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AgeTech Collaborative de AARP vincula las empresas emergentes, el financiamiento y la industria

La iniciativa impulsará a las empresas que se centren en los adultos mayores.

Personas en una oficina sentadas en un escritorio curvo

JohnnyGreig/Getty Images

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Muchas personas mayores de 50 años tienen más conocimientos de tecnología de lo que normalmente se asume.

Usan la tecnología a diario en el lugar de trabajo y en el hogar. Los medios sociales los han expuesto a la mercadotecnia de nuevos dispositivos y aplicaciones. Además, la pandemia los ha obligado a adaptarse rápidamente a ideas que tal vez no hubieran querido probar hace un par de años.

“Y esperan productos y servicios que cumplan con ese nivel de sofisticación”, dice Rick Robinson, vicepresidente de Colaboración con empresas emergentes de AARP Innovation Labs.


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Ha impulsado a AARP y a su filial, AARP Innovation Labs a estrenar AgeTech Collaborative (en inglés), una ambiciosa comunidad de empresas emergentes, empresarios, inversores de capital de riesgo, servicios y líderes de la industria que se unieron para formular ideas e impulsar la innovación. La promesa es que la colaboración los beneficiará a todos y, en última instancia, servirá al bien común de los consumidores mayores a quienes esperan impresionar.

Los adultos mayores impulsan la economía de Estados Unidos

Sin duda, las empresas que prestan su tiempo, dinero y experiencia también ven signos de dólares. AARP estima que el mercado de personas mayores de 50 años, lo que llama la economía de longevidad, contribuye anualmente $8.3 billones a la economía de EE.UU. y es responsable de 56 centavos de cada dólar gastado.

De las aproximadamente 50 empresas emergentes que participan en el lanzamiento de la colaboración, las mayoría buscará acceso a financiamiento que para algunos podría haber estado fuera de alcance. Las nuevas empresas de AgeTech cubren todo el espectro. Los participantes iniciales incluyen a Voiceitt (en inglés), que desarrolló una aplicación para ayudar a las personas con habla no estándar a ser escuchadas; Rendever (en inglés) una empresa de realidad virtual que tiene como objetivo abordar el aislamiento social; el servicio de planificación patrimonial Trust & Will (en inglés); y Mighty Health (en inglés), una empresa que dice que ha desarrollado ejercicios de acondicionamiento físico de bajo impacto y que no perjudican las articulaciones.

“Hay una urgente necesidad de productos y servicios que ayuden a las personas a informarse y tomar decisiones sobre cómo vivir durante la vejez”.

— Nigel Morris, QED Investors

QED Investors y Revolution Ventures se encuentran entre los posibles prestamistas del lado de la inversión y el capital de riesgo de AgeTech. Walgreens, T. Rowe Price, la National Association of Realtors, el bufete de abogados mundial Cooley y MassChallenge, una red global para innovadores que trabajan para resolver desafíos masivos, también se han unido a la colaboración.

“Hay una urgente necesidad de productos y servicios que ayuden a las personas a informarse y tomar decisiones sobre cómo vivir durante la vejez”, dice Nigel Morris, cofundador de Capital One Financial Services. Ahora es socio gerente de QED Investors, que centra sus inversiones en empresas de tecnología financiera. “Queremos que las personas tomen buenas decisiones financieras, ahorren para la jubilación y se sientan empoderadas para tener resiliencia financiera. Es por eso que estamos muy entusiasmados con los esfuerzos de AgeTech Collaborative, de AARP”.

Kevin Collins, director de servicios de planes de jubilación en T. Rowe Price, agrega: “Una de nuestras prioridades... es proporcionar soluciones digitales aceleradas que sean personalizadas, fáciles e integradas para ayudar a las personas que ahorran para su jubilación a lograr los resultados que desean. AgeTech Collaborative nos dará la oportunidad de aumentar nuestra exposición a soluciones innovadoras en este espacio emergente”.

AARP también está en busca de solicitudes de organizaciones como sistemas de atención médica, centros de cuidados a largo plazo y universidades que pueden proporcionar entornos en los que las empresas emergentes pueden poner a prueba y validar sus productos e ideas.

Se invita a los negocios a presentar una solicitud

Trabajar con empresas emergentes no es nada nuevo para AARP, pero el consorcio no está abierto a cualquier persona. Las empresas emergentes que deseen unirse deben postularse para competir en uno de los muchos desafíos de discursos de presentación al estilo Shark Tank que AARP auspicia. Las empresas que ganan estas competencias o que de otro modo causan una impresión positiva están invitadas a un programa de aceleración de ocho semanas donde pueden conectarse con otras empresas emergentes, profundizar en la investigación, descubrir ideas sobre la población mayor y obtener acceso a la colaboración.

Como producto de la colaboración se realizará publicaciones en blogs y actualizaciones de noticias relacionadas con sus empresas y sobre la tecnología relacionada con la etapa de la vejez y los consumidores mayores de 50 años en general. Y será sede de eventos virtuales para los participantes en los que los fundadores pueden hablar sobre cómo superar las primeras etapas de ser una empresa emergente. La información sobre los participantes estará disponible en un directorio de búsqueda.

“Esto es tecnología de la edad, este es un espacio realmente importante, y vamos a liderarlo y compartirlo con la gente”.

— Rick Robinson, AARP Innovation Labs

AARP también ha invertido en algunas de las nuevas empresas, que van de $25,000 a $100,000.

“Solo invertimos en cosas relacionadas con nuestros objetivos sociales”, como el cuidado familiar, la atención médica, la vivienda, los ahorros y la planificación, y el trabajo y los empleos, dice Andy Miller, vicepresidente sénior de Innovación y Desarrollo de Productos de AARP. Cualquier dinero que se gane de las inversiones de AARP volverá en última instancia a la organización para cumplir con los objetivos de la organización sin fines de lucro.

“Esta es nuestra colaboración en el mundo y nuestra manera de decir: ‘esto es tecnología de la edad, este es un espacio realmente importante, y vamos a liderarlo y compartirlo con la gente’”. Dice Robinson. “AgeTech Collaborative es parte del esfuerzo de AARP para controlar el espacio que ocupamos”.

Edward C. Baig es un escritor que colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.