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El lugar donde vives a los 50 años podría determinar cuánto tiempo vives

Un informe de AARP encontró que el acceso a la atención médica, la vivienda y el trabajo son más importantes en la mediana edad.

Hombre en silla de ruedas tira una bola de baloncesto mientras una mujer lo observa

ADAM KAZ/GETTY IMAGES

In English | Tu lugar de nacimiento puede tener una gran influencia en tu salud, riqueza y bienestar en el futuro. Pero el lugar donde vives a los 50 años es un buen indicador de cuánto tiempo vivirás, según la investigación de AARP.

Esto se debe a que las disparidades geográficas, como el fácil acceso a la atención de la salud, la vivienda, la alimentación sana y los empleos estables, afectan a las personas a lo largo de toda su vida, y especialmente en la mediana edad, cuando aumentan los riesgos de muchas enfermedades graves pero prevenibles.


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Un nuevo informe (en inglés), presentado en la reunión cumbre de AARP el 7 y 8 de octubre, Moving Forward: Reimagining How We Invest in Health, Wealth & Aging, analiza las tendencias de la expectativa de vida tanto al nacer como a los 50 años en condados de todo Estados Unidos. Aunque la expectativa de vida aumentó en general entre 1980 y el 2014, la diferencia entre los condados de mejor y peor desempeño fue mayor cuando se midió a la edad de 50 años (3.2 años), en comparación con al nacer (1.8 años).

En otras palabras, las personas de mediana edad que viven en comunidades más sanas "se benefician de una mayor longevidad, mientras que los residentes de los condados de peor desempeño no tienen la misma oportunidad", según el informe.

"Creo que hay un amplio consenso de que se puede hacer mucho [a los 50 años], pero tener acceso a la atención de la salud es importante", particularmente cuando cosas como los exámenes rutinarios de detección del cáncer y el manejo de enfermedades crónicas son críticas para una longevidad saludable, dice el Dr. Erwin J. Tan, director de AARP Thought Leadership y autor del informe.

Las disparidades raciales juegan un papel importante en la brecha de la expectativa de vida a los 50 años

Las disparidades en la expectativa de vida son especialmente evidentes en las zonas predominantemente negras. Según el informe, el aumento de la expectativa de vida de los residentes de 50 años en condados predominantemente negros está casi tres décadas por detrás del aumento experimentado por los residentes de condados con menos del 5% de residentes negros. Eso significa que hasta el 2008, los condados mayoritariamente negros tuvieron la misma expectativa de vida que los condados con poblaciones negras más pequeñas tenían en 1980. (Los futuros informes de AARP incluirán un análisis adicional de las tendencias entre los residentes hispanos, indioamericanos y asiático-americanos).

Una explicación: "Los condados con un mayor porcentaje de residentes negros también pueden tener un mayor número de vecindarios y comunidades segregadas", y las comunidades segregadas pueden concentrar la pobreza, dice el informe, restringiendo aún más el acceso a escuelas de calidad, parques seguros, buenos trabajos y bancos y capital de desarrollo empresarial. El estrés crónico causado por el racismo y la discriminación sistémicos en la atención de la salud también ha puesto a las comunidades predominantemente negras en desventaja en cuanto a la expectativa de vida.

"Esos años adicionales son otro aniversario, potencialmente otro nieto, y eso es lo que estas personas se pierden".

Dr. Erwin Tan, director de AARP Thought Leadership

"Hay pruebas claras de que los condados con más residentes negros están empeorando, y nos incumbe a todos asegurarnos de que cada persona tenga la oportunidad de vivir una vida más larga y saludable", dice Tan.

"Esos años adicionales son otro aniversario, potencialmente otro nieto, y eso es lo que estas personas se pierden".

La pandemia del coronavirus y la expectativa de vida

Aunque los datos del informe son anteriores a la pandemia del coronavirus, Tan dice que la COVID-19, que ha cobrado un precio particularmente alto en los adultos de 50 años o más, tiene el potencial de exacerbar aún más las disparidades en la expectativa de vida en la mediana edad.

Por ejemplo, las tasas de hospitalización a causa de la COVID-19 entre los negros, los hispanos y los indoamericanos son casi cinco veces más altas que las de las personas blancas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Los negros también tienen el doble de probabilidades de morir a causa de una infección por coronavirus que los blancos.

"Ahora con la COVID-19 nos damos cuenta de que estas disparidades no pueden continuar; tenemos que seguir adelante con un país mejor y más equitativo", dice Tan.

Varias ciudades y condados ya están trabajando en planes para ayudar a cerrar la brecha de la expectativa de vida del país, dice Tan. Las soluciones destacadas en el informe de AARP incluyen todo, desde ampliar el acceso a la atención médica, hasta invertir en los trabajadores mayores, apoyar la actividad física y los programas de seguridad alimentaria.

"Es un problema nacional, pero las soluciones también deben ser aplicadas a nivel local", dice Tan.

Variación de la expectativa de vida al nacer por condado

Fuente: Instituto para la Métrica y la Evaluación de la Salud Utilizado con autorización. Todos los derechos reservados.

Variación de la expectativa de vida restante a los 50 años por condado

Fuente: Instituto para la Métrica y la Evaluación de la Salud Utilizado con autorización. Todos los derechos reservados.

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