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Cuándo es el mejor momento para consultar a un geriatra Skip to content

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Cuándo deberías consultar a un geriatra

Y de qué manera esto podría evitar que te ingresen al hospital

Médico orientando a uno de sus pacientes

GETTY IMAGES

In English | Si eres mayor de 60 o 70 años, quizás te has preguntado si, además de consultar a tu médico de atención primaria o en lugar de esto, deberías empezar a acudir a un geriatra. Los geriatras son médicos generales o internistas con capacitación especializada para atender las necesidades de salud de los adultos mayores. Según la American Geriatrics Society (Sociedad estadounidense de geriatría), aproximadamente el 30% de las personas de 65 años o más necesitan consultar a este tipo de médico.


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Pero tal vez no necesites programar esta cita al mismo tiempo que te inscribes en Medicare. “Los geriatras se especializan en atender a personas con múltiples enfermedades crónicas que representan un reto para su funcionamiento mental y físico diario”, explica Michael Steinman, geriatra de University of California en San Francisco. Y por eso, no solo la edad determina el motivo para acudir a este tipo de especialista. “Alguien de 65 años con presión alta, colesterol alto y diabetes tipo 2 podría beneficiarse, pero una persona de 80 años que camina cinco millas al día y solo toma uno o dos medicamentos no necesita a este médico”. 

Por lo general, acudes a un geriatra para una consulta inicial, con seguimiento según sea necesario, dice la Dra. Mary Tinetti, jefa de geriatría de la Facultad de Medicina de Yale University. La mayoría de los geriatras trabajan en centros médicos y usan un enfoque de equipos. Por ejemplo, además de reunirte con el médico, verás a un trabajador social, un especialista auditivo, un nutricionista, y hasta a un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional durante la misma consulta. Seguirás acudiendo a tu médico de atención primaria para lo cotidiano, como controlarte la presión arterial o una consulta cuando te enfermes. Si no te queda cerca un geriatra y te resulta difícil desplazarte al consultorio más cercano, Tinetti sugiere que averigües si un centro geriátrico ofrece citas de telemedicina. (Puedes consultar el servicio en línea de ubicación (en inglés) de la American Geriatrics Society para averiguar si alguno de los 7,000 geriatras a nivel nacional con certificado de especialidad tiene un consultorio cercano).

Las investigaciones demuestran que lo mejor es programar una cita lo más pronto posible. Los adultos atendidos por un geriatra son menos propensos a ser hospitalizados, posiblemente porque estos médicos tienen más probabilidades de estar pendientes de señales de advertencia tales como debilidad y pérdida de apetito, y de evitar recetar medicamentos que podrían ser perjudiciales.

A continuación, encontrarás cuatro indicios de que quizás necesites a un geriatra.

  • Tomas varios medicamentos. Más de un tercio de los adultos mayores de 62 años toman por lo menos cinco medicamentos recetados. Más del 60% usan algún tipo de suplemento alimenticio o a base de hierbas. Pero mientras más medicamentos tomes, tendrás mayores probabilidades de padecer efectos secundarios o problemas cognitivos, o hasta ser hospitalizado. “Conforme aumentas de edad, más difícil será que metabolices y elimines los medicamentos del cuerpo”, agrega Steinman. “Y mientras más medicamentos tomes, las probabilidades de sentir una interacción entre medicamentos serán más altas”. Un geriatra puede revisar todos tus medicamentos y determinar cuáles necesitas de verdad y cuáles puedes dejar de tomar.
  • Tienes problemas de la memoria. Según un estudio de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins University publicado el año pasado en la revista Journal of General Internal Medicine, a casi el 60% de los mayores de 65 años con posible demencia no se les ha diagnosticado esta enfermedad o no saben que la padecen. Un geriatra puede realizarte una prueba para detectar el deterioro cognitivo leve, que es un precursor de la demencia, o para detectar la depresión, que puede ser más sutil entre los adultos mayores, según Veronica Rivera, geriatra de la Facultad de Medicina Icahn en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.
  • Tienes menos movilidad. Si caminas con paso vacilante o te está costando trabajo desplazarte, es buena idea que consultes a un geriatra para que evalúe tu equilibrio y forma de andar, comenta Tinetti. (Las caídas son la principal causa de lesiones y muerte por lesiones entre adultos mayores de 65 años, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). Un geriatra además puede recomendarte ejercicios en tu hogar para mejorar el equilibrio o recetar una tanda de fisioterapia. También puede enviar a un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional a tu hogar para que realice una evaluación sobre el riesgo de caídas. Todos estos pasos pueden ayudarte a mantenerte independiente —y a permanecer en tu hogar— durante más tiempo.
  • Estás hospitalizado. Las investigaciones demuestran que a los adultos mayores atendidos por un geriatra mientras están hospitalizados les va mejor después de que los dan de alta del hospital. Según un estudio de University of Michigan publicado en la revista JAMA Surgery, las personas de 65 años o más a quienes visitaron un geriatra mientras estaban hospitalizados debido a una lesión traumática —como una costilla fracturada, un traumatismo craneal o una fractura— pudieron reanudar unos dos tercios adicionales de sus actividades cotidianas (como ir de compras, caminar de un lado a otro en una habitación, administrar las finanzas y cuidar de sí mismos) en comparación con quienes no consultaron a un geriatra.

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