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Veteranos y cónyuges de militares son el objetivo principal de las estafas laborales

Informe revela que son más propensos a este tipo de estafas que los civiles que buscan trabajo.

Pareja de esposos, con apariencia triste, sentada en un sofá

Getty Images

In English | Si bien las estafas de empleo son generalizadas e intentan engañar a todos los que buscan trabajo, a los veteranos y a los cónyuges del personal militar los estafan con mayor frecuencia y pierden más dinero que sus contrapartes de la población civil. Esta información se reveló en un informe de la BBB (en inglés; Oficina de Ética Comercial), publicado en julio.

Según la BBB, la pandemia de COVID-19 ha creado una situación perfecta para los estafadores, pues millones de trabajadores han perdido su empleo de buenas a primeras. Más de 50 millones de trabajadores en Estados Unidos han presentado sus primeras solicitudes de beneficios por desempleo desde mediados de marzo, cuando empresas en todo el país empezaron a cerrar.

Existen varios tipos de estafas de empleo. En una de ellas, un empleador falso obtiene información personal de candidatos laborales para usarla con fines de robo de identidad. En otra, a personas recién contratadas les piden que paguen por capacitación o equipo falso. Además, hay empresas falsas que realizan un “pago en exceso” al nuevo empleado y le piden que devuelva la diferencia. Por lo general, el empleado después se entera por medio de su banco que el pago original se realizó con un cheque falsificado.

Cómo prevenir las estafas de empleo

• Averigua sobre el puesto que se ofrece y encuentra el anuncio directamente en el sitio web de la compañía.

• Ten cuidado con los anuncios que ofrecen trabajo desde el hogar, ser un comprador encubierto, y puestos relacionados con realizar envíos o trabajar en almacenes.

• Ten cuidado si te ofrecen un empleo de inmediato.

• A menudo es una señal de alerta si te piden que deposites un cheque o transfieras fondos para capacitación o por otro motivo.

• Ten cuidado si compartes información personal o te piden que envíes un “prepago”.

• Si una oferta te parece demasiado buena como para ser verdad, probablemente lo es.

• Desconfía de una descripción de empleo confusa diseñada para que se postulen para el trabajo el mayor número posible de personas.

• Incluso si empiezas a trabajar, ese empleo todavía podría ser un intento de estafa.

Fuente: Oficina de Ética Comercial

Detalles sobre las cifras

Los cónyuges del personal de las Fuerzas Armadas fueron víctimas de estafas de empleo con mayor frecuencia; el 19.2% de quienes se toparon con una estafa reportaron una pérdida económica. El 16.6% de los veteranos dijeron que perdieron dinero; para los empleados no militares, la cifra fue del 15.5%. La pérdida media debido a una estafa de empleo para los veteranos fue de $1,905, seguido por los cónyuges del personal militar, $1,825; el personal militar, $1,680; y la población civil, $1,000.

Además del dinero que les quitaron de inmediato los estafadores, algunas víctimas trabajaron, pero nunca les pagaron lo prometido. Algunas también revelaron información personal que podría llevar a que les roben su identidad en el futuro.

La BBB clasificó las estafas de empleo como la categoría más arriesgada entre las estafas en el 2018 y el 2019, y como se demuestra en datos preliminares, habrá una tendencia similar para el 2020. Esta organización mide el riesgo de estafa según tres factores: la prevalencia de una estafa, la probabilidad de perder dinero y la cantidad en dólares de las pérdidas.

También tiene que ver con la edad. Si bien los buscadores de empleo más jóvenes fueron más propensos a encontrarse con estafas de empleo, por lo general los adultos mayores perdieron más dinero debido a estos engaños. Víctimas de entre 45 y 54 años experimentaron la pérdida media más alta ($1,600), seguidas por personas de 65 años o más ($1,550) y de entre 55 y 64 años ($1,250). Los buscadores de empleo de entre 25 y 34 años y de entre 35 y 44 años dijeron que su pérdida media fue $1,000; para los trabajadores de entre 18 y 24 años, la cantidad fue $540.

Cómo empiezan las estafas de empleo

Según la BBB, los estafadores inician el contacto con la persona en el 80% de los casos incluidos en la encuesta; por lo general, lo hacen por correo electrónico o mensaje de texto. Pero algunos estafadores se hacen pasar por representantes de empresas legítimas como Amazon o Walmart y publican en internet ofertas de trabajo falsas.

Según el informe: “El 65% de las ofertas de trabajo se relacionaban con convertirse en un ‘coordinador de redistribución de almacén’ o cargos similares que tienen que ver con reenviar paquetes”.

Se informó que los tres sitios web principales con listados de empleo falsos fueron Indeed, LinkedIn y Facebook.

Más de la mitad (53%) de quienes reportaron estafas de empleo estaban desempleados. El 50% de los buscadores de empleo deseaban un puesto a tiempo completo, el 28% buscaban un empleo flexible y el 10%, un trabajo a tiempo parcial. El mayor factor de motivación para responder a estafas de empleo fue la opción de trabajar desde el hogar, mencionada por el 53% de los buscadores de empleo afectados. La flexibilidad del trabajo a distancia es muy atractiva para los cónyuges del personal militar, pues es posible que tengan que mudarse con frecuencia.

Más de 10,000 personas en Estados Unidos y Canadá que dijeron que descubrieron una estafa de empleo en los últimos tres años participaron en la encuesta para el informe de la BBB.

Operation Protect Veterans

Según datos de la Comisión Federal de Comercio (FTC), los veteranos, los miembros de las Fuerzas Armadas y sus familias perdieron más de $338 millones debido a fraude durante el período de cinco años que concluyó en el 2019.

Los tipos de estafas y fraudes incluyen organizaciones benéficas de veteranos falsas, engaños de compra de beneficios del servicio militar, el cobro fraudulento por expedientes militares que los veteranos en realidad pueden obtener gratis y estafas de empleos falsos.

Un impostor a menudo finge que representa a una organización que ayudará a los veteranos a obtener beneficios del servicio militar.

La Red contra el Fraude, de AARP, y el Servicio de Inspección Postal de EE.UU. crearon Operation Protect Veterans (Operación de Protección de Veteranos) para crear conciencia sobre estafas y fraudes, y así ayudar a exmiembros de las Fuerzas Armadas y a las familias militares a protegerse.

La Red contra el Fraude, de AARP, ofrece recursos adicionales que incluyen alertas sobre las estafas más recientes, un mapa de rastreo de estafas, hojas de consejos y el pódcast en inglés The Perfect Scam. La edición para veteranos (en inglés) del Manual de alerta de vigilancia de AARP, AARP Watchdog Alert Handbook: Veterans’ Edition (en inglés) explica 10 maneras en las que los estafadores intentan engañar a los veteranos. Envía un correo electrónico a protectveterans@aarp.org o llama por teléfono al 877-908-3360 para informar a voluntarios capacitados sobre correos electrónicos, mensajes de texto, llamadas telefónicas y correspondencia que te parezcan sospechosos.

 

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