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Crea un patio acogedor para tus nietos sin gastar demasiado

Pon en marcha su imaginación con juegos de aventura para contrarrestar el estrés de la pandemia.

Abuelo persiguiendo a su nieto en el jardín mientras juegan al aire libre

Solstock/Getty Images

In English  | Cuando Fran y John Shemkus quisieron crear espacio en su patio de Massachusetts para mantener ocupados a sus cuatro nietos, sacaron la cortadora... pero no para el césped.

“Al costado de nuestra propiedad, hay una pequeña sección boscosa entre nosotros y un vecino. Para los niños, es una selva”, dice Fran, de 70 años. Así que su esposo, John, de 72 años, regularmente corta un camino serpenteante y “secreto” a través de los árboles que es una expedición de la imaginación para sus nietos, de entre 4 y 8 años.

“Es una gran aventura”, dice Fran. “Ponen en marcha su imaginación”.

Si quieres que tus nietos estén al aire libre, crear un espacio de juego seguro y divertido puede ser fácil y económico, incluso si tienes un patio pequeñito o dependes de espacios públicos. Aunque no hay nada malo con los juegos tradicionales para escalar o los columpios, los expertos dicen que hay otras maneras de establecer zonas de diversión que estimulan la independencia, la creatividad y el amor por la naturaleza.



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Este es un momento particularmente importante para crear sitios al aire libre para los niños, dice Angela Hanscom, una terapeuta ocupacional pediátrica de Nuevo Hampshire. Hanscom creó TimberNook, que ofrece programas de juegos al aire libre basados en la naturaleza para escuelas, campamentos y otras organizaciones, e incluso para fiestas privadas. También escribió el libro Balanced and Barefoot, sobre la importancia del juego al aire libre “sin restricciones”, como cavar en un arenero.

La incertidumbre de la pandemia del coronavirus, estar separados de muchos de sus amigos y asistir a la escuela a distancia han provocado estrés en los niños.

“Este es un momento atemorizante”, afirma Hanscom. “Y los niños afrontan la situación a través del juego”.

Apuesta por los juegos libres, con seguridad

Salir al aire libre involucra todos los sentidos de los niños, explica Hanscom. También les permite mover el cuerpo y desarrollar el sentido espacial y el equilibrio. “A lo largo del día, necesitan moverse. Necesitan girar en círculos, rodar colina abajo”, dice.

Los abuelos, que probablemente tuvieron un tiempo de juego menos estructurado en su niñez, son las personas perfectas para introducir a los niños a las alegrías del juego al aire libre, comenta Sarah Konradi, directora de la iniciativa de Salud Infantil al Aire Libre de la National Wildlife Federation (en inglés) para nutrir a la próxima generación de conservacionistas.

Dos imágenes: John Shemkus en los columpios con su nieta (izquierda) y una nieta sosteniendo una fruta.

Cortesía de Fran Shemkus

John Shemkus juega al aire libre con su nieta.

“En mi opinión, la interacción de mis padres con mis hijos es un poco más liberal, un poco más libre”, dice Konradi. “Quizás viene del recuerdo de la libertad que se les dio a ellos de niños... las historias de mi padre de cómo construía fuertes en el arroyo”.

Cuando estés listo para crear un espacio de juego al aire libre, estas son algunas cosas para considerar.

1. La seguridad es lo primero. No se trata de estar constantemente preocupado, pero sí querrás eliminar los peligros más obvios, como la hiedra venenosa, el agua estancada que atrae mosquitos, los peligros de asfixia o la madera astillada (y no te olvides de la caca de perro). Los niños también necesitan aprender sobre los peligros.

En Atlanta, donde Eric King dirige King Landscaping, que se especializa en áreas de juego al aire libre, ha sido un gran año para las víboras cobrizas. “Tengo padres que me dicen que quieren un patio a prueba de serpientes... Bueno, no sería un jardín, sino un estacionamiento”, dice King. “Yo solo me adhiero a lo que mi madre nos enseñó: ten cuidado cuando pasas por encima de un tronco y mira debajo”.

La American Academy of Pediatrics ofrece enlaces y consejos de seguridad al aire libre (en inglés), en particular para los equipos de juegos tradicionales. El libro de Hanscom tiene sugerencias sobre cómo establecer reglas que permitan que los niños exploren al tiempo que se minimizan los riesgos. Por ejemplo, podría estar bien dejarlos deambular por el vecindario dentro de ciertos límites.

2. Menos es más. Konradi aconseja empezar de a poco con estructuras semipermanentes o áreas de juego, como un rincón para cavar. “No tienes que hacer grandes cambios de la noche a la mañana”, dice.

King usa los árboles caídos como vigas de equilibrio y los troncos como peldaños. Cuelga hamacas para niños. Otra tendencia en las áreas de juego son las “piezas sueltas” —madera, bufandas, poleas, equipo de cocina, cajas, cuerdas—, cualquier cosa que los niños puedan usar para construir o usar en los juegos de fantasía.

Marcus Veerman, un defensor de los parques infantiles y director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Playground Ideas en Melbourne, Australia, diseñó el Nüdel Kart, un carrito de juego móvil de 200 piezas sueltas y conectores que se utiliza en escuelas, centros de recreación, campos de refugiados u otros lugares donde los niños pueden usar su imaginación para construir. Vende una versión mini, adecuada para familias y utilizable en interiores o exteriores, por unos $40.

3. Invierte en creatividad, no gastes dólares. La organización sin fines de lucro de Veerman ha ayudado a los voluntarios a construir más de 4,000 parques infantiles en todo el mundo utilizando materiales fácilmente disponibles en las comunidades más desfavorecidas, como neumáticos y tuberías. Su sitio web tiene un diseñador de juegos virtuales que hasta los niños pueden usar para crear un área de juegos en el patio. Veerman también ofrece instrucciones sobre cómo construir simples columpios, hamacas o zonas para escalar a partir de neumáticos.

A King le encanta usar rocas grandes en las áreas de juego. “Puedes tener una piscina, y lo primero que van a hacer es trepar a esa roca”, agrega.

También le gustan los pequeños riachuelos creados con el desagüe de las canaletas o las fuentes “sin estanque”, agua que recircula y drena en un lecho de rocas, lo que elimina el cuidado y los peligros de los estanques de las fuentes. Las mangueras y los juguetes para el agua son alternativas menos costosas.

King y otros expertos también recomiendan tentar los sentidos de los niños: haz campanas de viento de bambú o cucharas, y ten a mano una olla de hierbas aromáticas disponible para la cocina de fantasía.

Si no tienes tu propio espacio exterior, puedes crear una búsqueda del tesoro o construir una pequeña casa de hadas en el parque, dice Konradi. Ella vive en Denver y ha visto a familias usar la franja de césped de la acera para crear casas de juego sencillas, así como apilar piezas sueltas en el espacio entre las casas adosadas.

“Encuentra cualquier espacio que puedas”, recomienda. “No tiene que ser necesariamente grande”.

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