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Cómo pedirles a tus nietos que mantengan la distancia durante la pandemia de coronavirus

Hazte oír si piensas que sus acciones pueden comprometer tu salud y seguridad.

 Un abuelo tocando la ventana interior y su nieto tocando la ventana desde el exterior. Ambos con mascarillas.

GETTY IMAGES

In English |  Imagina a la querida y respetada matriarca de 80 años de una familia muy unida que vive en el mismo vecindario que el resto de su familia extendida. Después de preparar cientos de cenas los domingos y de recoger a sus tres nietos, ahora adolescentes, miles de veces de la escuela cuando eran pequeños, Antonia sabe que están acostumbrados a verla regularmente, a entrar y salir de su pequeña casa y a saquear su despensa siempre repleta de refrigerios. Pero la pandemia de COVID-19 la asusta. Se ha enterado de que sus alegres y despreocupados nietos han estado jugando al baloncesto con sus amigos sin usar mascarillas, como si fueran inmunes al virus. ¿Cómo puede decirles que le preocupa que puedan haberse contagiado sin saberlo y que podrían inadvertidamente hacer que ella enferme si deja que la visiten?

Incluso en las mejores condiciones, puede ser difícil para los familiares cercanos establecer límites. Durante esta angustiosa crisis nacional de salud en la que los familiares de diferentes edades tienen distintos niveles de tolerancia al riesgo de infección, eso puede ser más difícil que nunca. Algunos pueden dar prioridad a la unidad familiar por encima de la precaución. Otros pueden interpretar las medidas de seguridad prudentes como un rechazo. Ningún abuelo apegado a su familia quiere sentirse culpable de decirles a sus dulces nietos que se mantengan alejados hasta que hayan hecho cuarentena por un tiempo.


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Antonia no quiere permanecer apartada de sus nietos durante meses sin fin. "¡Echo tanto de menos sus grandes abrazos!", le dijo a su mejor amiga por teléfono. Pero lee las noticias que informan que la pandemia afecta principalmente a las personas mayores de 65 años. Confía en que sus nietos también las lean y entiendan que ella se siente vulnerable. De cualquier modo, sabe que ha llegado el momento de tener una conversación franca con ellos para asegurarse de que entiendan, y cumplan, este requisito.

¿Cómo pueden otros abuelos como Antonia conversar con sus nietos sobre establecer límites sin herir sus sentimientos? A continuación, presentamos algunas ideas.

Tu seguridad es lo primero

El concepto de seguridad tal vez parezca sencillo, pero puede ser subjetivo. Yo puedo sentirme seguro al conducir 10 millas por encima del límite de velocidad, pero quizás tú no. Tú puedes sentirte seguro llevando encima una pistola cargada, pero es posible que yo no. Aunque pocos de nosotros ponemos en duda la naturaleza letal del coronavirus, otros consideran que es debatible y no tienen claro cuáles conductas son seguras y cuáles no para determinadas personas, en distintos estados y en qué momentos. Otras personas de tu edad, tus hijos adultos y tus nietos pueden intentar convencerte de que eres menos vulnerable de lo que imaginas. Pero eso no viene al caso. Debes comunicarles lo que tú necesitas para sentirte seguro y pedirles que respeten tu grado de preocupación.

Sé sensible y empático, pero mantente firme

Mantenerse alejados de ti para garantizar tu seguridad durante la pandemia es un acto de amor. Desear estar cerca de ti y abrazarte en cualquier momento es una señal de afecto. Parte de la suposición de que tus nietos te quieren y solo te presionan para que los veas porque te echan muchísimo de menos. Pero es esencial que seas explícito. Mantén una conversación telefónica con ellos para explicarles claramente lo que sientes y por qué, y cómo quieres, específicamente, que interactúen contigo en este momento. Explícales que para ti esto es igual de difícil, o incluso más, que para ellos. Recuérdales que los quieres y que no les temes a ellos, pero sí te atemoriza la COVID-19 y que, como dice el antiguo refrán, “la distancia es al amor lo que el aire es al fuego: apaga los fuegos pequeños y aviva los fuegos grandes”.


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Mantén la frecuencia del contacto, aunque cambie el método

No existe ninguna manera de aliviar la sensación de añoranza que acompaña la falta de interacción personal. Pero los abuelos deben tomar medidas para reforzar la relación con sus nietos en estas circunstancias difíciles. Si antes del coronavirus veías a tus nietos semanalmente, asegúrate de hablar con ellos por lo menos una vez a la semana también ahora. El medio de contacto puede ser diferente, pero la frecuencia no tiene por qué cambiar. En todo caso, debes hacer un esfuerzo mayor para conectarte como sea.

Habla sobre los pequeños pasos que pueden tomar para reanudar las visitas en persona

La sensación de seguridad no suele recuperarse de golpe. Una vez que los casos de coronavirus hayan disminuido considerablemente en tu comunidad, es importante que tengas otra conversación abierta con tus nietos sobre cómo aumentar lentamente el grado de interacción. Prueba a reunirte con distanciamiento social en el jardín de tu casa; después, en el porche de la entrada, usando mascarillas; luego pueden reunirse en la sala de estar, con mascarillas puestas. Estos son pasos graduales que los abuelos y los nietos pueden decidir juntos para revisar las reglas de seguridad, mientras expresan su amor y, por supuesto, discuten la recuperación eventual del acceso a los refrigerios.

Barry J. Jacobs, psicólogo clínico, terapeuta de familia y asesor del cuidado de la salud, es el coautor del libro Love and Meaning After 50: The 10 Challenges to Great Relationships — and How to Overcome Them y de AARP Meditations for Caregivers (Da Capo, 2016). Síguelo en Twitter y en Facebook.

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