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El Seguro Social facilita el ahorro jubilatorio para los afroamericanos

El programa federal promueve el bienestar financiero, pero todavía hay brechas económicas, según un estudio.

In English | El Seguro Social acorta la brecha en los ahorros jubilatorios entre los hogares blancos y los afroamericanos, pero para terminar con la disparidad es clave comenzar a ahorrar temprano y lograr la equidad en los sueldos, según una investigación reciente.

Sin incluir los ingresos del Seguro Social, los boomers blancos más jóvenes —los nacidos entre 1960 y 1965— tienen en promedio ingresos jubilatorios de $176,900, según el Center for Retirement Research de Boston College. El mismo grupo afroamericano tiene solo $24,300. Es decir, por cada dólar que los afroamericanos tienen para la jubilación, los blancos tienen $7.30.

La brecha se reduce, sin embargo, al tomar en cuenta los ingresos del Seguro Social. En ese caso, en el mismo grupo de boomers, los blancos cuentan con $2.20 por cada $1 de los afroamericanos, y $2 por cada $1 de los hispanos. El estudio de Boston College concluye que "el Seguro Social es la forma más equitativa e importante de ingresos jubilatorios para los hogares minoritarios".

Director ejecutivo de TIAA Roger W. Ferguson, directora ejecutiva de AARP Jo Ann Jenkins, presidente de Howard University Wayne A. I. Frederick.

HOWARD UNIVERSITY

De izquierda a derecha: Roger W. Ferguson, director ejecutivo de TIAA; Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP y Wayne A. I. Frederick, M.D., MBA., presidente de Howard University, en un evento sobre el bienestar financiero de los afroamericanos el 31 de enero del 2020 en Howard University.

Para cerrar aún más la brecha en los ahorros jubilatorios, las comunidades necesitan solucionar los desafíos financieros que impiden que muchos estadounidenses negros ahorren dinero para vivir después de la jubilación, según los expertos. Por ejemplo, las emergencias inesperadas pueden perjudicar especialmente a los hogares que no han podido ahorrar. "AARP llevó a cabo recientemente una encuesta nacional entre adultos mayores de 30 años, y halló que 3 de cada 5 afroamericanos habían experimentado dificultades financieras inesperadas durante el año anterior", informó Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP, en una mesa redonda sobre el bienestar financiero de la comunidad afroamericana que se llevó a cabo el 31 de enero en Howard University. "Y de ese grupo, 2 de cada 3 informaron haberse enfrentado a más de una dificultad financiera inesperada".

Esos retos se agravan por las tasas de desempleo más altas y los salarios más bajos que los niveles promedio de los blancos, a pesar de la expansión récord de la economía en general. El desempleo entre los afroamericanos mayores de 16 años fue del 5.5% durante el último trimestre del 2019 —una reducción histórica—, en comparación con el 3% para los blancos y el 4.3% para los hispanos, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Además, los afroamericanos a menudo ganan menos que los blancos. En el último trimestre del 2019, por ejemplo, los blancos ganaron una mediana de $967 a la semana, en comparación con $756 para los negros ("mediana" significa que una mitad ganó más y la otra mitad ganó menos). "Los hombres afroamericanos ganan sistemáticamente menos que los blancos con educación comparable", dijo Camille Busette, directora de la Race, Prosperity and Inclusion Initiative de Brookings Institution.


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Los salarios de las mujeres afroamericanas son más bajos. Durante el cuarto trimestre del 2019, las mujeres afroamericanas ganaron una mediana de $738 a la semana, en comparación con $778 para los hombres negros, $859 para las mujeres blancas y $1,058 para los hombres blancos. "Las brechas importantes en los salarios debido a prejuicios raciales o disparidades de género han reducido el potencial de los afroamericanos para devengar ingresos. Y la falta de educación relacionada con las finanzas y las inversiones han creado incertidumbre en las mujeres negras sobre cómo aumentar sus ahorros jubilatorios y su seguridad financiera en general", dijo Jenkins, de AARP.

En parte debido a las brechas en los salarios, los padres afroamericanos a menudo no pueden contribuir a los estudios universitarios de sus hijos tanto como los padres blancos. Como resultado, el 80% de los estudiantes afroamericanos toman préstamos federales de estudio, en comparación con el 60% de los estudiantes blancos, dijo Barron Harvey, decano de la Facultad de Negocios de Howard University. Los graduados afroamericanos tienden a tener mayor cantidad de deuda estudiantil que los blancos. Un estudio de Brookings Institution revela que, cuatro años después de recibir una licenciatura universitaria, los graduados afroamericanos deben cerca de $25,000 más en préstamos estudiantiles que los graduados blancos.

Algunas señales en el evento de Howard University sugieren que los estudiantes universitarios también se están enfocando en aprender más sobre su educación financiera y sus planes. Por ejemplo, Ryan Hall, un estudiante de primer año en la Facultad de Negocios de Howard University, no solo tiene una cuenta de ahorros, sino también una de inversiones.

Hall dijo que las universidades están comenzando a hacer un buen trabajo con respecto a una parte de la educación financiera, pero no cubren todo. "Lo que falta es informarles a las personas cómo proteger su patrimonio una vez que lo han obtenido", dijo.

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