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Estos accesorios de invierno no son sustitutos para las mascarillas

Las bufandas, las máscaras de esquiar y los pasamontañas no son mascarillas eficaces, dicen los CDC.

Toma cercana de un hombre bien abrigado y cubierto de nieve

EYEBEX/GETTY

In English | A medida que te abrigas para protegerte del frío invernal, no olvides seguir luchando contra la COVID-19, que incluye usar una mascarilla, según lo recomiendan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

"En el clima frío, ponte la mascarilla debajo de la bufanda, la máscara de esquiar o el pasamontañas", recomiendan los CDC.

Se ha descubierto que usar mascarillas de varias capas de tela bloquea hasta el 70% de las gotitas finas que se exhalan al estornudar, hablar o respirar. Estas gotitas, o aerosoles, pueden viajar más lejos que las gotitas más pesadas; lo que representa una mayor amenaza de infección si contienen el coronavirus. Ya que tantas personas son asintomáticas, expertos en salud pública y líderes federales han exhortado a todas las personas en el país a que usen una mascarilla para reducir las posibilidades de contagiar el virus a otros.


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Los investigadores también han descubierto que las mascarillas ofrecen algo de protección (en inglés) contra la inhalación de los aerosoles cargados del virus.

Las pautas de los CDC hacen hincapié en que usar mascarilla es solo una de las precauciones que la gente debe tomar para detener la propagación del coronavirus. También recomiendan mantener al menos seis pies de distancia de otras personas que no vivan contigo, evitar multitudes y espacios interiores con mala ventilación, y lavarte las manos frecuentemente con agua y jabón (usa desinfectante de manos cuando no haya jabón disponible).

En cuanto a las mascarillas, los investigadores han descubierto que varias capas de tela funcionan mejor que una sola capa. De hecho, las mascarillas de una capa no son nada eficaces para bloquear los aerosoles. La mascarilla también debe ajustarse cómodamente sobre la boca y la nariz; cualquier abertura proporciona una ruta de fácil escape para las gotitas. Es por eso que los CDC han recomendado no usar los recubrimientos faciales equipados con ventilación o válvulas de exhalación, los cuales a menudo usan los trabajadores de la construcción para protegerse contra el polvo.

"El propósito de las mascarillas es ayudar con el control de las fuentes de infección al evitar que las gotitas respiratorias se propaguen a los demás", dicen los CDC en sus pautas. "Sin embargo, las mascarillas con válvulas o ventilaciones unidireccionales permiten que el aire se exhale a través de un agujero en el material, y esto puede causar que las gotitas respiratorias expulsadas lleguen a otras personas".

Por qué las máscaras de esquiar y los pasamontañas no son ideales

Las bufandas, las máscaras de esquiar y los pasamontañas pueden ofrecer una barrera contra un viento tempestuoso, pero no están diseñados para bloquear aerosoles. Las máscaras de esquiar hechas de neopreno generalmente no cubren las fosas nasales y tienen docenas de agujeros pequeños por la boca para facilitar la respiración. Los pasamontañas vienen en una variedad de diseños, pero a menudo no cubren la nariz o la boca, y generalmente están fabricados con una sola capa de tela. Las bufandas también pueden ser una sola capa de tela y no necesariamente se usan sobre la boca y la nariz.


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Los CDC dicen que una braga de cuello, que es popular entre los corredores, puede usarse como mascarilla, pero sugieren doblarla para crear una capa doble de protección contra la propagación del coronavirus.

El clima invernal también puede crear sus propios problemas. Los CDC sugieren traer una cobertura facial de reserva para reemplazar tu mascarilla en caso de que se moje. Una mascarilla mojada puede dificultar la respiración; y quizás no bloquee las gotitas tan eficazmente.

Cómo limpiar las mascarillas de tela