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Las golosinas favoritas por región

En algunos estados, la personas prefieren los dulces y chicles, en otros el chocolate.

Un montón de dulces coloridos

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La preferencia por ciertos alimentos siempre ha sido diferente según la región del país, y lo mismo ocurre con las golosinas.

Aunque siempre hay algún loco por las obleas Necco, un aficionado al regaliz negro o un conocedor del algodón de azúcar, la mayoría entra en una de dos categorías: los que se mueren por los chocolates y los que prefieren golosinas sabor a frutas y dulces.

La National Confectioners Association (NCA) considera que los dos tipos de golosinas más populares del país son el chocolate, seguido de las gomitas. El tercero de la lista es el siempre polémico caramelo de maíz (candy corn).

Aunque el gusto en golosinas es exclusivo de cada persona, existen claras diferencias geográficas. Estos son los tipos de golosinas que se prefieren en las cuatro regiones del país (como se definen en el Censo de EE.UU.).

Dulces populares en el noreste de Estados Unidos

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Región noreste

(Maine, Nuevo Hampshire, Vermont, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania)

Según CandyStore.com (en inglés), un minorista y distribuidor de caramelos a granel, los Sour Patch Kids son las golosinas que más se venden en tres de los nueve estados del noreste, mientras que en los demás, las personas prefieren una mezcla de golosinas de chocolate, como M&M's, Twix y Hershey's Mini Bars. A los neoyorquinos les gustan tanto los Sour Patch Kids que los han convertido en las golosinas más vendidas en ese estado, con una media de compra de 138,750 libras al año; les siguen 129,337 libras de Hot Tamales. Si quieres una dosis de chocolate en la zona triestatal, ve a Nueva Jersey o Connecticut, donde los favoritos son los M&M's y el Almond Joy, respectivamente.  

El neoyorquino Ron Bailey, de 76 años, educador jubilado de Penfield, apuesta por el chocolate. "Las Reese's Peanut Butter Cups son las que me gustan ahora; las Mars Bars eran mis favoritas cuando era niño en Syracuse", dice Bailey, que admite que empieza a comprar disimuladamente las golosinas para repartir en Halloween un mes entero antes del gran día. "Dices: 'Voy a comer solamente un poquito y a dejar el resto para los niños', pero luego tenemos que volver a la tienda porque todo se acabó antes de Halloween".

Dulces populares en el medio oeste de Estados Unidos

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Centro oeste

(Ohio, Míchigan, Indiana, Wisconsin, Illinois, Minnesota, Iowa, Misuri, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nebraska, Kansas)

De la docena de estados del centro del país, solo cuatro pagan una gran factura en chocolate: Wisconsin (Butterfinger), Misuri (Milky Way), Iowa (M&M’s) y Kansas (Reese’s Peanut Butter Cups). El resto parece preferir las cosas azucaradas y afrutadas, y los habitantes de Dakota del Norte prefieren los picantes Hot Tamales.

Por cierto, Hot Tamales, una golosina blanda y chiclosa con un toque de canela, ocupa el quinto lugar en ventas en Estados Unidos, según CandyStore.com.

Dulces populares en el sur de Estados Unidos

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Sur

(Delaware, Maryland, Virginia, Virginia Occidental, Kentucky, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Georgia, Florida, Alabama, Misisipi, Arkansas, Luisiana, Texas, Oklahoma, Washington D.C.)

Con 16 estados y el Distrito de Columbia, el sur es la región más grande, y sus preferencias se reparten por igual entre chocolates y dulces. Reese's Cups es la golosina número uno de Kentucky, Carolina del Norte y Florida. Resulta que unir el chocolate y la mantequilla de maní ha sido una gran idea desde 1928, cuando Harry Burnett Reese, un antiguo empleado de Hershey's, inventó esa golosina. Actualmente, es la golosina que más se vende en Halloween en Estados Unidos.

Si bien el resto de los estados del sur se inclina por los caramelos duros y agridulces, como Starbursts y Skittles, Georgia es un caso atípico, ya que compra una media de 136,319 libras al año de Swedish Fish. Eric Hyman, de 60 años, un ejecutivo de mercadeo que vive en los suburbios de Atlanta, se sorprendió de que fuera el más vendido. "Siempre escondemos y guardamos los Milky Ways de nuestros hijos", dice.

Dulces populares en el oeste de Estados Unidos

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Región oeste

(Montana, Idaho, Wyoming, Colorado, Nuevo México, Arizona, Utah, Nevada, California, Oregón, Washington, Alaska, Hawái)

Jill Tomac, de 52 años, presidenta del Leadership Resource Group y residente de Newport Beach, California, dice que a sus dos hijos, de 13 y 16 años, todavía les gusta salir a pedir golosinas, sobre todo en la cercana isla de Balboa. "Allí se toman Halloween muy en serio, ––hay figuras inflables, luces, casas encantadas, figuras móviles–– y las golosinas son de escándalo, las barras gigantes de $1", dice Tomac, que, como muchos padres, reduce el botín de sus hijos a 20 piezas cada uno. Ella admite que se guarda unas cuantas piezas... de chocolate, por supuesto. "Reese's es mi favorito", dice, "y luego, Snickers".

Tomac se suma al resto de California que, junto con Wyoming, abren con alegría la cartera para comprar Reese's Cups. Las preferencias en los otros 11 estados de la región son variadas; se dividen entre los caramelos como Starburst, Sour Patch Kids y Jolly Ranchers y los chocolates como Hershey's Kisses, M&M's y Mini Bars. Montana es la gran sorpresa, pues muestra una clara preferencia por el chicle Dubble Bubble. Si lo que buscas son barras de chocolate de tamaño normal, puedes parar en Oregón, donde son la norma, según CandyStore.com.


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La verdad sobre el caramelo de maíz (candy corn)

En todos lados se encuentra opiniones de la gente sobre el caramelo de maíz, el cual ha existido desde la década de 1880 y hasta tiene su propio día: el 30 de octubre es el Día Nacional del Candy Corn

Los devotos, como Howard Solomon, de 56 años, consultor creativo y de redacción de Rochester, Nueva York, han hecho todo un ritual de la manera de comer esta golosina tricolor. La NCA afirma que el 52% de las personas se comen toda la pieza de una vez, mientras que el 31% empiezan por el extremo blanco, que es el más angosto; y el 17%, por el extremo amarillo, que es el más ancho.

No obstante, Solomon dice que la mejor manera de disfrutarlo es "poner una pieza entre el pulgar y el índice, aplastarla y luego comérsela. Hay algo verdaderamente satisfactorio en eso".

El candy corn representa solo un pequeño porcentaje de los $3,000 millones que se calcula se gastarán este año en golosinas para Halloween, un 20% más que el año pasado y un 10% más que el anterior máximo histórico, según CandyStore.com. Aunque ningún estado gasta la mayor parte de sus dólares para dulces de Halloween en caramelo de maíz, en Míchigan esta golosina ocupa el segundo lugar en ventas, pues sus habitantes compran un promedio de 95,689 libras al año. Y aunque ocupa el tercer lugar en ventas, después de los Tootsie Pops y los Jolly Ranchers, los habitantes de Utah consumen anualmente 239,846 libras de estos coloridos granos.

Stacey Freed es una colaboradora que cubre temas de remodelación, construcción, estilo de vida, educación y mascotas. Su trabajo ha sido publicado en Beautiful Kitchens & Baths y en This Old House en Forbes.com.