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Un brote mortal de listeria se vincula con carnes embutidas

Víctimas hospitalizadas en tres estados indicaron haber comido fiambres de estilo italiano; una persona murió en Florida

Una mujer ordena comida en el area del deli de un supermercado

BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES

In English | Una investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) identificó ciertos fiambres de estilo italiano como la posible fuente de un brote de listeria en varios estados. Las personas de 65 años o más corren un riesgo más alto de contraer esta enfermedad bacteriana transmitida por alimentos.

En los 11 casos reportados en Florida, Massachusetts y Nueva York, las personas fueron hospitalizadas, y una muerte en Florida se vinculó al brote. Entre el 6 de agosto y el 30 de octubre, investigadores de salud recopilaron muestras de las víctimas, cuyas edades variaban entre 40 y 89 años (la edad media es 84).

Pasos para evitar enfermarse por consumir fiambres

  • Lávate las manos después de tocar los fiambres y limpia los estantes del refrigerador, las encimeras, los utensilios y otras superficies que hayan podido estar en contacto con la carne. La listeria puede sobrevivir en temperaturas refrigeradas y propagarse fácilmente a otros alimentos y superficies.
  • Separa los fiambres de otros alimentos en el refrigerador. El jugo de los fiambres puede contaminar otros alimentos, utensilios y superficies donde se prepara la comida.
  • Guarda los paquetes de fiambre sin abrir y con el sello de fábrica en el refrigerador durante 2 semanas como máximo. Los fiambres que cortan en la charcutería o los paquetes abiertos de fiambres se deben descartar después de 5 días.

Fuente: CDC

De las nueve víctimas entrevistadas por los investigadores, todas habían comido fiambres de estilo italiano —como salami, mortadela y prosciutto— preenvasados o comprados en la charcutería. Sin embargo, todavía no se ha identificado un proveedor o tipo de carne específico.

Los CDC recomiendan (en inglés) evitar comer fiambres a menos que se calienten a una temperatura interna de 165 grados o hasta que estén humeantes antes de servirlos.

Síntomas de una infección de listeria

La listeriosis, la infección causada por consumir alimentos contaminados con la bacteria Listeria monocytogenes, más a menudo ocasiona una enfermedad en los adultos de 65 años o más, en personas con sistemas inmunitarios debilitados y en mujeres embarazadas y recién nacidos. Los síntomas pueden incluir dolor de cabeza, cuello rígido, confusión, pérdida del equilibrio, fiebre, dolor muscular y convulsiones.

Las personas usualmente indican tener síntomas de una a cuatro semanas después de haber consumido los alimentos contaminados con listeria. Pero algunos han reportado síntomas hasta 70 días después de exponerse, y otros, el mismo día de la exposición.

La listeriosis se diagnostica cuando se observa el microbio en un cultivo bacteriano de tejido o líquido corporal, como la sangre, el líquido cefalorraquídeo o la placenta. El tratamiento para la enfermedad consiste en antibióticos.

Alrededor de 1,600 personas en Estados Unidos contraen listeriosis cada año, y la enfermedad causa aproximadamente 260 muertes, según estimaciones de los CDC. Las personas de 65 años o más tienen cuatro veces más probabilidades de contraer una infección por listeria que las personas más jóvenes.

Los CDC, que están investigando el brote junto con las autoridades de salud estatales y el Departamento de Agricultura de EE.UU., les piden a quienes hayan consumido fiambres embutidos y experimenten síntomas de listeria que se comuniquen con su médico.