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El Gobierno federal pide a los hogares de ancianos que abran sus puertas a los visitantes

Los CMS señalan los beneficios de la interacción para los residentes, y amenazan con citaciones si los hogares no cumplen.

Marlys Meckler, de 81 años, a la izquierda, se reúne con su esposo, Milton Meckler, de 87, en su centro de vida asistida

ZUMA PRESS, INC. / ALAMY STOCK PHOTO

10 de septiembre del 2020, St. Petersburg, Florida, EE.UU.: Marlys Meckler, de 81 años, a la izquierda, cuando se reunió con su esposo, Milton Meckler, de 87, y le dio rosas en un centro de vida asistida que abrió sus puertas a los visitantes después de no permitir visitas durante los últimos seis meses.

In English | El Gobierno federal está instando a los hogares de ancianos que no están luchando activamente contra algún brote de coronavirus a recibir a los amigos y seres queridos de los residentes en reuniones controladas, y bajo las nuevas pautas publicadas el jueves que detallan "medidas aceptables en que un hogar de ancianos puede facilitar de manera segura las visitas en persona".

Los hogares de ancianos en la mayoría de los estados ya permiten visitas programadas, pero las pautas del jueves representan el cambio más considerable hasta la fecha a la suspensión federal de visitas a los hogares de ancianos implementada en marzo por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS —en inglés).

Las nuevas pautas advierten a los hogares de ancianos en condados con altas tasas de infección por coronavirus que eviten recibir visitantes. Pero si los centros no han tenido un nuevo caso en 14 días y se encuentran en condados con una propagación de coronavirus baja o moderada, los funcionarios federales no solo alientan a los hogares de ancianos a recibir visitantes, sino que amenazan con emitir citaciones a los hogares que no tengan una razón válida para mantener sus puertas cerradas.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


"Las familias y sus seres queridos han esperado meses para verse, y sabemos que las visitas familiares son una forma importante de detectar problemas y asegurarnos de que las personas reciban la atención que merecen", dice Bill Sweeney, vicepresidente sénior de Asuntos Gubernamentales de AARP.

Las nuevas pautas instan a los hogares de ancianos a ofrecer visitas al aire libre cuando el clima y las condiciones lo permitan. Las pautas también piden a las instalaciones que “acomoden y apoyen” las visitas en el interior de las instalaciones, las cuales muchos estados se han mostrado renuentes a ofrecer en medio de la pandemia. Según datos federales (en inglés), más de 54,000 residentes de hogares de ancianos han muerto a causa del coronavirus desde que comenzó la pandemia.

"Si bien las pautas de los CMS se han centrado en proteger a los residentes de hogares de ancianos de la COVID-19, reconocemos que la separación física de la familia y otros seres queridos ha tenido un impacto físico y emocional en los residentes", David Wright, director del grupo de supervisión de calidad y seguridad de los CMS, escribió en el memorando.

También se alienta a los centros a que permitan a los residentes volver a comer en la misma habitación y participar en clubes de lectura, clases de ejercicios, juegos de bingo y otras actividades, siempre y cuando mantengan distanciamiento social y usen mascarillas cuando sea apropiado.

Hasta este momento, los estados en su mayoría se han abierto camino en el desarrollo de políticas de visitas en los últimos meses de manera independiente, sin un conjunto de pautas federales más definidas. Y aunque los funcionarios han argumentado que una pauta estatal, e incluso un plan específico por condado tiene sentido, ya que el virus ha afectado a diferentes comunidades en diferentes momentos y con diversos grados de gravedad, los diferentes requisitos de visita alrededor del país han creado confusión e inconsistencias para los residentes y sus seres queridos.

"Cuando se trata de la operación de los hogares de ancianos, los estados realmente siguen la guía del Gobierno federal. Debe haber un enfoque estandarizado para esto”, dice Brian Lee, director ejecutivo del grupo de defensa Families for Better Care.

Larga lista de recomendaciones

Las nuevas directrices se publicaron poco después de que una comisión independiente organizada por el Gobierno federal publicara el muy anticipado análisis de la respuesta del Gobierno ante la pandemia. Aunque Seema Verma, administradora de los CMS, describió el informe como una “reivindicación rotunda” de los esfuerzos del Gobierno para mantener seguros a los residentes de hogares de ancianos durante la pandemia, incluye una larga lista de recomendaciones sobre cómo combatir mejor el virus en el futuro.

"Tiene que haber un poco más de responsabilidad", dice Lee. “Esperamos que este informe cambie la trayectoria de cómo nuestra nación está operando en esta pandemia en relación con estas instalaciones y hará que las cosas sean más seguras para las personas que viven y trabajan allí”.


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Al menos algunas de las recomendaciones del informe, que fue recopilado por una comisión de 25 personas sobre la seguridad y la calidad en los hogares de ancianos durante el coronavirus, parecen haber llegado a las últimas pautas de los CMS. Las visitas seguras en persona se enumeraron como una prioridad en el informe de la comisión y son un pilar central para la actualización de las pautas de los CMS.

De manera similar, la primera recomendación en el informe de la comisión se relaciona con el desarrollo de una estrategia nacional de pruebas en hogares de ancianos para prevenir y controlar los brotes de coronavirus. Aunque las pautas de los CMS no llegaron a requerir que los visitantes de hogares de ancianos se realicen la prueba del virus, enumeraron las pruebas como una opción que los hogares de ancianos deben considerar antes de abrir sus puertas. Ya se requieren pruebas para el personal y los residentes.

Sin embargo, es poco probable que las nuevas pautas de los CMS, y las recomendaciones generales de la comisión, complazcan a todos. Aún no está claro cómo planean los funcionarios federales hacer cumplir algunos de los nuevos protocolos. Y a pesar de que los hogares de ancianos reciben miles de millones de dólares en apoyo federal, muchos centros dicen que todavía tienen dificultades para comprar suficiente equipo de protección personal y pruebas de coronavirus para los residentes y el personal, elementos necesarios para que puedan recibir a los visitantes.

"Es un poco increíble y, francamente, es indignante, que todavía estemos presionando para obtener equipo de protección personal, pruebas, visitas y dotación de personal, los mismos problemas que hemos tenido desde hace meses", dice Sweeney. "Todavía estamos luchando para conseguir las cosas básicas".

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