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Cómo desbloquear tu teléfono celular de las principales empresas telefónicas

No es difícil de hacerlo, y podrías evitar la compra de un nuevo y costoso dispositivo.

Mujer mira su teléfono inteligente cerca de una ventana

Getty Images

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Después de hablar con tu familia y tus amigos, es posible que te des cuenta de que estás pagando demasiado por tu servicio de teléfono celular y decidas llamar a tu operador de telefonía móvil.

La empresa te asegura que es el mejor precio que ofrecen para el plan que tienes. Así que decides cambiar de empresa telefónica, ya que has hecho tu investigación y descubierto que otras empresas cuestan menos. Esto incluye una selección de nuevas empresas de redes virtuales móviles (MVNO) que ofrecen servicio a precios más bajos que algunas grandes empresas de telefonía y que ofrecen calidad de llamadas, cobertura y velocidad de transmisión de datos comparables.

¿Está desbloqueado tu teléfono para que puedas usar otro servicio? ¿O tendrás que gastar un dineral en un nuevo dispositivo?


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Hay otras razones para saber si tu teléfono está desbloqueado. Por ejemplo, estás listo para hacer ese viaje a Europa con el que sueñas desde hace tanto tiempo y quieres alquilar una tarjeta SIM cuando te encuentres allí, ya que es probable que sea mucho más barato que lo que te cobra el servicio por itinerancia (roaming) en el extranjero. O tal vez hayas comprado un nuevo teléfono y quieres estar seguro de que está bloqueado tu anterior dispositivo antes de venderlo.

A continuación, te explicamos cómo podrías saber si tu teléfono está desbloqueado y cómo solicitar a la empresa que lo desbloquee. Las respuestas varían según el tipo de teléfono que tengas y la empresa que te da el servicio.

Los operadores solían tener dos estándares. Verizon utilizaba la red CDMA, que significa acceso múltiple por división de código, mientras que AT&T y T-Mobile utilizaban la red GSM, o sistema global de comunicaciones móviles.

Sin embargo, la mayoría de los teléfonos, que salieron después del 2010, es de “doble banda” y esta mayoría ha podido funcionar en cualquiera de las dos redes cuando las empresas de telefonía móvil establecían sus redes 4G LTE. Las empresas irán eliminando sus redes CDMA y GSM en el 2022, porque son bandas 3G, así que ten en cuenta que en algún momento el próximo año no podrás usar teléfonos que solo dispongan de los sistemas CDMA o GSM.

Cómo saber si tu teléfono está desbloqueado

Si compraste tu teléfono sin tarjeta SIM —por ejemplo, directamente del fabricante o en una de las grandes tiendas, en vez de comprarlo con un contrato o en una tienda de telefonía móvil— es probable que ya esté desbloqueado. Los teléfonos desbloqueados son más comunes de lo que solían ser, pero, si no estás seguro, te indicamos a continuación lo que debes hacer:

La manera más fácil de saber si tu teléfono está desbloqueado es la de ponerle una tarjeta SIM de otra empresa para ver si logras hacer una llamada.

Desdobla un sujetapapeles y usa la punta para expulsar la tarjeta SIM del teléfono de un amigo o familiar. Inserta la punta del sujetapapeles en el pequeño agujero que se halla en la parte superior, lateral o inferior del teléfono. La tarjeta SIM es muy pequeña y puede ser difícil sujetarla, así que ten cuidado de no hacerla caer. A menos que sea una tarjeta SIM muy antigua, que sería más grande, la tarjeta SIM de tu amigo debería encajar en la ranura para la tarjeta SIM de tu teléfono. Si necesitas ayuda, estas instrucciones en línea (en inglés) pueden ser útiles.

¿No hay señal? Entonces es probable que tu teléfono esté bloqueado. Pero para asegurarte, reinícialo y repite los pasos.

Es posible que veas un mensaje que pide un código para desbloquear la tarjeta SIM. En ese caso, el dispositivo está bloqueado y su uso está limitado solo al operador al que se le compró el teléfono originalmente.

Si no tienes acceso a otra tarjeta SIM, puedes llevar el teléfono a una tienda de telefonía móvil o a un quiosco en un centro comercial y decirles que te gustaría saber si el teléfono está desbloqueado. No tienes que indicar que estás pensando cambiar a su servicio. Simplemente explica con honestidad que no estás seguro aún y que estarías dispuesto a considerar su empresa.

Otras maneras de saber si tu teléfono está desbloqueado

Es fácil saber si un iPhone está desbloqueado, pero el teléfono tiene que usar el sistema operativo iOS 14 o un sistema más reciente. Para determinar qué versión del sistema operativo usa el teléfono, ve a Settings ("Configuración") | General | Information ("Información general)" | Software Version ("Versión del software").

Para determinar si el iPhone está desbloqueado, ve a Settings ("Configuración") | General | Information ("Información general"). Si ves la frase "No SIM Restrictions" ("Sin restricciones de SIM") al lado de Carrier Lock ("Bloqueo de operador"), el teléfono está desbloqueado.

Si tienes un teléfono Android, prueba otra tarjeta SIM o llama a tu operador de telefonía móvil. Es probable que el representante de la empresa telefónica te pida el número de identidad internacional del equipo móvil (IMEI) de tu teléfono, que es un código exclusivo asociado con el dispositivo. Los dispositivos Android varían, pero si marcas el *#06#, el código aparecerá en la pantalla de tu teléfono. O busca en Google el nombre de tu teléfono y “cómo encontrar el IMEI” para ver dónde encontrarlo en Settings ("Configuración").

También puedes llamar al la empresa al que estás pensando cambiar y preguntar si tienen una base de datos de números IMEI que muestre qué teléfonos son compatibles con esa red o si el teléfono está desbloqueado.

Ten mucho cuidado con las aplicaciones y los sitios web que prometen decirte si el teléfono está desbloqueado. No son gratuitos y no son precisos. Así que ni te molestes en probar.

Cómo desbloquear un teléfono

Si tu teléfono está bloqueado, ten en cuenta que las empresas están obligadas a desbloquearlo siempre que esté pagado en su totalidad y que la cuenta esté al día. En lugar de darte un descuento global cuando compras un teléfono, algunos operadores distribuyen los créditos a lo largo de varios meses. Pregúntalo, pero lo más probable es que en ese caso tengas que esperar hasta que los créditos de la cuenta se hayan agotado para que la empresa desbloquee el teléfono.

El proceso de desbloqueo puede tardar hasta dos días hábiles. Una vez desbloqueado, estás en plena libertad de usar el teléfono con otro operador.

Los principales operadores de servicio de telefonía móvil tienen algunas diferencias en sus procesos, pero los métodos son similares:

AT&T. Siempre que hayas tenido el teléfono con AT&T durante al menos 60 días, ve a la página de desbloqueo de AT&T (en inglés) y selecciona Unlock your device ("Desbloquear el dispositivo"). Recibirás una confirmación por correo electrónico con el número de solicitud de desbloqueo. Haz clic en el enlace que aparece en el correo electrónico antes de que transcurran 24 horas para verificar que fuiste tú quien solicitó el desbloqueo. AT&T indica que responderá en un plazo de dos días hábiles para confirmar que tu teléfono está desbloqueado. Encontrarás más información aquí: la política de desbloqueo de la tarjeta SIM de AT&T (en inglés).

Sprint. Al igual que Verizon, Sprint indica que desbloquea tu dispositivo en los dos días posteriores a la fecha en que se cumplan los requisitos, por lo general después de 60 días. Si no es técnicamente posible que Sprint desbloquee el dispositivo de forma remota, recibirás una notificación con los pasos para completar el proceso de desbloqueo. Encontrarás más información aquí: la política de desbloqueo de la tarjeta SIM de Sprint (en inglés). Ten en cuenta que, aunque Sprint se ha fusionado con T-Mobile, todavía no son idénticos todos sus sistemas y políticas.

T-Mobile. Si deseas desbloquear un teléfono conectado a T-Mobile, visita la página de desbloqueo de T-Mobile (en inglés) y sigue los pasos indicados, que se basan en el tipo de teléfono que tengas. Siempre y cuando la cuenta de servicio pospago esté al día y hayas tenido el teléfono pospago durante al menos 40 días, T-Mobile desbloqueará el teléfono antes de transcurridos dos días hábiles. Encontrarás más información aquí: la política de desbloqueo de la tarjeta SIM de T-Mobile (en inglés). 

UScellular. El operador indica que el dispositivo pospago estará limitado solo a su red durante 120 días después de la activación y luego se desbloqueará de manera automática si la cuenta está al día. No es necesario que tomes ninguna medida adicional. Si la cuenta no está al día, encontrarás aquí la información (en inglés) sobre qué hacer.

Verizon. Siempre que hayas tenido un teléfono con Verizon por más de 60 días, el teléfono se desbloqueará de manera automática. No necesitas hacer nada más. Si quieres confirmar que el teléfono está desbloqueado, marca el *611 desde el dispositivo para comunicarte con el servicio al cliente. Encontrarás más información aquí: la política de desbloqueo de la tarjeta SIM de Verizon (en inglés).

Marc Saltzman es un colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Saltzman presenta la serie de pódcast Tech It Out (en inglés) y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies Siri for Dummies.