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Veteranos cruzan a remo el Atlántico; recaudan fondos para aliviar el TEPT

El equipo de Florida, con integrantes de 49 a 58 años, espera cubrir más de 3,000 millas.

De izquierda a derecha: Cameron Hansen, A.M. Huppman, Billy Cimino y Paul Lore, del equipo de remo de veteranos Foar From Home

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De izquierda a derecha: Cameron Hansen, A.M. Huppman, Billy Cimino y Paul Lore, del equipo de remo de veteranos Foar From Home.

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Cuatro veteranos —de 49 a 58 años y de divisiones diferentes de las Fuerzas Armadas— partieron el 12 de diciembre desde La Gomera, en España, para remar más de 3,000 millas a través del Océano Atlántico con el fin de recaudar fondos y promover una mayor concienciación del trastorno por estrés postraumático (TEPT) y el suicidio entre los veteranos.

El equipo, llamado Foar From Home (un juego de palabras en inglés que combina los conceptos de “cuatro”, “lejos” y “remar”, four, far, oar), tiene como objetivo recaudar $500,000 para apoyar a sus compañeros de las Fuerzas Armadas como parte del Talisker Whiskey Atlantic Challenge (en inglés), un evento mundial de recaudación de fondos también conocido como el evento de remo más difícil del mundo. Este año participan solo cuatro equipos estadounidenses, cada uno con su propia causa benéfica.

“Pensamos que esta carrera sería una forma excelente de combinar nuestra experiencia militar con una iniciativa a gran escala para recaudar fondos y marcar realmente una diferencia”, dijo Billy Cimino, un veterano del Ejército que cumplirá 57 años durante el viaje.


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Antes de entrenarse para el evento, los integrantes del equipo no habían remado nunca. A lo largo de lo que se estima serán entre 43 y 50 días, se turnarán continuamente para remar dos horas y dormir dos horas mientras atraviesan olas que pueden llegar a los 20 pies de altura. En la embarcación no hay inodoro, solamente un balde.

Su intensa preparación incluye entrenamiento médico, tal como aprender a colocar una aguja intravenosa, porque están remando completamente solos.

Dos yates siguen a la flotilla de equipos con un oficial de seguridad que brinda consejos, apoyo, asistencia técnica y actualizaciones meteorológicas. Para alimentarse, los remeros tienen comidas preenvasadas de acuerdo con sus necesidades calóricas. La caldera a chorro del bote calienta el agua para rehidratar las comidas.

El integrante de Foar From Home de más edad, Paul Lore, un veterano del Cuerpo de Infantería de Marina, comentó sobre las exigencias físicas que anticipan durante la travesía: “Durante este viaje cumpliré 59 años, algo que parece un tanto descabellado. La mayoría de las personas que están cerca de los 60 probablemente no estén pensando en hacer un viaje en el que dormirán solo un par de horas seguidas. Pero la buena noticia es que cada uno estará quemando unas 5,000 calorías diarias y no tendremos las comidas de las fiestas, así que para enero deberíamos estar en la mejor forma de nuestra vida”. 

Miembros del equipo de remo Foar From Home, compuesto por veteranos, posan en el muelle junto a su bote

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Miembros del equipo de remo Foar From Home, compuesto por veteranos, posan en el muelle junto a su bote.

Una causa importante  

El principal beneficiario de los fondos recaudados es K9s for Warriors, el proveedor más grande del país de perros de servicio para veteranos. La mayoría de los perros, que están entrenados para aliviar traumas relacionados con el servicio, son animales rescatados de refugios o entregados por sus dueños, y su incorporación al programa a menudo significa salvarse del abandono o la eutanasia. Una vez rescatados, los perros son entrenados especialmente para asistir a veteranos que sufren de TEPT. Los perros que no llegan a “graduarse” en el curso de entrenamiento son dados en adopción a hogares particulares o ingresan en otro programa llamado K9FW Station Dog Program, que ayuda a mitigar el estrés que viven con frecuencia los operadores de despacho, los socorristas iniciales y los agentes de policía.

“Como veteranos, sabemos muy bien cuántos miembros de las Fuerzas luchan con una variedad de problemas, que incluyen trastornos de salud mental cognitiva como el TEPT, la reinserción en sus comunidades o familias, problemas de identidad, pensamientos suicidas o problemas económicos”, dijo el miembro del equipo y veterano de la Marina A.M. “Hupp” Huppman, de 55 años. “Esperamos que nuestros esfuerzos para recaudar fondos y crear conciencia ayuden a algunos de esos hombres y mujeres valientes que han luchado tan duramente por este país”.  

A pesar de que ningún equipo de Estados Unidos ha ganado hasta ahora esta competencia, los miembros del equipo están totalmente sorprendidos por la respuesta positiva que han recibido, incluso antes de comenzar el viaje.

“Realmente no podemos agradecer lo suficiente a la comunidad por sus donaciones, que ya superan los $500,000, y a los entrenadores de remo de Jacksonville University, que han pasado meses entrenando a cuatro hombres de edad madura que nunca habían remado en su vida”, dijo el veterano de la Fuerza Aérea Cameron Hansen, de 49 años. 

Los que quieran apoyar al equipo Foar From Home y ayudar a reducir el suicidio entre los veteranos pueden hacer una donación aquí (en inglés).

Aaron Kassraie escribe para AARP sobre asuntos de importancia para los veteranos de las Fuerzas Armadas y sus familias. También es reportero de temas generales. Anteriormente, Kassraie cubría temas de política exterior de EE.UU. como corresponsal en la oficina de Washington de Kuwait News Agency y realizaba trabajo de captación de noticias para USA Today y Al Jazeera English.