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Cómo borrar el historial del navegador de internet

Cuando les queda poco espacio de almacenamiento, las computadoras, los teléfonos inteligentes y las tabletas pueden volverse lentos.

Letras rojas que dicen borrar el historial del navegador

Alamy

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De vez en cuando, las personas, en la mayoría de los casos, nos ponemos de mal humor.

Lo mismo sucede con nuestras computadoras y teléfonos inteligentes. Cuando a estos les queda poco espacio libre para almacenar datos, pueden fallar o funcionar con lentitud, y eso nos desespera.

A veces, solo con reiniciarlas se arreglan todos los problemas. En otras ocasiones, tienes que liberar espacio al desinstalar aplicaciones o programas que no has usado en muchísimo tiempo. Pero por lo general, una de las maneras más sencillas de arreglar el problema, por lo menos cuando estás navegando por internet, es la de borrar el historial, conocido también como caché, y las cookies de tu navegador.

Por qué es importante borrar el historial

En este contexto, el historial es una zona en la que se almacenan temporalmente los archivos y datos que quedaron guardados cuando navegabas por internet, entre estos: imágenes, videos y texto. Su propósito principal es personalizar tu experiencia cuando regresas a un sitio web, pues lo que permanece guardado se almacena a nivel local y no necesita descargarse cada vez que visites ese mismo sitio. En teoría, esto acelera el proceso y evita sobrecargar en exceso la batería de tu computadora.

El navegador, además, acumulará pequeños bloques de datos conocidos como cookies, que son una suerte de agentes que informan a un sitio web quién eres. Por ejemplo, cuando regresas a un sitio web de compras por internet, es posible que no necesites volver a ingresar tus credenciales de inicio de sesión ni agregar de nuevo los artículos que dejaste guardados en tu carrito de compras.

Kaspersky, una empresa de ciberseguridad, compara las cookies con el vale que recibimos al dejar un abrigo en el guardarropa. Ese vale se guarda en tu navegador para identificarte como el dueño del abrigo cuando regreses, y el sitio web puede "reunir tus datos de actividad y desplegar la pantalla de tu visita igual que como la dejaste", según el sitio de Kaspersky.


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Si bien muchas de las cookies, o una mayoría, son inofensivas, algunas podrían usarse para seguirte la pista con fines publicitarios e invadir tu privacidad. Si se desatiende, el historial o caché puede acumular datos y usar espacio de almacenamiento y memoria que tú, de lo contrario, podrías utilizar para otras cosas. También puedes tener problemas técnicos o una página web que no se carga, en particular si una nueva versión de esa página está en conflicto con una versión vieja en el historial o caché.

Por lo general, borrar el historial y las cookies causa pocos problemas. Pero la primera vez que regreses a algunos sitios en línea, es posible que tengas que reiniciar la sesión o esperar que se cargue algún contenido.

Estas son las instrucciones para borrar datos en los cuatro navegadores de internet más populares: Safari de Apple; Google Chrome; Microsoft Edge; y Mozilla Firefox. Tres de los cuatro tienen versiones para PC con Windows y Mac con pequeñas diferencias entre sí, al igual que versiones para los teléfonos inteligentes iPhone y Android.

La última versión del navegador Safari, de Apple, que funcionaba para Windows, la número 5, se estrenó en el 2010. A partir de eso, Apple interrumpió las versiones de Safari para Windows. Apple no creó ninguna versión oficial aprobada de Safari para los dispositivos Android.

Con el navegador Safari de Apple, el usuario puede borrar su historial para sitios web individuales, pero también puede decidir borrar todo para vaciarlo.

Captura de pantalla que muestra las indicaciones para borrar el caché del navegador Safari

AARP

El navegador Safari de Apple le permite a los usuarios borrar el caché de sitios web individuales, pero se puede elegir eliminar todo para borrarlo por completo.

Apple Safari ofrece dos maneras de borrar el historial

Puedes borrar el historial o caché de dos formas en Safari.

Para el primer método, inicia Safari en una computadora Mac. En el menú desplegable de Safari, haz clic en "Preferencias" y luego en la pestaña "Privacidad" en la parte superior de la ventana. Haz clic en el botón "Gestionar datos de sitios web", y desplázate hacia abajo en la lista hasta encontrar el o los sitios que almacenaron datos que pueden usarse para realizar un seguimiento de tu actividad. Pulsa "Eliminar" para borrar los datos de cierto sitio web, o pulsa "Eliminar todo" para borrar todos los datos de seguimiento de todos los sitios. Cuando termines, pulsa OK.

En la pestaña "Privacidad" también puedes marcar una casilla para bloquear todas las cookies, pero como advierte Apple, elegir eso puede impedir que algunos sitios web funcionen adecuadamente y hacer que otros sitios cierren tus sesiones.

Para empezar el segundo método, haz clic en "Preferencias". Esta vez, haz clic en el panel avanzado ubicado en la esquina superior derecha y selecciona "Mostrar el menú desarrollo en la barra de menús", para que aparezca marcado.

Luego, sal de las preferencias de Safari y haz clic en la opción de menú desarrollo que ahora aparece en la parte superior del navegador Safari. Haz clic en la opción "Vaciar cachés" en ese menú.

En un iPhone, pulsa "Ajustes" y desplázate hasta la lista de aplicaciones. Pulsa Safari y después pulsa "Borrar historial y datos de sitios web", lo que eliminará el historial, tus cookies y otros datos de navegación. Ten en cuenta que tu historial de navegación se eliminará de todos los dispositivos conectados a tu cuenta de iCloud; esto incluye computadoras y cualquier otro teléfono o tableta.

Captura de pantalla que muestra el mensaje que aparece cuando borra la memoria caché del navegador Chrome

AARP

En Google Chrome, en la pestaña de "Configuración avanzada", la opción "Borrar datos de navegación" te permite decidir si deseas mantener las contraseñas que se guardan en tu memoria caché.

Google Chrome ofrece opciones básicas y avanzadas

En la computadora, abre Chrome y haz clic en los tres puntos verticales ubicados en la esquina superior derecha de la ventana del navegador. En la ventana emergente, selecciona "Más herramientas" y luego "Borrar datos de navegación". Si está resaltada la pestaña "básico", marca las casillas para borrar todo tu historial de navegación, es decir todo lo almacenado, cookies y otros datos de sitios, o archivos e imágenes.

Si está resaltada la "Configuración avanzada", verás otras opciones que puedes escoger, aunque no necesariamente hacen falta para todo. Estas opciones adicionales, que tal vez tengas que desplazarte hacia abajo para ver, incluyen datos para autocompletar formularios, configuración de sitios y datos de aplicaciones alojadas. Chrome también te permite borrar tu caché completamente o para períodos de tiempo específicos.

Cuando hayas seleccionado lo que deseas, haz clic en "Borrar datos".

Si deseas borrar los datos de navegación solo del dispositivo que estás usando y mantenerlos en tu cuenta de Google en los demás aparatos, no olvides que primero necesitas cerrar la sesión de tu cuenta.

Para los teléfonos, en la aplicación Chrome en iOS, pulsa los tres puntos horizontales. En cambio, en un teléfono Android, pulsa los tres puntos verticales.

En ambos tipos de teléfono, pulsa "Historial" y después "Borrar datos de navegación". Podrás entonces borrar los datos de tu historial de navegación, cookies, datos de sitios, archivos e imágenes almacenados en caché, contraseñas guardadas y datos para autocompletar formularios. Además, podrás escoger un intervalo de tiempo para los datos que deseas borrar: la última hora, las últimas 24 horas, los últimos 7 días, las últimas 4 semanas o desde siempre.

Para terminar tu labor de limpieza, pulsa "Borrar datos de navegación" en iOS o "Borrar datos" en Android.

Captura de pantalla que muestra las indicaciones para borrar el caché del navegador Microsoft Edge

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Puedes seleccionar los tipos de datos que deseas eliminar al escoger 'Borrar datos de exploración' cuando usas Microsoft Edge.

Microsoft Edge permite que el historial se borre de manera automática

En una PC de Windows o una Mac, inicia el navegador Edge y selecciona "Configuración y más" al hacer clic en los tres puntos horizontales ubicados en la esquina superior derecha de la pantalla. Haz clic en "Configuración"; en el menú en el panel izquierdo, haz clic en "Privacidad, búsqueda y servicios".

En la sección "Borrar datos de exploración", selecciona entre borrar los datos de exploración ahora y elegir lo que se tiene que borrar cada vez que se cierra el explorador.  Haz clic en "Elegir qué se debe borrar", y en el menú para borrar los datos de exploración, selecciona todas o algunas de las opciones que aparecen: historial de descargas, cookies y otros datos del sitio, archivos e imágenes en el historial, contraseñas, autorrellenado de datos (incluye formularios y tarjetas), etc. Cuando termines, haz clic en "Borrar ahora".

En un iPhone o un dispositivo Android, inicia la aplicación Edge y luego pulsa los tres puntos horizontales en la parte inferior de la pantalla. Pulsa "Configuración", "Privacidad y seguridad", "Borrar los datos de exploración"; escoge entre las opciones, que son similares a las que aparecen en una PC o Mac.

Captura de pantalla que muestra las indicaciones para borrar el caché del navegador Firefox

AARP

Firefox te permite escoger los sitios que puedenpueden utilizar cookies y los que no pueden.

En Mozilla Firefox se puede personalizar o seleccionar el método automático

Después de iniciar Firefox en una PC o Mac, haz clic en el símbolo de la hamburguesa, que se asemeja a tres líneas apiladas una encima de otra. Luego, haz clic en "Ajustes" en el menú que aparece; después, haz clic en "Privacidad y seguridad" en el panel izquierdo. Desplázate hasta "Cookies y datos de sitio", y haz clic en "Limpiar datos". Desde la ventana emergente, puedes eliminar todas las cookies y los datos del sitio si dejas marcada esa casilla, o el "Contenido web en caché" si mantienes esa marcada. Después de escoger lo que desees, pulsa "Limpiar".

Otras opciones disponibles bajo "Cookies y datos de sitio" incluyen un botón para gestionar excepciones (donde especificas qué sitios siempre o nunca podrán usar cookies y datos de sitio) y una casilla para eliminar cookies y datos de sitio cuando se cierre Firefox.

En un iPhone, inicia la aplicación Firefox y pulsa el menú de la hamburguesa en la esquina inferior derecha. Pulsa "Ajustes", desplázate hasta la sección "Privacidad" y pulsa "Administración de datos". Verás una lista de los tipos de información que puedes eliminar: historial de navegación, cookies, información de la página web sin conexión y contraseñas guardadas. Pulsa el botón al lado de cada opción para activarla o desactivarla. Cuando termines de escoger, pulsa "Limpiar datos privados".

En un Android, inicia la aplicación y pulsa los tres puntos verticales ubicados en la esquina inferior derecha. Pulsa "Opciones", desplázate hasta la sección "Privacidad y seguridad", y pulsa "Eliminar datos de navegación". Escoge los tipos de datos que deseas eliminar entre estas opciones: pestañas abiertas, historial de navegación y datos del sitio, cookies, imágenes y archivos en caché, permisos de los sitios y descargas. Pulsa el botón eliminar datos de navegación para terminar el proceso.

Firefox incluye un elemento de menú para eliminar automáticamente los datos de navegación cada vez que cierres la aplicación.

Edward C. Baig colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.