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¿Las relaciones sexuales pueden causar un ataque cardíaco?

El riesgo es mucho menor de lo que usted supone.

Middle Aged Man Clutches Chest, Can Sex Lead To A Heart Attack?

ISTOCKPHOTO

Es insignificante el riesgo de sufrir un ataque cardíaco en plena relación sexual, según prueban estudios.

In English | La hora: Aproximadamente las 10 de la noche del 26 de enero de 1979.

El lugar: Una casa ubicada en el 13 West 54th Street, en Nueva York.

Los personajes: Nelson Rockefeller, de 70 años de edad, exvicepresidente de Estados Unidos, y Megan Marshack, su asistente de 25 años de edad (y supuesta amante).

Los hechos: Rockefeller falleció de un ataque cardíaco mientras estaba con Marshack, poniéndola en un aprieto de índole ética: ¿debería esfumarse y dejar a Rockefeller para que lo encontraran más tarde, y con su reputación intacta? ¿O debería llamar al 911 para intentar salvarlo —y ventilar sus trapos sucios—? 

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Marshack hizo —más o menos— lo correcto al llamar a un periodista que a su vez llamó a la ambulancia. El escándalo que resultó sacó a relucir un interesante informe sobre la salud: los hombres —y las mujeres— pueden sufrir un ataque cardíaco cuando están en plena relación sexual.

Pero, ¿qué tan frecuente sucede esto? Muy raramente, según las estadísticas. A pesar de toda la publicidad en torno a la muerte de Rockefeller, la verdad es que es insignificante la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco en plenas relaciones sexuales. Según un informe realizado recientemente en Bélgica, la probabilidad de morir tras tomarse una taza de café es más alta que la de tener relaciones sexuales.

Los investigadores belgas analizaron 36 estudios que se centraron en las actividades que realizaban las personas un poco antes de sufrir el ataque cardíaco. Más de la mitad (un 56 %), respondió que no había estado ocupada en ninguna actividad en particular. Los demás (un 44 %) informaron lo siguiente: un 7,4 % estaba enojado por el tráfico”, un 6,2 % hacía ejercicios, un 5,0 % bebía o tomaba café, un 4,8 % estaba respirando aire muy contaminado, un 3,9 % sufría angustia emocional, un 3,1 % estaba furioso por razones que no se relacionaban con el tráfico, un 2,7 % estaba degustando una comida pesada, un 2,4 % sintió una alegría repentina, un 2,2 % tenía relaciones sexuales, un 0,9 % usaba cocaína, un 0,8 % usaba marihuana. (Estas cifras toman en cuenta la frecuencia de las actividades: el uso de la cocaína frecuentemente ocasiona los ataques cardíacos, pero pocas personas la consumen, por eso aparece cerca del final de la lista).

En efecto, las relaciones sexuales pueden ocasionar un ataque cardíaco. Pero las estadísticas demuestran que son mayores las posibilidades de sufrir un ataque cardíaco a causa de un accidente en la carretera, de palear la nieve o de ser el invitado de honor en una fiesta sorpresa.

Investigadores suecos corroboraron estos resultados. Entrevistaron a los sobrevivientes de 699 ataques cardíacos e informaron que solo un 1,3 % fueron ocasionados por la actividad sexual. No solo eso, los ataques cardíacos los padecieron los sujetos que se encontraban físicamente menos en forma. Los investigadores concluyeron que el riesgo de sufrir un ataque cardíaco relacionado a la actividad sexual es "muy bajo".

Investigadores estadounidenses contribuyeron con sus propios informes. Según un estudio de 14 investigaciones, realizado por Tufts University, el riesgo de sufrir un ataque cardíaco ocasionado por las relaciones sexuales es mayor entre las personas menos activas sexualmente. Para los que tienen relaciones sexuales regularmente, el riesgo es apenas "uno por 10.000 años-hombre" —"minúsculo", en el lenguaje técnico de las ciencias sociales—.

¿Cuándo es prudente volver a tener relaciones sexuales tras un ataque cardíaco? En la película Something's Gotta Give (Cuando menos te lo esperas, 2003), Jack Nicholson hace el papel de un sesentón, sobreviviente a un ataque cardíaco que espera tener relaciones con una escritora de teatro, que intepreta Diane Keaton. Pero algo le está minando el encanto sexual: se pregunta, ¿será demasiado el esfuerzo para su dañado corazón? Su médico (Keanu Reeves) le aconseja, “Si puedes subir un piso por escalera, puedes tener relaciones sexuales”. Nicholson mira con anhelo la escalera exterior de la casa de Keaton, y se pregunta cuándo se sentirá lo suficientemente bien como para subirla de nuevo —y lograr el equivalente sexual—.

Es posible que usted no crea que Keanu Reeves sea  la fuente más confiable de asesoramiento médico en este mundo, pero en este caso estaba en lo cierto. El sexo no es una actividad ardua. Hasta los orgasmos rara vez son físicamente agotadores. En general, unos cuantos meses tras haber sufrido un ataque cardíaco, si usted puede cómodamente subir uno o dos pisos por escalera, puede volver a tener relaciones sexuales. A continuación le decimos cómo:

Siga los consejos de su médico. Puede ser poco recomendable tener relaciones sexuales, pero depende de su situación personal. Por ejemplo, si usted padece de insuficiencia cardíaca congestiva grave o moderada. Sin embargo, después de algunos meses, la gran mayoría de sobrevivientes a los ataques cardíacos puede hacer el amor sin temor a sufrirlo nuevamente.

Adopte un estilo de vida saludable para su corazón. Nunca es demasiado tarde para dejar de fumar, hacer ejercicios con moderación pero diariamente, perder peso, manejar el estrés, controlar la presión arterial y el colesterol, consumir menos carne y queso (y más frutas y verduras) o pasar más tiempo con sus seres queridos. Además de ayudar al corazón, estos pasos potencian la libido —y las erecciones—.

Haga el amor regularmente. Las relaciones sexuales le pueden ayudar a manejar el estrés, y seguro que usted anticipó leer esto cuando mencioné el estudio de Tufts. Es un ejercicio moderado que fortalece el corazón. Y si usted está en una relación amorosa, le brinda apoyo emocional.

¿Cree que todo esto explica por qué tantas personas llaman a sus amantes "corazón"?

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