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¿Qué impacto tendrán las elecciones del 2020 en los precios de los medicamentos recetados?

Este tema continúa siendo un asunto importante a pesar del coronavirus.

Recipientes con prescripción y pastillas en un mostrador

Getty Images

In English | No hay mucho en lo que los políticos de ambos partidos están de acuerdo. Pero el mensaje que escuchamos de una mayoría es: tenemos que reducir los precios de los medicamentos recetados.

Por supuesto, estar de acuerdo en soluciones es una cuestión completamente diferente. Se han puesto en consideración muchas de las soluciones propuestas, y los candidatos tienen diferentes opiniones de estas. También difieren en su posición sobre la industria farmacéutica que registró un margen de ganancia anual promedio de 13.8% entre el 2000 y el 2018, casi el doble que el de 357 grandes industrias que no son farmacéuticas, según un nuevo estudio publicado en JAMA, la revista de la American Medical Association.

"Los que consideran que este asunto es importante solo tienen que apoyar a candidatos que estén dispuestos a hacerle frente a las compañías farmacéuticas y a apoyar reformas que en realidad reduzcan los precios de los medicamentos recetados", dice David Mitchell, fundador de Patients for Affordable Drugs.


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Durante el último año, AARP ha llevado a cabo la campaña Basta con medicamentos costosos dirigida a los legisladores y funcionarios del Gobierno desde Washington, la capital del país, hasta las capitales de cada estado. El objetivo es reducir los precios de los medicamentos recetados a través  de cinco acciones principales: permitir que Medicare negocie los precios; mantener el aumento de precios a la par o por debajo del nivel de inflación; imponer un límite a los costos de bolsillo anuales para medicamentos; exigir la transparencia en el precio de los medicamentos (es decir, las compañías deben explicar por qué están aumentando los precios); y facilitar la disponibilidad de más alternativas de medicamentos genéricos.

El impacto del coronavirus

Se lograron avances antes del brote de coronavirus. En diciembre, la Cámara de Representantes de EE.UU. aprobó el proyecto de ley Elijah E. Cummings Lower Drug Costs Now Act (H.R. 3). Esta legislación permitirá por un lado que Medicare negocie el precio de algunos medicamentos con las compañías farmacéuticas, y por otro que se establezca un límite en los costos de bolsillo para los beneficiarios de la Parte D de Medicare y se use los ahorros de esas disposiciones para agregar cobertura básica dental, visual y auditiva a los beneficios de Medicare Original.

“Se trata de una cuestión increíblemente personal y muy frustrante para todos. También le presenta al Congreso una verdadera oportunidad para lograr un cambio significativo”.

— Megan O'Reilly, vicepresidenta de Asuntos de Salud y Familia de AARP

Pero el Senado todavía no ha hecho nada. Pero el Comité de Finanzas aprobó una medida que limitaría lo que pagan los pacientes de Medicare por sus medicamentos y exigiría que las compañías farmacéuticas paguen un reembolso a Medicare si aumentaran los precios sobre la tasa de inflación. Una disposición similar se incluye en el proyecto de ley de la Cámara.

Es probable que el brote de COVID-19 impida el avance de un proyecto de ley para los medicamentos recetados este año. "Si no estuviéramos con el problema de la pandemia, uno de los dos temas principales en las elecciones sería el precio de los medicamentos", indica Robert Blendon, director del Harvard Opinion Research Program.

Según Blendon, las encuestas muestran que el electorado cree que los demócratas están haciendo un mejor trabajo que los republicanos con relación al cuidado de la salud. "Si el asunto se vuelve visible de nuevo, habrá un incentivo para que el presidente y el Senado aprueben un proyecto de ley que los votantes vean como un esfuerzo creíble para lidiar con el problema", señala Blendon.

Se ha visto mayor progreso a nivel estatal. En el 2019, 26 legislaturas estatales aprobaron 40 proyectos de ley respaldados por AARP, entre estos leyes de apoyo de importación de medicamentos y juntas de precios asequibles, las cuales vigilarían los aumentos de precios. Hasta esta fecha, se han aprobado 11 nuevas leyes para frenar el precio de los medicamentos recetados en 8 estados.

Aunque todavía haya tiempo para que el Congreso tome cartas en el asunto, es más probable que —por la atención de los legisladores al coronavirus los legisladores— el asunto de los precios caiga en manos de los que elijamos en noviembre.

"Este es un asunto increíblemente personal, y tiene a las personas muy frustradas", dice Megan O'Reilly, vicepresidenta de Asuntos de Salud y Familia de AARP. "El Congreso tiene una oportunidad real de marcar una diferencia significativa".

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