 

Al pensamiento oscuro, a la vergüenza, a la malicia,

Recíbelos en la puerta con una sonrisa, 

E invítalos a entrar.

 

Sé agradecido con quienquiera que venga

Porque cada uno ha sido enviado

Como un guía del más allá.

El Dr. Norman Rosenthal incluye La casa de huéspedes (The Guest House), de Rumi, en su libro y destaca cómo ha ayudado a sus pacientes a procesar y aceptar emociones más complicadas.

P: ¿Qué tipo de investigaciones apoyan estos efectos?

R: El concepto de la poesía como un principio curativo continúa siendo meramente anecdótico, si bien persuasivo, si se tiene en cuenta el número de personas que afirman que las ha ayudado. En un área de investigación se ha planteado la siguiente pregunta: ¿de qué manera el hecho de escuchar poesía afecta el cerebro en formas que puedan medirse con la tecnología moderna? Para encontrar la respuesta, investigadores del Max Planck Institute en Fráncfort realizaron una serie de estudios con neuroimágenes y mediciones psicológicas y conductuales, y descubrieron que escuchar poemas recitados causa respuestas emocionales extremas, como piel de gallina, escalofríos y cambios en el circuito de recompensa del cerebro, que se pueden observar en los estudios de imágenes.

P: He leído que la poesía también puede ayudar con problemas de salud física, como aliviar el dolor en los pacientes de cáncer y mejorar la sensación de bienestar en personas con enfermedades graves.

R: Todo lo que beneficia la salud emocional también beneficia la salud física. Un mecanismo para lograr esto es sencillamente ayudar a una persona a dormir mejor por la noche. La poesía también puede aliviar el estrés de muchas maneras, como reconfortar a una persona en duelo o mitigar el sufrimiento emocional que puede empeorar el dolor.

P: Hablemos sobre algunos de sus poemas favoritos del libro y por qué son útiles para problemas específicos.

R: Esa es una pregunta difícil porque es como preguntarle a alguien cuál de sus hijos es su favorito. Dicho esto, “La casa de huéspedes” de Rumi anima a las personas no solo a aceptar sus emociones, sino a darles la bienvenida, incluso a esos sentimientos que son desagradables y amenazadores. Cada vez que lo leo, siento su maravillosa capacidad de reconfortar. “Out Beyond Considerations” (Más allá de las ideas) promueve la reconciliación entre las personas en lugar de concentrarse en quién tiene y quién no tiene razón. Después de leer el capítulo del libro que incluye este poema, uno de mis amigos hizo una copia y la pegó en el refrigerador para ayudarlo a enfocarse en lo que realmente importa cuando discute con su esposa.


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Dos poemas que encontré significativos en mi exploración del trastorno afectivo estacional fueron “There's a Certain Slant of Light” de Emily Dickinson y “Much have I traveled in the realms of gold” [“On First Looking Into Chapman’s Homer”], de John Keats. Alguien me envió el poema de Dickinson y, tras leerlo, me sentí motivado de inmediato, ya que validaba mi sensación instintiva de que el trastorno afectivo estacional era una entidad real e importante, si bien desdeñada por muchos. El poema de Keats habla de la emoción del descubrimiento. Me vino a la mente la primera vez que observé las reacciones de mis pacientes a la fototerapia y fue como si viera una ley de la naturaleza tomar forma ante mis ojos. Y así es: prácticamente cada uno de los poemas de este libro ha consolado a al menos una persona que conozco.

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