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Los votantes mayores de 50 años quieren que los políticos se pongan en su lugar

Una nueva campaña de AARP se enfoca en las luchas cotidianas de las personas.


Los votantes mayores de 50 años quieren que los políticos se pongan en sus zapatos

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Si Cathy y Doug Ricketts recibieran en su cocina a un candidato a un cargo público, lo instarían a no hacer promesas vacías y a practicar lo que predica, cuando se trata de servir a las personas en las zonas rurales del país. Angie Roman quiere que el líder electo entienda lo importante que es que el Gobierno apoye a los cuidadores familiares como ella y su esposo, quienes ponen sus vidas en segundo plano para cuidar a sus seres queridos.

Roman y los Ricketts son solo tres de los más de 35,000 adultos mayores que contestaron al llamado de AARP para describir sus luchas cotidianas como parte de la nueva campaña “In My Shoes” —en inglés— (póngase en mi lugar).

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“Hemos escuchado a los adultos mayores decir que se sienten invisibles y que los políticos no entienden los desafíos que enfrentan todos los días”, dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP. “Quieren que los candidatos se pongan en su lugar y se concentren en los asuntos que les importan”.

Ahora que se avecinan rápidamente las elecciones de mitad de mandato, las encuestas de opinión pública revelan que los votantes no están satisfechos con el desempeño de sus funcionarios electos. Una encuesta realizada por AARP en septiembre de probables votantes encontró que el 78% de los hombres de 50 años o más y el 75% de las mujeres mayores de 50 años creen que los funcionarios electos tienen un “desempeño regular o malo” en cuanto a comprender los desafíos diarios de las personas como ellos.

Históricamente, los adultos mayores votan en mayor número que los otros grupos de edad. En las elecciones de mitad de mandato del 2018, votaron el 56% de los votantes de 45 a 59 años y el 66% de los votantes de 60 años o más. Esto se compara con una participación del 33% entre las personas de 18 a 29 años. La encuesta de AARP de votantes mayores realizada en septiembre reveló que el 96% de los hombres y el 93% de las mujeres están motivados para votar en noviembre.

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“Los adultos mayores de 50 años constituirán la mayoría del electorado este año”, dice LeaMond. “Los candidatos que los ignoren cometen un grave error”.

En una serie de grupos de enfoque con mujeres mayores de 50 años a principios de este año, una mujer dijo que le gustaría que un político fuera a su casa y viera cómo ella ducha a su suegra de 92 años para poder comprender los desafíos que enfrentan los cuidadores. Ese comentario impulsó a AARP a lanzar la campaña “In My Shoes” para compartir las luchas de la población mayor de 50 años.

Cuidar de un ser querido puede ser una lucha constante

Para Roman y su esposo, Philip, cuidar a sus padres era un trabajo que los consumía por completo, primero en Arizona donde sus padres vivían y más tarde cuando se mudaron a Pensilvania para cuidar de la madre y el padre de su esposo.

“Lo hicimos con gusto”, dice Roman. “Pero tuvimos que reorganizar nuestras vidas totalmente para lograrlo”. Su esposo dejó atrás su negocio en Arizona cuando se mudaron al este para vivir con sus suegros.

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Si los políticos “dejaran de un lado la política y realmente hablaran con las personas”, dice Roman, tal vez podrían identificarse con las necesidades de los cuidadores familiares y darse cuenta de que podrían ayudar a las familias y ahorrarle dinero al Gobierno al mismo tiempo. “Le ahorramos al Gobierno miles de dólares porque mis suegros no tuvieron que ingresar a un hogar de ancianos. Hay buenas familias que brindan buena atención y que realmente están sufriendo”.

Roman es realista sobre cómo llamar la atención de un político. “Sé que se concentran en lo que se coloca delante de ellos”, dice, así que espera que si los políticos escuchan más historias como la de su familia, eso podría marcar una diferencia.

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CORTESÍA DE CATHY Y DOUG RICKETTS

Se malinterpreta a las personas en las zonas rurales

Cathy Ricketts piensa que los políticos “realmente no entienden la vida en los pueblos pequeños y en las zonas rurales y que están tan comprometidos con el dinero que impulsa todo el sistema que eso es lo que dicta las políticas, no las necesidades y los deseos diarios de las personas a las que sirven en las zonas rurales”.

Cathy y Doug Ricketts, ambos de 70 años, viven en el condado de Lipscomb, Texas, en el norte del estado. Ella fue reportera de un periódico local y trabajó para el Gobierno del condado.

Si un político visitara al matrimonio Ricketts, Doug enfatizaría la necesidad de que todo el mundo tuviera acceso a atención médica adecuada. Ambos tienen Medicare y están agradecidos por ello, pero Doug recuerda la dificultad de pagar el seguro médico cuando trabajaba por cuenta propia como artista y fabricante de muebles.

Cathy atribuye gran parte de la falta de empatía por parte de los políticos a la creciente división en el país. “Me parece que los políticos no dan prioridad a las personas en toda la comunidad. Creo que pierden el contacto debido a la polarización política. Dicen que están tratando de ayudar a todos, pero en realidad eso no es lo que está sucediendo”.

Los Ricketts también creen que, a menudo, las zonas rurales se convierten en lo que ellos llaman "puestos remotos" y que a los políticos no les preocupa la calidad de vida de las personas corrientes. Cathy dice: “Me gustaría que dejaran de fanfarronear”.

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