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Las compañías farmacéuticas deberán mostrar los precios en los anuncios televisivos

Una nueva reglamentación federal da más transparencia al precio de los medicamentos recetados.

Línea de ensamblaje de medicamentos

Getty Images

In English | Las compañías farmacéuticas deberán incluir el precio de lista de los medicamentos recetados en los anuncios televisivos de todos los medicamentos cuyo suministro de 30 días cueste más de $35. Así lo dispone una nueva reglamentación emitida por el Gobierno federal recientemente.

Aunque en la actualidad los fabricantes de medicamentos están obligados a divulgar los efectos secundarios de los productos que publicitan directamente a los consumidores, el precio seguía siendo un misterio para la mayoría de los pacientes. La nueva reglamentación federal —que, se espera, entrará en vigor este verano— exige que las compañías farmacéuticas actualicen cada tres meses los precios en los anuncios, presenten la divulgación de precios en letra legible en la publicidad e incluyan una exención de responsabilidad que especifique que el costo de los productos puede ser diferente para quienes tienen seguro con cobertura de medicamentos recetados.

Basta con medicamentos costosos

Pídele aquí al Congreso que acabe con la codicia de las compañías farmacéuticas.

"Si bien no es una cura mágica para la crisis de los medicamentos recetados, es un paso positivo importante hacia una mayor transparencia y a hacer que las compañías farmacéuticas asuman su responsabilidad", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. Lograr mayor transparencia en la forma en que se calculan los precios de los medicamentos recetados y la manera en que se comunican al público es una de las soluciones que persigue AARP dentro de su campaña Basta con medicamentos costosos, la cual busca reducir el costo de los medicamentos recetados para todos.

Si bien son muchas las personas que tienen cobertura de seguro para medicamentos recetados —ya sea a través de un seguro privado, o de un programa público como Medicare o Medicaid—, el precio de lista de los medicamentos es importante para muchos consumidores. Por ejemplo, según se publica en una hoja informativa de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) sobre la nueva disposición, el 47% de las personas tienen planes de seguro de salud con deducibles altos en los que a menudo deben pagar el precio de lista de los medicamentos hasta satisfacer el deducible. Los funcionarios de los CMS también dijeron que cada vez son más los planes de la Parte D de Medicare que tienen deducibles que los pacientes deben satisfacer antes de comenzar a recibir reembolsos por el costo de los medicamentos. Muchos beneficiarios son responsables del pago de coseguros para ciertos medicamentos; en esos casos, los gastos de bolsillo se calculan en función del precio de lista del medicamento. Quienes no tienen cobertura de medicamentos o cuyo seguro no cubre un medicamento específico también deben pagar el precio de lista.

El Instituto de Política Pública de AARP ha seguido los precios de medicamentos recetados de gran consumo desde el 2004. En su último informe reportó, a modo de ejemplo, que el análisis de solo uno de los medicamentos de gran consumo —entre los 267 que estudia AARP— reveló un costo promedio minorista anual de casi $6,800 en el 2017, muy por encima del límite de $35 por mes que obligará a los fabricantes a incluir el precio en todos los anuncios televisivos. El Rx Price Watch Report, en inglés, (Informe de vigilancia de los precios de los medicamentos recetados) también halló que el precio minorista de los medicamentos recetados de gran consumo aumentó en promedio el 8.4% en el 2017, cuatro veces la tasa de inflación.

Esos precios crecientes "terminarán por afectarnos a todos en forma de impuestos más altos, recortes a programas públicos o ambas cosas", expresó Leigh Purvis, directora de Investigación de Servicios de Salud de AARP, en su testimonio el jueves ante el Subcomité de Energía, Comercio y Salud de la Cámara de Representantes, durante la audiencia sobre la reducción del precio de los medicamentos. “En otras palabras”, explicó Purvis, “cada una de las personas en esta sala está pagando por los altos precios de los medicamentos recetados, aunque no tome ninguno”.


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