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Wifi gratuito: Cómo conectarse y protegerse

10 estrategias para aprovechar internet al máximo.

Usted seguramente ha notado lo simple que se ha vuelto acceder a internet desde cualquier punto. Esa facilidad no es otra cosa que la presencia de redes wifi en lugares públicos. Hoteles, cafés, bibliotecas y aeropuertos, entre otros, tienen mayor capacidad de ofrecer este servicio gratuitamente, y usted ahora cuenta con mayor movilidad. Solamente necesita su mejor gadget en la mano.

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Sin embargo, es importante que tome medidas de precaución, porque así como estas redes son útiles también pueden ser peligrosas. Si ingresa a un sitio web —desde su teléfono, tableta o portátil— que no es seguro, se expone a que un pirata cibernético le robe sus datos personales, información financiera o inclusive su identidad.

Para evitar este tipo de situaciones, tome en cuenta las siguientes medidas y hágalas una rutina.

1. Visite sitios codificados

Si usted va a navegar por internet desde una red wifi pública, lo ideal es que visite sitios web codificados. Para saber si un sitio está codificado, asegúrese de que la dirección del sitio y cada una de sus páginas internas comiencen con “https”. La “s” después de “http” significa que es un sitio seguro. Hoy día, las redes sociales y muchos bancos ofrecen sitios web https, es decir blindados para que no traspasen intrusos.

Hombre trabajando con una computadora portátil - Wifi gratuito: Cómo conectarse y protegerse

Foto: Alessandro Ventura/beyond/Corbis

Para mayor seguridad tenga en cuenta a qué tipo de red está ingresando.

Cuando usa una red wifi pública, evite realizar transacciones financieras o registrar sus datos personales en sitios web que no estén codificados. Es mucho más seguro que realice esas transacciones desde su casa, usando una línea privada de internet.

2. Use contraseñas seguras

Tome la precaución de utilizar contraseñas resistentes en los sitios web que piden registrarse y “no use la misma contraseña para diferentes sitios web, porque una persona que logre ingresar a una de sus cuentas podría acceder a varias de sus cuentas con la misma contraseña”, recomienda el sitio oficial Alertaenlinea.gov.

3. Acceda a redes de wifi codificadas

Cuando vaya a ingresar a una red wifi pública, verifique que la red esté codificada para proteger su información de los programas piratas. Por ejemplo, la red es segura si está identificada con las iniciales WPA2 o WPA, siendo WPA2 la más fuerte, y WEP, que es algo anticuada. Usted puede averiguar el nivel de codificación de una red al conectarse a internet. Si su computador opera con Windows, le aparecerán en la pantalla varias redes inalámbricas disponibles. Ponga el cursor sobre la red que desea y haga un clic derecho sobre el nombre. Inmediatamente le tendrá que aparecer WPA2, WPA o WEP.

En términos generales, es más segura una red que exige una contraseña que una red abierta. En su sitio web, Microsoft ofrece una buena sugerencia: “Escoja la conexión más segura, así tenga que pagar por el acceso”. El Centro de Quejas de Crímenes por Internet, que respalda la FBI, advierte a los usuarios de teléfonos móviles: “No permita que su dispositivo se conecte a redes inalámbricas desconocidas”.

4. Seleccione “Public Network”

La primera vez que usted se conecte a una red wifi desde Windows, le aparecerá una caja con tres opciones: “Home network”, “Work network” y “Public network”. Si usted va a utilizar una red pública, como la de un café o aeropuerto, asegúrese de escoger “Public network” (red pública), la cual ofrece el nivel más alto de seguridad.

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5. Actualice el software

Tenga la precaución de actualizar siempre su computador, así mantendrá actualizados los software de antivirus y anti-spyware. También mantenga al día el sistema operativo de su dispositivo (Windows o iOS) y el navegador (Explorer, Firefox, Chrome o Safari).

6. Active el firewall

Todos los computadores llevan un firewall o “contrafuegos”, que es un sistema que bloquea el acceso sin autorización, es decir de piratas informáticos (hackers) o gusanos informáticos. Lo ideal es que siempre tenga prendido el firewall de su computador. Para activarlo (si su computador opera con Windows), ingrese al “Control Panel”, haga clic en “Security Center” y luego en Firewall. Si usted tiene una Mac, vaya a “Settings”, haga clic en  “Security and Privacy System Preferences”, y luego en Firewall.

Para mayor seguridad, usted puede descargar un firewall gratuito, como por ejemplo ZoneAlarm, Comodo u Outpost Firewall. Este le servirá para proteger su computador de piratas informáticos y programas espía (spyware).

7. Deshabilite el “File Sharing”

Es aconsejable que usted deshabilite el “File and Folder Sharing”, una función hecha para compartir y conectarse con otros dispositivos cuando está activada la red inalámbrica. Para desactivar esta función en un computador que opera con Windows 7, vaya al “Control Panel”, haga clic en “Network and Sharing”, y luego clic en “Change Advanced Sharing Settings”. Una vez ahí, deshabilite “Public Folder Sharing” y “File and Printer Sharing”. El proceso es parecido si tiene otra versión de Windows.

El “’File and Printer sharing’ puede ser común en redes empresariales y domésticas, pero usted debe evitar activarlas en una red pública, como por ejemplo en un hotel, restaurante o aeropuerto”, según recomienda el WiFi Alliance, una organización sin fines de lucro que impulsa el uso de redes inalámbricas para conectarse a internet.

8. Utilice la red virtual privada (VPN)

Si usted viaja con frecuencia y necesita transmitir información sensible a través de una red wifi pública, utilice una VPN (red virtual privada). Las redes VPN establecen una especie de túnel de alta seguridad a través del cual se transmite su información en internet. Quienes han trabajado para grandes empresas probablemente conocen las VPN. Uno de los software gratuitos de VPN para uso individual más conocido es el HotSpot Shield. Hay versiones de este software para su computador y para teléfonos móviles iPhone y Android.

9. Instale el HTTPS-Everywhere

Si usted visita sitios que no están codificados (es decir que no llevan https), usted puede instalar un programa complementario y gratuito en su navegador Firefox o Chrome. Este programa, llamado HTTPS-Everywhere, “fuerza al navegador a usar codificación en los sitios web que normalmente no están codificados”, como el The New York Times o Google Search, dice AlertaenLinea.gov.

10. Desconéctese

Después de entrar a un sitio web que le pide registrarse y realizar la operación que desea, “no se quede conectado permanentemente a las cuentas. Cuando termine de usar una cuenta, desconéctese”, aconseja AlertaenLinea.gov. Además tenga la costumbre de limpiar el historial de navegación, lo cual puede hacer tomando en cuenta el navegador que utilice.

Una vez que ponga en práctica estos consejos y los convierta en una rutina, no necesitará estar atado a la casa o a la oficina para resolver sus transacciones y comunicaciones del día.

Andrés Cavelier es un periodista que se especializa en comunicación digital, nuevos medios y tecnología. Es el fundador y presidente de FastrackMedia.

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