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Cómo los amigos y la familia pueden ayudar a los cuidadores en una crisis

No tengas miedo de hacer o decir algo mal, solo toma acción.

Dos mujeres se abrazan en un saludo

EYECRAVE/GETTY IMAGES

In English | No importa cuánto ames a alguien, el cuidado puede sentirse como un trabajo un tanto ingrato. Durante los primeros días de la recuperación de mi esposo de una lesión cerebral traumática, me sentí como una Cenicienta al revés. La monotonía del día a día era real, pero no había un carruaje elegante, ni zapatilla de cristal ni promesa de vida en el castillo. Mi príncipe estaba sufriendo; necesitado y disminuido. Es el escenario que nadie imagina cuando pronuncian el voto matrimonial "para bien o para mal".

Es un regalo poder aliviar el sufrimiento de alguien en pequeñas y grandes maneras. Pero muchas personas que no han experimentado una tragedia o una enfermedad grave no tienen una idea concreta de cuál es la mejor manera de acercarse a alguien, qué decir o qué acciones tienen el mayor impacto. Esto no tiene nada que ver con la intención. Todos quieren hacerlo bien y "hacer algo". Pero a menudo es difícil saber qué es lo apropiado, lo que puede provocar ansiedad en las personas. 

Con mi experiencia y el consejo de tantos otros, he creado la siguiente lista de cosas a considerar, ya sea que cuides al cuidador o le hagas un acercamiento a un amigo que está pasando por un momento difícil.

Comunícate, no tengas miedo

Cuando algo sale mal en la vida de un amigo, ya sea una crisis de salud personal o un padre en estado crítico, es importante reconocer lo que está sucediendo. Espera una señal de su parte, y si una visita en persona no es apropiada, una nota sincera siempre es agradable. Cuando los veas en persona, trata de controlar tus emociones. No querrás ponerlos en la posición de tener que usar su preciada energía para animarte. 

Hazlos sentir "normales"

Trata de no hacer preguntas que hagan que las personas cuenten la terrible experiencia o revivan una experiencia de la que intentan escapar aunque sea por un momento. Toma la iniciativa de ellos cuando se trata de conversación. Algunas personas quieren discutir cada detalle y otras quieren escuchar noticias del mundo exterior que no tienen nada que ver con los desafíos de la situación médica.


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No compartas en exceso ni compares

Resiste el impulso de compartir historias sobre padecimientos o enfermedades similares de otras personas que conoces. ("¡La mamá de Janie tuvo un ataque cardíaco y ahora está perfectamente bien!") A veces sentimos que son reconfortantes o esperanzadoras, pero pueden salir mal o, a veces, pueden ser aterradoras. Este tipo de comparaciones, aunque quizás bien intencionadas, solo sirven para ampliar o minimizar la situación.

Resiste el impulso de ser demasiado maternal

No debes instar repetidamente al cuidador a comer o dormir. Ellos no pueden. Están operando con adrenalina, especialmente en las primeras etapas. La comida es solo combustible, es difícil dormir.

Y no te esfuerces demasiado para sacar al cuidador del lado de la cama de su ser querido para que coma o dé un paseo por la cuadra. Puede que no tengan ganas de dejar el lado de su ser querido, y eso está bien.

Comprueba que están bien, pero sin obligación

No esperes a que el paciente o el cuidador se comunique contigo por teléfono o mensaje de texto. Toda su energía en este momento está enfocada en sí mismos (si son pacientes) o en su ser querido y otros miembros de la familia. Si sientes la necesidad de comunicarte con ellos en medio de la crisis, deja un mensaje que comience con algo como: "no es necesario que me llames ni envíes un mensaje de texto, solo quería que supieras que estoy pensando en ti". 

Reconoce el dolor

No tengas miedo de reconocer el dolor de la persona, si corresponde. Está bien decir: "sé que no es fácil, pero estoy aquí en cada paso del camino". Los comentarios más útiles que puedes hacer implican que el paciente sepa que es escuchado. 

Resiste el impulso de decirle a la persona "eres tan fuerte". No siempre se sienten fuertes, y no quieren tener que actuar fuerte frente a ti o contener las lágrimas para no decepcionar tus expectativas o impresiones sobre ellos.

La comida es un regalo práctico

Todos necesitan comer, y la preparación de comidas es solo una cosa más que hacer en un día. La comida también se puede compartir con el personal del hospital como una manera de decir "gracias". Además, considera regalos prácticos, como pijamas, un buen jabón, un cepillo de dientes nuevo o zapatillas. Un juego de tarjetas para dar gracias es un regalo práctico y útil en los primeros días de una crisis o situación médica.

No olvides los meses posteriores

El regalo de una comida inesperada, mucho después de que haya pasado la crisis inicial, es una de las mejores cosas que puedes hacer por un amigo o un ser querido. Este es el período de tiempo en que la mayoría de los cuidadores aún se enfrentan a problemas y fatiga, y la adrenalina se ha ido. Esto también es válido para las flores. Un amigo me envió un ramo de flores dos meses después de la lesión de Bob, y me iluminó toda la semana en lugar de ser algo perdido en la confusión de la adrenalina. El gesto me recordó que la gente todavía pensaba en nosotros. 

Se sensible con respecto a la espiritualidad

Trata de no usar frases como "Dios no te da más de lo que puedes manejar" o "las cosas suceden por una razón". La gente no quiere sentirse como Job o preguntarse por qué Dios los eligió para este infierno especial. Además, ten en cuenta que si bien el consuelo espiritual siempre tiene buenas intenciones y puede ser muy reconfortante para algunos, puede parecer invasivo o demasiado personal para otros. 

Haz tu tarea e infórmate sobre cómo ayudar

No le pidas al paciente o al cuidador que te llame si necesita algo. Eso pone la carga de preguntar sobre ellos. En cambio, elige algo específico: un paseo para los niños o una fiesta de pijamas, una cena llevada a la casa (sin servir en platos que necesitan ser devueltos), cortar el césped o pasear al perro. Infórmate sobre cuáles son sus necesidades en su vida diaria y toma decisiones por ellos sobre las pequeñas cosas (pollo o pescado) tanto como sea posible. 

Suscríbete al “sistema de vales”

En medio de la crisis de nuestra familia, un amigo sabio me dijo que implementara el “sistema de vales”. Durante el tiempo en que las personas preguntan cómo ayudar, déjale saber a todos que tienen un vale y que en algún momento pedirás un favor. Podría ser tan simple como traer una pizza o hacer un recado, o tan complicado como dejar todo para cuidar de tu ser querido. Esto da la oportunidad de ayudar a los amigos que quieren hacerlo y también evita que el cuidador sienta que está pidiendo demasiados favores. 

Lee Woodruff es una cuidadora, oradora y autora. Ella y su esposo, Bob, cofundaron la Bob Woodruff Foundation, que ayuda a los militares heridos y a sus familias. Síguela en Twitter e Instagram (enlaces en inglés).

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