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Atragantarse al tomar suplementos puede ser más común entre los adultos mayores

La FDA no regula el tamaño de esas pastillas y cápsulas.

Una persona sostiene varias pastillas en una mano y en la otra un vaso con agua

XIJIAN/E+/GETTY IMAGES

In English | Investigaciones recientes indican que los adultos mayores que toman suplementos dietéticos pueden ser más propensos a atragantarse con esas pastillas que la población en general.

Utilizando una década de datos que los fabricantes de suplementos dietéticos deben presentar a las autoridades de salud del Gobierno federal, los investigadores hallaron que en los casos en que los informes sobre dificultades al tragar indicaban la edad, atragantarse fue por mucho la queja más común relacionada con tomar pastillas oralmente (87%). Y más de tres cuartos de las víctimas eran mayores de 65 años.

Los hallazgos se publicaron en un informe de investigación en línea en Annals of Internal Medicine (en inglés).

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recomienda que las tabletas y cápsulas de los fármacos genéricos "no superen los 17 milímetros (aproximadamente dos tercios de pulgada) en una sola dimensión". Para productos de marca que ya superaban los 17 milímetros, la directiva es 22 milímetros, y los medicamentos genéricos no deben ser más grandes que la versión de marca.


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Pero no hay indicaciones similares para los suplementos dietéticos, que están fuera de la jurisdicción de la FDA.

Según la investigación sobre suplementos dietéticos, "los 10 productos identificados con más frecuencia en los informes de complicaciones al tragar superaban los 17 milímetros de largo".

Además, "la mayoría de los informes sobre las complicaciones al tragar relacionadas con suplementos dietéticos estuvieron vinculadas con suplementos multivitamínicos o de calcio", siendo que "hasta el 35% de los adultos mayores toman complejos multivitamínicos y hasta el 24% toman suplementos de calcio".

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