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Cómo encontrar el mejor contratista para el mantenimiento del hogar

Gánale al sistema, tan costoso por la pandemia, con consejos para encontrar agentes inmobiliarios, paisajistas y otros.

Jardinero vacía la cortadora de césped, un agente inmobiliario pone el cartel de venta de una casa y un contratista instala una lámpara de techo

Getty Images

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Tal vez se trate de algo temporal o tal vez sea algo permanente. Pero en este momento, hay mucha confusión para los consumidores, porque los precios se disparan, es difícil encontrar trabajadores, no hay existencia de los productos que buscas, las entregas están retrasadas... A pesar de eso, la demanda de bienes y servicios sigue aumentando. ¿Cómo llevas a cabo los proyectos o tareas que necesitas o deseas realizar en este ambiente, y a un costo razonable?

Te presentamos algunos consejos que te ayudarán a mantener tu hogar en la mejor forma posible en estos tiempos complicados.

Cómo encontrar el mejor contratista para las renovaciones de casa

Además de que los contratistas y sus subcontratistas están haciendo frente a una escasez de mano de obra y a una gran demanda de servicios (que aumentó alrededor del 25% desde el 2020 para Steve Cunnigham, propietario de Cunningham Contracting en Willamsburg, Virginia), los problemas con la cadena de suministro están retrasando tremendamente las entregas de materiales de construcción. Todo esto hace que los precios aumenten a niveles que nos provocan lágrimas (la madera aumentó un 218% en solo cinco meses a principios del 2022). Sé paciente, porque nunca ha sido tan importante encontrar un profesional honesto y con experiencia.


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Preferencia por las recomendaciones. Los renovadores de hogares están tan ocupados que tal vez no te den un estimado si no tienes una referencia de un cliente u otro contratista, dice Mike Williams, propietario de Maryland Professional Contractors. “Mi volumen aumentó un 40%”, dice. “Por eso, mi plan de trabajo es limitarme a las recomendaciones”.

Haz estas preguntas. Cuando hables con las personas sobre sus contratistas, pregunta qué parte del proyecto no salió como estaba planeado, dice Sal Alfano, redactor ejecutivo retirado de la revista Professional Remodeler. Las demoras y los cambios en el presupuesto son típicos, pero ¿el contratista los explicó honestamente y ofreció opciones válidas?

Averigua quién hará el trabajo. ¿La persona que se ocupa de la cotización participará en los trabajos? ¿Quiénes son los subcontratistas? ¿Tienen todas las licencias y seguros requeridos? Cunningham sugiere preguntar a un posible contratista si usa los mismos subcontratistas en todos los trabajos.

Busca conexiones. Un contratista de renovaciones con varios años de experiencia puede tener las relaciones con proveedores y el conocimiento necesario para ayudar a obtener los materiales tan rápido como sea posible, dice Cunningham. Algunos tienen personal que irá contigo a buscar todo, desde la pintura y los azulejos hasta las lavadoras y los grifos.

Verifica sus credenciales. En tiempos de extrema actividad como estos surgen personajes de dudosa reputación. Verifica en internet si tu estado requiere que los contratistas se registren o tengan una licencia para efectuar renovaciones en el hogar. De ser así, pídele esa documentación al contratista. También pídele prueba de la cobertura de seguros y de la certificación de una organización profesional, sugiere Alfano.

Cómo encontrar el mejor agente inmobiliario 

Hecho real: al mes de febrero, en Estados Unidos había muchos más agentes inmobiliarios que propiedades en venta. Este desequilibrio significa que verdaderamente puedes elegir a tu agente. Ya sea que vayas a vender o a comprar, busca lo siguiente: un historial de actividad excelente, profundo conocimiento de tu mercado y la capacidad de escucharte con atención, dice Clare Trapasso, subdirectora de noticias de Realtor.com

Comienza con referencias directas. Pregúntales a tus amigos y familiares cercanos con quién trabajaron cuando compraron o vendieron una casa. ¿El agente se desempeñó como un verdadero socio? Luego, consulta las propiedades que tiene listadas en internet y sus calificaciones. Si te estás mudando a un área donde no conoces a nadie a quien preguntar, hay varios sitios web que listan los agentes por vecindario; considera Realtor.com, HomeLight.com o Zillow.com.

Cuenta las transacciones recientes. Escribe los nombres de los posibles agentes en la herramienta Agent Finder en Zillow.com para ver cuántas ventas ha concretado el agente en el último año y cuál fue la diferencia —en más o en menos— con el precio de lista.

Y cuenta los años de actividad profesional. “Esta es una profesión muy darwiniana: solo sobreviven los más aptos. Las personas con diez o más años de experiencia son tu mejor opción”, dice Ken H. Johnson, un economista especializado en propiedad inmobiliaria en la Facultad de Negocios de Florida Atlantic University. Un agente con trayectoria puede lidiar con sorpresas que podrían surgir después de que has llegado a un acuerdo para vender tu casa, dice. “Un agente experimentado sabe cómo manejar los problemas contractuales”.

Cómo encontrar el mejor paisajista

La escasez de mano de obra es solo el principio de las dificultades que enfrentan los paisajistas hoy en día. También, hay poco suministro de algunos árboles y plantas de jardín, materiales de paisajismo, fertilizantes e incluso equipos para jardinería. Esto incrementa los tiempos de espera para recibir servicio y el costo. Hasta faltan camioneros para hacer las entregas, observa Britt Wood, director ejecutivo de la National Association of Landscape Professionals. Aquí te decimos cómo encontrar un excelente paisajista en estos tiempos atípicos.

Sé honesto sobre el presupuesto. Estar bien informado sobre los desafíos y los costos que enfrentan actualmente los paisajistas te convierte en un cliente atractivo. “Los contratistas… quieren trabajar con clientes que comprenden el valor de su trabajo y están dispuestos a pagar los precios de mercado por proyectos de paisajismo de calidad”, dice Wood.

Pregunta sobre posibles sustituciones. El 65% de los profesionales de paisajismo que participaron en una encuesta reciente dijeron que anticipan que la escasez de plantas se extenderá hasta el 2023. Un paisajista experto puede recomendar sustitutos adecuados con aspecto similar que se adaptarán muy bien a las condiciones de tu jardín.

Decide cuánto trabajo puedes hacer tú. Si eres un jardinero ávido, fíjate si tu posible paisajista podría encargarse solo de las tareas pesadas, como instalar piedras o el sistema de riego y plantar las plantas que requieren más trabajo. Después, tú puedes encargarte del trabajo detallado. Eso podría reducir la duración del proyecto, lo cual podría ser importante para el paisajista.

Pasea por el vecindario. Si ves una casa con un paisaje admirable, es probable que a los dueños les encante hablar sobre el paisajista que contrataron y cómo se realizó el proyecto.

Las credenciales son importantes. No olvides que hay una gran diferencia entre un servicio de jardinería que mayormente corta el césped, da forma a los bordes y retira la maleza, y un paisajista que está capacitado y certificado y es experto en crear hermosos espacios. Los mejores paisajistas pertenecen a alguna asociación nacional o estatal y su personal cuenta con certificaciones. Sus empleados principales también deberían contar con varios años de experiencia.


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Cómo encontrar el mejor pintor

Una buena pintura siempre lleva tiempo. Pero ahora debes agregar el tiempo que esperas hasta que comience el trabajo. “Yo diría que la lista de trabajos pendientes es la más larga que he visto desde que comencé en esta industria en el 2008”, dice Emily Howard, jefa de redacción de la revista American Painting Contractor. Actualmente, los pintores están agendando trabajos con meses de anticipación, dice. Aquí te mostramos una forma de acelerar el proyecto.

Obtén referencias en las tiendas de pintura. Pregunta a los empleados y a los gerentes a quién recomendarían, dice Jason Paris, propietario de Paris Painting en Brooklyn Center, Minnesota. Esto también te da un nombre para mencionar en la conversación cuando te comuniques con un pintor; las recomendaciones pueden ayudar a que pases al principio de la lista para obtener una cotización.

Busca un procedimiento estándar de operación. Los mejores pintores tienen rutinas establecidas que generan calidad repetible, dice Mike Mundwiller, gerente de experiencia de usuarios finales de productos en Benjamin Moore & Co. Los de mayor calidad detallarán con orgullo cómo preparan las superficies, ya sea lavándolas a presión, raspándolas con espátulas o incluso reemplazando maderas. Busca esos detalles en la propuesta o el estimado.

Verifica su presencia en línea. Las empresas de pintura serias a menudo tienen sitios web que incluyen fotos de sus trabajos terminados. E investiga su presencia en las redes sociales. Los pintores que son activos en las redes sociales no les temen a los comentarios, dice Mundwiller.

Sé flexible. Un pintor podría agregar tu proyecto a su lista más rápido si tú puedes poner la casa a disposición con mínimo aviso —en el caso de que se cancele algún trabajo— o los fines de semana, dice Paris. 

Sari Harrar es editora y colabora con temas de salud y consumo. David Schiff ha escrito varios libros sobre temas relacionados con el hogar y el consumidor.