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10 cosas sorprendentes que no deberías enviar por correo

Antes de ir hasta la oficina de correos, verifica que tu artículo no esté en esta lista.


spinner image un hombre maneja una caja en la línea de montaje en un centro de distribución de correo
SDI Productions/Getty Images

El Servicio Postal de EE.UU. (USPS) es parte integral de nuestra vida diaria. En promedio, procesa la increíble cantidad de 421.4 millones de envíos por día. Pero a pesar de ese tremendo volumen, hay cosas que no pueden enviarse por correo.

Eso se debe a que la seguridad es una preocupación primordial. El Servicio Postal no quiere que ni sus empleados ni sus clientes sufran lesiones a causa de un dispositivo explosivo o de un gas tóxico. Y si alguien se ve perjudicado a causa de un envío tuyo, debes prepararte para algunas consecuencias. 

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“Toda persona que envíe o haga que se envíe por correo material peligroso no permitido o empacado en forma inapropiada puede estar sujeta a penalidades legales”, dice el vocero de USPS David Coleman. “El Servicio Postal está comprometido con la seguridad de sus empleados, sus clientes y sus redes de transporte, y permanecerá estando atento para proteger el flujo de los envíos postales contra cualquier artículo que pudiera representar un peligro para la salud, la seguridad, los bienes materiales o el medioambiente”.

¿Qué constituye, entonces, un riesgo para el sistema de correos? En realidad, son varias cosas, incluidas las ocho siguientes: 

¿Sabías que…?

La idea de enviar una persona por correo puede parecer absolutamente ridícula, pero no siempre fue así. En julio de 1915, el cartero Charles Hayes, de Tarkio, Misuri, llevó a un niño por correo postal hasta la casa de su abuela, que estaba en su ruta de entrega. El costo de enviar esta valiosa carga en esa época: 10 centavos. Cinco años después, las autoridades postales prohibieron la entrega de carga humana. 

1. Alcohol 

Regalar una botella de vino, cerveza o alguna otra bebida alcohólica puede ser una buena manera de expresar gratitud, pero no trates de enviarla por correo. El envío de toda bebida embriagante con un contenido de alcohol de 0.5% o más está prohibido. 

Lo mismo sucede con FedEx y UPS. A menos que seas un transportista autorizado y hayas firmado un contrato con UPS o FedEx, no puedes enviar bebidas alcohólicas. Lo que puedes hacer es comprarle a un comerciante minorista —en la tienda o en línea— o unirte a un club de cervezas y vinos, y hacer que ellos le envíen el regalo a tu ser querido. 

2. Mascotas 

Perros, gatos y ciertas otras mascotas domésticas no pueden enviarse por correo por motivos obvios: necesitan atención —incluidas comida y agua— durante el transporte. El envío de víboras, tortugas y reptiles venenosos también está prohibido. La oficina de correos te permitirá enviar otros animales pequeños de sangre fría que se consideran inofensivos, como ranas, lagartijas y caimanes pequeños. También puedes enviar gallinas, patos y otras aves, y abejas, lombrices y carpas doradas. Debes seguir reglas específicas para enviar estos animales. Si bien UPS y FedEx tampoco transportarán a tu amigo peludo, algunas empresas de transporte y envíos se especializan en el transporte de mascotas por tierra o por aire. 

3. Frutas y verduras frescas

Puedes enviar frutas y verduras frescas si las mantienes secas y evitas que se estropeen en el camino. Si el envío puede gotear o tener filtraciones, huele mal o causará algún otro tipo de problema, la oficina de correos no lo aceptará. Puedes usar hielo seco en el empaque para evitar que el producto se eche a perder, aunque eso requiere dedicar más dinero y esfuerzo al envío.

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4. Marihuana 

Está prohibido enviar marihuana por correo, aun si es legal en tu estado. Es posible enviar productos de cáñamo e incluso CBD, si el contenido de THC es de 0.3% o menos.

5. Termómetros

Los termómetros tradicionales, los medidores de la presión arterial y los barómetros que contienen mercurio líquido no pueden enviarse por correo. Se pueden dañar o romper durante el proceso de transporte, lo cual podría representar un riesgo para las personas. El mercurio líquido es peligroso y puede producir vapores tóxicos cuando está expuesto al aire. 

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6. Dinero en efectivo 

El USPS no te prohibirá enviar dinero en efectivo, pero te recomendará que no lo hagas. No hay ninguna garantía de que llegue al destinatario. Si se pierde o lo roban durante el trayecto, no tienes a quién reclamarle. 

7. Esmalte de uñas

El Servicio Postal permite el envío de esmalte de uñas siempre y cuando no sea inflamable y no represente un riesgo de seguridad. El problema es que debes saber cuál es el punto de combustión, es decir, el punto al cual puede comenzar a arder en llamas. Si se descubre, podrías tener que pagar multas. Hay otras reglas relacionadas con el empaque del esmalte de uñas y la forma en que se envía. Una opción más simple es comprar esmalte de uñas en línea y hacer que el comerciante lo envíe al destinatario. 

8. Perfume 

Si el perfume contiene alcohol, corresponde a la categoría de no enviar por correo aéreo ni fuera del país. Puedes enviarlo dentro del país por transporte terrestre, pero debes asegurarte de empacarlo correctamente. 

9. Fuegos artificiales

Pueden ser bonitos, pero no puedes compartirlos ni venderlos por correo. Los fuegos artificiales representan un riesgo para la seguridad y, como resultado, está prohibido enviarlos por correo, incluidas las cargas de pólvora. Se permiten modelos de cohetes de juguete y espoletas de seguridad, pero existen restricciones sobre la cantidad de pólvora que pueden contener.

10. Pistolas

Sólo los fabricantes y comerciantes de armas autorizados pueden enviar armas de fuego por correo. Los rifles de cañón corto y las escopetas que se pueden ocultar tampoco se pueden enviar por correo. Puedes enviar rifles y escopetas descargados pero debes seguir las reglas de envío.

spinner image Ilustración de un cheque de papel al lado de un lapicero
YINYANG/GETTY IMAGES

Piensa dos veces antes de enviar un cheque por correo 

El fraude está aumentando, y enviar un cheque tradicional podría ser un riesgo.

El Servicio Postal no prohíbe el envío de cheques por correo, pero tal vez debas reconsiderar la idea dada la cantidad creciente de fraudes.  

El año pasado los bancos identificaron 680,000 denuncias de fraude con cheques, un aumento con relación a las 350,000 del 2021. Mientras tanto, el Servicio de Inspección Postal de EE.UU. (USPIS) reportó que se presentaron aproximadamente 300,000 quejas por robo de correspondencia en el 2021, más del doble de las reportadas en el 2020. Esto sucede en momentos en que la circulación de cheques impresos tradicionales se ha reducido considerablemente, a casi 3,400 millones en el 2022. 

Los delincuentes buscan sobres que contengan cheques o pagos de cuentas en los buzones de las oficinas de correos y de domicilios particulares. Una vez que tienen los cheques, los “lavan”, es decir, cambian el nombre del beneficiario y el valor monetario. Algunos usan esa información para robar identidades y abrir cuentas nuevas falsas.  

A consecuencia de todo el fraude, los bancos y el USPS están advirtiendo a los clientes que, de ser posible, eviten enviar cheques por correo. Si lo haces, deposítalos en un buzón seguro dentro de la oficina local de correos o en tu lugar de trabajo, o entrégaselos personalmente al cartero. Al hacer un cheque, asegúrate de escribir la cantidad en letras, lo cual dificulta la alteración. Usa tinta permanente y nunca hagas cheques al portador. El USPS también recomienda registrarse para el servicio llamado Informed Delivery, el cual te envía correos electrónicos diarios con una vista preliminar de los sobres y paquetes que están en camino. 

Como alternativa al envío de cheques por correo, puedes considerar las aplicaciones de transferencia de dinero (como Zelle), la función de pagos en línea de tu banco o las tarjetas de crédito, que cuentan con muchas protecciones para el consumidor.

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