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Cómo planificar una ceremonia conmemorativa significativa

Una 'celebración de vida' honra la muerte de un ser querido de una manera personalizada.

Un grupo de personas libera una linterna de papel al aire

MARTIN-DM/GETTY IMAGES

In English | Cuando Andrea Traubner perdió a su esposo, Richard, a causa de la enfermedad de Lou Gehrig después de 42 años de matrimonio, fue enterrado dentro de 24 horas, como lo dicta la tradición judía. Nueve meses después, cuando empezó a superar su duelo, Andrea invitó a más de 100 personas a una celebración de la vida de Richard.

Richard era un intelectual prominente de la música, y el servicio reflejó ese hecho —había un pianista y cantantes profesionales que tocaron canciones de sus operetas favoritas—. Una amiga cineasta y su hijo crearon un tributo en video que presentaron antes del servicio. En cada asiento había programas con fotos y memorias de Richard para los invitados.  

"Producir el concierto fue difícil, pero enfocó mi mente y me ayudó a echar el dolor a un lado, día tras día", dice Andrea. "Cuando escuché a los cantantes practicar por primera vez con el acompañante, la memoria de Richard brilló como una estrella hermosa y resplandeciente".


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Las celebraciones de vida rinden tributo a la memoria de un ser querido de una manera personalizada, y usualmente no incluyen la liturgia de un servicio funerario tradicional. El término "celebración de vida" es intercambiable con "ceremonia conmemorativa".  La diferencia principal entre una ceremonia conmemorativa y un funeral es que no hay un cuerpo presente en la ceremonia conmemorativa, dice William Mariani, director funerario de Rossi Funeral Home en Scotch Plains, Nueva Jersey. Los funerales ocurren poco después de una muerte, a menudo dentro de una semana. "Una ceremonia conmemorativa puede realizarse en cualquier momento, en cualquier lugar y por cualquier razón", indica Mariani.

Las ceremonias de conmemoración se han vuelto más prevalentes a medida que la cremación ha superado los entierros tradicionales en Estados Unidos, una tendencia propulsada por la preocupación creciente de los boomers sobre el costo y el impacto ambiental de los entierros, junto con una caída en las afiliaciones religiosas. Según la National Funeral Directors Association, se prevé que la tasa de cremación del 2019 en el país sobrepase la tasa de entierros por cuarto año consecutivo.  Se proyecta que para el 2040, la tasa de cremación alcance el 78.7%.

¿Qué pasos debes tomar para planear una celebración de vida? Estas son algunas sugerencias:

Elige una fecha

"La preplanificación puede ocurrir cuando la familia siente que han superado la primera ola de duelo", dice la rabina Melinda Bracha Berstein, una rabina independiente en Tamarac, Florida, que dirige ceremonias de ciclo de vida para todas las creencias. "Cuanto antes, mejor", aconseja. "Si las personas no tienen ese sentido de finalización, andan con un peso sobre ellas". Para escoger la fecha, considera cuándo es práctico para los invitados asistir —por ejemplo, en un fin de semana largo— y cuán lejos tienen que viajar.

No enfrentes la situación solo

Elige a un amigo cercano o familiar como la persona a cargo del evento, y permítele delegar tareas, como seleccionar y alquilar un lugar, planificar el programa, enviar las invitaciones y organizar la comida y bebida si se desea. Muchos de nosotros tenemos a alguien que puede tomar el control de la situación en nuestro círculo. Si no, considera trabajar con un celebrante funerario, quien es un profesional que ayuda a diseñar un servicio personalizado que refleja la personalidad, los valores, la cultura y los deseos de la persona fallecida. Los recursos para encontrar a uno cerca de ti incluyen Funeralwise y el Celebrant Foundation & Institute (enlaces en inglés).

Incluye elementos de fe

Si el difunto era religioso, un sacerdote, ministro, rabino o imán puede dirigir la ceremonia o ayudar a integrar elementos de su fe. "Quien esté a cargo del servicio puede recibir orientación de un director funerario o llamar a la iglesia, sinagoga o lugar de culto local al que pertenecía el individuo —el líder de esa comunidad usualmente está dispuesto a ayudar—", dice Mariani.


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Elige el lugar adecuado

Los lugares para escoger pueden variar, desde el puesto local de veteranos hasta tu restaurante favorito, un campo de golf o un parque. Algunas personas prefieren la intimidad de un servicio en el hogar, mientras que otras optan por servicios en una iglesia o sinagoga.

Personaliza el servicio

No hay reglas fijas para el programa. "Mi única regla es que la ceremonia sea una reflexión de la persona a quien estás honrando", expresa Anne Murphy, celebrante de ciclo de vida en Saint Paul, Minnesota. "Para cuando se termine el servicio, debes tener una muy buena idea de cómo vivió y cómo impactó nuestras vidas. Si no, puede sentirse vacío". Recopila memorias, historias y recuerdos, como fotos y cartas de familiares y amigos. Murphy sugiere usar un documento compartido en internet que todos los que están involucrados en el servicio puedan ver y hacer comentarios antes del servicio, para que todos estén cómodos con lo que se va a compartir.

Jeff Baron, un dramaturgo y autor de libros infantiles, ha dirigido muchos servicios para amigos y familiares en los últimos 20 años. "Pienso en estas ceremonias como lo hago cuando monto cualquier espectáculo. Las hago significativas y cautivadoras para la audiencia específica y para la persona fallecida", dice. Él aconseja tener un ensayo para los oradores, y si hay invitados que se sienten incómodos al hablar en público o que no pueden asistir, ofrécete a leer sus recuerdos por ellos.

Comparte un artículo de recuerdo

Algunos servicios proveen obsequios para los invitados, como una tarjeta con el poema favorito de la persona fallecida y el programa del evento. Bernstein siempre lleva piedras. "Yo les pido a las personas que las sostengan y se conecten con el individuo a través de ellas, y luego las guardan en el bolsillo y se las llevan a su casa o las colocan en su jardín", dice.

Una celebración de vida debe "honrar las memorias del difunto y elevar los corazones de los sobrevivientes", expresa.

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