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El VA necesitará gastar el doble en cuidados a largo plazo para el 2037

El informe señala, además, que aumenta la demanda debido a la edad avanzada de los veteranos y las discapacidades relacionadas con el servicio.

Letrero dice en inglés Department of Veterans Affairs

ALASTAIR PIKE/AFP via Getty Images

In English | Se espera que el monto promedio que gasta el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) en cuidados a largo plazo aumente más del doble —de $6,900 millones en el 2017 a $14,300 millones en el 2037—, según un nuevo informe de la Government Accountability Office (GAO, Oficina de Responsabilidad Gubernamental).

"El VA anticipa que la demanda de cuidados a largo plazo continuará en alza, debido en parte a la creciente cantidad de veteranos mayores y con discapacidades relacionadas con el servicio", indica el informe.

El VA ofrece 14 programas de cuidados a largo plazo en establecimientos institucionales, como centros u hogares de ancianos, y en entornos que no son institucionales, como el propio hogar de los veteranos.

Veteranos que recibieron cuidados a largo plazo del VA en el 2018

• Mayores de 65 años: 70%

• Con servicio anterior al 11 de septiembre del 2001: 91%

• Discapacidades relacionadas con el servicio: 55%

Todos los veteranos inscritos en el sistema de cuidado de la salud del VA cumplen los requisitos para recibir beneficios, que incluyen el cuidado a largo plazo. Pero el programa y la ubicación de los servicios dependen de las necesidades clínicas del veterano, la clasificación de su discapacidad y lo que hay disponible.

Para satisfacer la demanda creciente de cuidados a largo plazo, el VA tiene planeado ampliar el acceso de los veteranos a programas que no son institucionales y así evitar —o aplazar— el costo de un hogar de ancianos, se indica en el informe. 

"Aunque el VA reconoció que tenía que hacer algo para enfrentar estas dificultades y tomó algunas medidas al respecto, no quedó claro cuánto ha avanzado", comentó Sharon Silas, directora de cuidado de la salud en la GAO.

El informe recomienda que la agencia aborde la escasez de personal centrándose particularmente en la disponibilidad de programas de cuidado donde más se necesitan —sobre todo en áreas rurales— y en satisfacer las necesidades de cuidado especializado de los veteranos.

"Para que el VA aborde eficazmente estas dificultades, necesita fijar objetivos mensurables y demostrar su progreso", señaló Silas. "Eso ayudará a la agencia a asegurar que está en la posición óptima para satisfacer de manera eficaz la demanda creciente de cuidados a largo plazo de los veteranos".