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El desinfectante de manos sin alcohol puede ser eficaz contra la COVID-19

Investigadores dicen que esta alternativa podría ayudar a aliviar la escasez durante la pandemia.

Una mujer se pone desinfectante en las manos mientras dos enfermeros la observan

MORSA IMAGES/GETTY IMAGES

In English | Investigadores en Brigham Young University (BYU) dicen que han encontrado una alternativa a los desinfectantes a base de alcohol que es eficaz contra el coronavirus.

En un estudio publicado por internet en la revista Journal of Hospital Infection (en inglés), los investigadores encontraron que una solución de cloruro de benzalconio, así como tres desinfectantes disponibles que contienen compuestos de amonio cuaternario, exterminó al menos el 99.9% del virus en un período de 15 segundos.

Antonio Solis Leal, estudiante de doctorado en BYU quien dirigió los experimentos del estudio, dijo en un comunicado que “tener más opciones para desinfectar hospitales y lugares públicos es crítico” durante la pandemia, cuando podría haber escasez de desinfectantes a base de alcohol.

El coautor del estudio, Benjamin Ogilvie, estudiante de posgrado en Biología Molecular y Microbiología, dijo en un comunicado que el cloruro de benzalconio “no causa la sensación familiar de ‘ardor’ que quizás tengas al usar desinfectante de manos con alcohol. Esto puede hacer la vida más fácil para las personas que tienen que desinfectarse mucho las manos —como los trabajadores del sector de salud—, y puede incluso aumentar el cumplimiento de las pautas de desinfección”.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han hecho hincapié en la importancia de la higiene de manos durante la pandemia al recomendar que las personas se laven las manos por al menos 20 segundos con agua y jabón cuando estén visiblemente sucias, antes de comer y después de usar el baño, además de otras ocasiones. Los CDC aconsejan que los desinfectantes de manos sin alcohol (con más del 60% de etanol o 70% de isopropanol como ingredientes activos) se usen en instalaciones de atención médica para reducir la propagación del coronavirus.

La agencia no ha recomendado una alternativa sin alcohol, aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos ha considerado que el cloruro de benzalconio cumple las condiciones para usarlo en desinfectantes de manos para los trabajadores en el sector de salud. Hasta ahora, los CDC dicen que la evidencia disponible indica que el cloruro de benzalconio “tiene menos actividad confiable contra ciertas bacterias y virus que los alcoholes”.

Brad Berges, profesor adjunto en la Facultad de Ciencias Biológicas de BYU y coautor del estudio, dijo en un comunicado que él y los demás investigadores esperan que su descubrimiento incite a los CDC para que incluyan desinfectantes de manos adicionales en sus recomendaciones.

“Algunos otros han explorado usar estos compuestos contra la COVID, pero nosotros somos los primeros en realmente investigarlo en un plazo de tiempo práctico, usando cuatro opciones distintas, con la circunstancia realista de tener las manos sucias antes de usarlo”, dice Berges.

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