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Los CDC advierten de un posible brote de una enfermedad poco común 'similar a la polio’

Los expertos piden a los padres y a los abuelos que reconozcan los síntomas de la MFA.


spinner image Un abuelo le pone una mascarilla a su nieto
VLADA_MAESTRO/GETTY

|  Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) se preparan para un posible brote de una enfermedad poco común, pero que pone en peligro la vida de los niños, que suele aparecer entre agosto y noviembre, y advierten a los padres, abuelos, cuidadores y médicos que estén atentos a sus síntomas.

La mielitis flácida aguda, o MFA, ataca el sistema nervioso y puede conducir rápidamente a la parálisis; algunos pacientes incluso requieren un respirador que los ayude a respirar. Se espera que los casos aumenten este año porque el virus que más comúnmente causa la MFA —el enterovirus D68 o EV-D68— “tiende a aparecer en ciclos de dos años”, explicó el director de los CDC, el Dr. Robert Redfield en una reciente llamada con periodistas; el último brote ocurrió en el 2018.

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“Esto significa que circulará al mismo tiempo que la gripe y otras enfermedades infecciosas, incluida la COVID-19, y podría ser otro brote que los médicos, los padres y los niños deberán enfrentar”, dijo Redfield.

Los signos de advertencia de la MFA

La mayor señal de advertencia a la que hay que prestar atención es la debilidad en los brazos o las piernas. A menudo, esto se produce después de una fiebre u otros síntomas de una enfermedad respiratoria. La debilidad muscular o la “caída” de la cara también puede ser una señal de la MFA explica la Dra. Roberta DeBiasi, jefa de la División de Enfermedades Infecciosas del Children’s National Hospital en Washington D.C. Lo mismo ocurre con la alteración de la capacidad de respirar, la dificultad para caminar y el dolor intenso de espalda o cuello.

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“Eso sería una emergencia; no esperes tres días, solo ve y hazte un chequeo”, dice DeBiasi sobre los síntomas de la MFA. Los CDC enfatizan que los retrasos en la atención pueden poner a los pacientes en grave riesgo, “ya que esta enfermedad puede evolucionar rápidamente a una insuficiencia respiratoria”, dijo Redfield.

El último brote, en el 2018, dio lugar a 238 casos de MFA en 42 estados (en inglés). La mayoría de los casos fueron en niños pequeños; la edad promedio fue de 5 años. Más de la mitad de los pacientes fueron ingresados en cuidados intensivos, y el 23% necesitaron un respirador o el uso de máquinas para ayudarlos a respirar, según los CDC. Algunos niños se recuperan de la enfermedad; sin embargo, muchos quedan con una discapacidad permanente. Aunque a menudo se hace referencia a la MFA como una enfermedad “similar a la poliomielitis”, los CDC dicen que todos los pacientes a los que han examinado desde el 2014 han dado negativo para el virus de la poliomielitis.

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El mensaje de advertencia de los CDC no es que los padres y los abuelos deban preocuparse por cada fiebre que un niño contraiga este otoño, “porque la gran mayoría será una infección viral simple”, dice DeBiasi. “La razón por la que les estamos hablando de esto es para que, si observan estos síntomas inusuales, no duden de sí mismos y digan: ‘Bueno, voy a esperar, quizás, una semana y ver si desaparece’. Debes tener el poder de saber que necesitas llevar al niño a una sala de emergencia”, agrega.

Los expertos no están seguros de por qué algunos niños presentan MFA cuando la mayoría de las personas que tienen una enfermedad respiratoria se recuperan sin síntomas neurológicos. La mayoría de las personas que se infectan con enterovirus —una gran familia de virus— no se enferman, o tienen síntomas similares a los de un resfriado común. Otro enterovirus —enterovirus A71 o EV-A71— también ha sido vinculado a algunos casos de MFA.

Aunque no hay una forma “específica” de prevenir la MFA, las mismas acciones preventivas que reducen el riesgo de una persona de contraer una infección por coronavirus —lavado de manos frecuente, distanciamiento físico, uso de mascarillas, y limpieza y desinfección de las superficies de alto contacto— también pueden ayudar a prevenir las infecciones por enterovirus, dicen los funcionarios de los CDC.

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El coronavirus podría complicar los casos este año

No se entiende del todo cómo el coronavirus afectará los casos de MFA este año. Por un lado, EE.UU. puede ver menos casos, ya que más estudiantes participan en el aprendizaje virtual y evitan las multitudes y las salidas públicas. Sin embargo, los expertos también están preocupados de que el intenso enfoque en la pandemia podría complicar la atención de la MFA este año.

Por ejemplo, los adultos preocupados por la transmisión del coronavirus en los centros de atención de salud pueden retrasar un viaje necesario al hospital. Las visitas a la sala de emergencia disminuyeron en un 42% durante la primera parte del brote en EE.UU., según un informe de los CDC (en inglés). Además, este año, la COVID-19 podría distraer a los médicos de la identificación y el diagnóstico adecuados de la MFA.

“Por eso estamos aquí, para recalcar que estamos preparados para un brote de MFA este año, que comenzará pronto, si es coherente con los años anteriores, y para ayudar a los médicos a pensar y entender los signos y síntomas de la MFA”, dijo el Dr. Tom Clark, pediatra y subdirector de la División de Enfermedades Virales de los CDC. “La MFA es una emergencia médica, y se necesita ir al médico por cualquier signo de debilidad que sus hijos desarrollen repentinamente en las extremidades”.

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